https://bodybydarwin.com
Slider Image

En 50 millioner år gammel skole med fisk er etset for alltid i dette sjeldne fossilet

2020

Det er ikke klart hva som overtok denne fiskeskolen, men resten - en for tidlig bortgang etset i en kalksteinsplate i all evighet - er et betagende glimt av eldgamle fisker.

En sosial oppførsel som fremdeles er vanlig i dagens hav, ved å skyve, involverer små marine dyr som beveger seg samlet for å beskytte seg mot rovdyr. Fisk svømmer i avlange formasjoner og kramrer seg sammen for å unngå å svelges. "Shoaling er et av de mest imponerende atferdsmønstrene som finnes i naturen, " sier Nobuaki Mizumoto, en atferdsforsker ved Arizona State University som forfatter en ny studie om fossil.

Inntil nå kunne forskere bare gjette at denne utdødde ferskvannsarten, Erismatopterus levatus, beveget seg unisont. Men det 50 millioner år gamle fossilet, heist fra Green River-formasjonen i Colorado, Wyoming og Utah, fanget 259 av fiskene på en fremovervendt skole.

Fossilet ble midtpunktet i en studie publisert onsdag i Proceedings of the Royal Society B. Forskere brukte fiskeinntrykkene til å lage et digitalt kart over skolen, og målte hver fisk sammen med sin nærhet til naboene. For å få det fossiliserte bildet til live, kjørte de 1 000 simuleringer ved hjelp av det kartet for å utlede hver fiskes neste, svake bevegelse.

Basert på den simuleringen konkluderte forskerne med at fisken ikke beveget seg tilfeldig, men samlet. De frastøtt sine nærmeste naboer for å unngå å kollidere og tiltrakk seg de fjernere naboer for å opprettholde formasjonen.

Selv om det absolutt er begrensninger i å trekke ut 3D-scener fra et 2D-bilde, hvis teorien stemmer, vil det bety at fisk har svømt i stim i minst 50 millioner år, sier Mizumoto. Og det er en egenskap som utviklet seg uavhengig av denne gamle eocene arten fra linjene til fisk vi ser i dag. Det kan være en hyllest til suksessen som en bevaringstaktikk mot rovdyr

Fossilet er et sjeldent og nyttig funn, ettersom den fotografiske kvaliteten gjør det mulig for forskere å utforske gammel sosial oppførsel. Forfatterne bemerker i papiret at sosial interaksjon mellom utdødde dyr tidligere har vært tenkt å ikke etterlate noen fossilprotokoll.

For at en gruppe svømmende fisk skulle bli fanget og innprentet i kalkstein på denne måten, ville fossilisering måtte skje ekstremt raskt. Forfatterne påpeker at en sanddyne kunne ha falt sammen på stimen i grunt vann, fanget øyeblikket i tid og bevart fisken i formasjonen. Men spar til fremtidig forskning, vil deres sanne bortgang forbli et mysterium.

Denne gamle hypercarnivore hadde tre sett med sylskarpe tenner

Denne gamle hypercarnivore hadde tre sett med sylskarpe tenner

Hvorfor kan vi ikke bestemme hva vi skal gjøre med kjernekraft?

Hvorfor kan vi ikke bestemme hva vi skal gjøre med kjernekraft?

Eksklusivt første blikk: Nerfs AR-Powered Laser Ops Pro blasters

Eksklusivt første blikk: Nerfs AR-Powered Laser Ops Pro blasters