https://bodybydarwin.com
Slider Image

Et dinosaur egg bonanza hjelper økologer med å forstå forhistorisk foreldreskap

2020

Det kanskje mest fantastiske med fossiler er at de ikke bare viser oss hvordan utdøde dyr så ut, de kan også avsløre hvordan disse dyrene levde. Selv et fossilisert dinosauregg kan gi et vell av ledetråder om foreldrenes oppførsel.

Dinosaurjegere i Javkhlant-regionen i Gobi-ørkenen i Mongolia oppdaget nylig 15 usedvanlig godt bevarte koblinger av egg som kom fra en arter av theropod dinosaur. Gjennom noe fantastisk detektivarbeid, argumenterer forskerne for at dette fossile stedet gir det sterkeste beviset ennå at slike dinosaurer reiret i kolonier og beskyttet eggene deres.

Jeg er en atferdsøkolog. Jeg studerer hvordan dyr lever livet og hvordan arter passer sammen i økosystemer. Vi kan avdekke atferdsøkologien til tidligere arter og økosystemer ved å bruke fossiler og vår kunnskap om dyr og naturtyper i dag. I dette tilfellet foreslår jeg at disse dinosaurene kan ha beskyttet eggene sine som et samfunn i stedet for å bare ta vare på sine egne reir. Det er også mulig at disse dinosaurene ikke trengte å passe ungene sine når de først hadde klekket ut.

De sfærisk-formede eggene ble funnet i koblinger på mellom tre og 30 egg i det som var en sesongmessig tørr flomslette. De ble lagt mot slutten av krittiden for rundt 66 år siden, ikke lenge før dinosaurene forsvant.

"copyright": "© Jason Gilchrist

Eggene er mellom 10 cm og 15 cm i diameter, lik størrelsen til de av de største levende fugleartene, strutsen. Ved å sammenligne eggene med fossil embryonale rester i andre egg, identifiserer forskerne at disse eksemplene sannsynligvis kommer fra Therizinosauroidea- familien.

Skjellene til eggene har en høy porøsitet, noe som betyr at de inneholder mange små hull. Forskerne så på hvordan dette kan sammenlignes med eggene fra levende arter. Vi vet at disse dinosaurene levde i et tørt, tørt miljø, og dyr i disse naturtypene (som struts) legger vanligvis egg med få porer for å minimere vanntap.

I stedet ligner den høye porøsiteten til Javkhlant-eggeskallene de for australske megapodefugler som mallee-fugler og krokodiller. Disse artene dekker eller begraver eggene sine i organisk rik materiale, som genererer varme når det råtner, for å rugge eggene. Den høye porøsiteten til Javkhlant-eggene antyder at disse dinosaurene gjorde det samme fordi porene ville ha gjort det lettere for det utviklende embryoet å puste inn det fuktige, oksygenfattige miljøet med råtnet vegetasjon.

Fossilene indikerte også at alle eggene ble lagt og klekket i samme hekkesesong, noe som ga bevis for at dinosaurene hekket i kolonier. Rundt 60% av dem klekket vellykket, en relativt høy klekefrekvens som ligner på moderne fugler og krokodiller som beskytter eggene sine. Dette støtter argumentet om at disse dinosaurene også passet reirene deres.

Bevis for dinosaurforeldreomsorg kommer mest kjent fra en fossil av det som ble antatt å være en mor som Oviraptor fant sitter på et rede av egg. Ny forståelse av dinosaurskjelett antyder at denne "Big Mama" faktisk bør omdøpes til "Big Papa". Mannlig (faderlig) omsorg kan ha vært den forfødte formen for foreldreomsorg, med fugler som utvikler seg fra theropod dinosaurer (fugler er aviær dinosaurer). I den mest primitive gruppen av levende fugler (inkludert struts) er det vanligvis hannfuglene som sitter på egg.

Når det gjelder våre Therizinoid- dinosaurer, tror vi imidlertid at eggene ble begravet, noe som vil bety at foreldrene ikke trenger å sitte på dem for ruging. Men det betyr ikke at de forlot eggene helt.

Moderne megapodefugl- og krokodilianske arter som forlater eller sjelden deltar på eggene sine etter å ha lagt og begravet dem, har relativt lave suksessrater for klekking (under 50%) på grunn av rovdyr som angriper reirene. Men, som vi har sett, hadde Javkhlant-eggene en høyere klekkingsgrad på 60%.

Hvis de voksne dinosaurene ikke inkuberte eggene sine fysisk, men beskyttet reirene på et felles sted, kan dette indikere felles forsvar av eggene eller felles avl, hvorved individer gir "alloparental" omsorg for andres avkom.

Imidlertid er megapodekyllinger overordnede. Dette betyr at når de klekkes, kan de overleve helt uavhengig og derfor ikke motta foreldreomsorg (etter klekking). Så mens suksess med høy klekking indikerer at disse dinosaurene passet på eggene sine, kan det være at de ikke trengte å beskytte ungdommene sine når de først klekket ut.

Dessverre betyr begrensningene i fossilprotokollen at det ville være veldig vanskelig å finne direkte bevis på felles avl og andelspleie i dinosaurer. Vi trenger bevis på at mer enn to voksne har omsorg for en enkelt stam, eller for at en voksen pleier mer egg enn det som kan legges i en enkelt kobling.

Uansett hva fremtidige fossile funn tjener opp, er det ingen tvil om at de vil åpne flere forståelsesvinduer i atferdsøkologien til lang utdødd dinosaurer. Vår forståelse vil også bli informert, ikke bare av fossilene selv, men ved tolkning av atferden til moderne arter. Atferdsdynamikken i dinosaur-økosystemer var ikke så forskjellig fra i dag.

Jason Gilchrist er en økolog, Edinburgh Napier University. Denne artikkelen ble opprinnelig omtalt på The Conversation.

Glem MS Paint - få disse digitale tegneverktøyene og appene i stedet

Glem MS Paint - få disse digitale tegneverktøyene og appene i stedet

Genene som gjør ville dyr til kjæledyr

Genene som gjør ville dyr til kjæledyr

Forskere lurer på hvordan sommerfugler monterer sine fargerike skalaer

Forskere lurer på hvordan sommerfugler monterer sine fargerike skalaer