https://bodybydarwin.com
Slider Image

Et japansk romskip zoomer mot en asteroid formet som en edelsten

2020

Det er nesten fire år siden det japanske romfartøyet Hayabusa-2 sprengte av gårde mot en liten asteroide som da bare ble kjent som 1999 JU3.

Da hadde vi ikke mange detaljer om JU3 1999 - ikke engang et godt bilde av objektet. Men JAXA, det japanske romfartsorganet, planla fortsatt å besøke det med Hayabusa-2, bruke eksplosiver for å sprenge rusk fra overflaten, øse opp det ferske asteroidestøvet og returnere lasten tilbake til Jorden, etter å ha deponert noen mini-rover på overflaten av asteroiden, selvfølgelig.

Asteroiden trengte et bedre navn. Etter hvert ble det gjenfødt som Ryugu, navnet på undervannspalasset til Dragon God i japansk mytologi. Helten i en japansk legende besøker Ryugu og kommer tilbake med dyrebar last, en bane som Hayabusa-2s skapere håper å etterligne med mer suksess enn det opprinnelige Hayabusa-oppdraget. Mens det prøve-returoppdraget til en asteroide lyktes med å bringe tilbake en veldig liten prøve av asteroidestøv i 2010, møtte oppdraget en rekke hindringer og funksjonsfeil.

Hayabusa-2 startet sin endelige tilnærming mot Ryugu 3. juni, og asteroiden begynner å komme i fokus. Men det tar tid å få et klart bilde. På dette bildet, tatt 10. juni fra 1500 kilometer unna, er Ryugu en klatt bare 5 eller 6 piksler på tvers.

Ved 14. juni var Hayabusa-2 700 km unna, og JAXA-forskere kunne endelig se asteroiden s rotasjon, som er i tilbakegang roterer i motsatt retning i forhold til planetenes bane rundt sola . Den roterte også rundt den vertikale aksen.

Når romfartøyet kommer nærmere, dukker det opp flere detaljer. Forskere fant at Ryugu gjør en full rotasjon hver 7, 5 time, og fant ut at det er avsmalnet form liknet en spinnende topp. Misjonssjef, Makoto Yoshikawa skrev "Da jeg så disse bildene, ble jeg overrasket over at Ryugu er veldig lik form som både destinasjonen til det amerikanske OSIRIS-REx-oppdraget, asteroiden Bennu, og også målet for det tidligere foreslåtte MarcoPolo-R-oppdraget av Europe, asteroid 2008 EV5. " Yoshikawa skriver. "Så langt har asteroidene vi har utforsket vært forskjellige i form, så Ryugu og Bennu kan være første gang to lignende-formede asteroider er undersøkt. Det vil være interessant å avklare nøyaktig hva denne likheten betyr vitenskapelig."

NASAs OSIRIS-REx-oppdrag skal etter planen begynne tilnærmingen til asteroiden Bennu i august i år. Selv om de har to separate tidslinjer (OSIRIS-REx ble lansert i 2016, og vil bruke et år på å kartlegge asteroiden), er et hovedmål for begge oppdragene å returnere et utvalg av en asteroide til Jorden, men et prosjektforskere fra hvert oppdrag har vært samarbeide tett om å dele informasjon.

I det siste bildet (sett øverst i dette innlegget) kommer et enda mer detaljert bilde i fokus, en kantete spinneform med kratere. Prosjektleder, Yuichi Tsuda sammenligner formen med den krystallinske formen til fluoritt, som han sier på japansk er kjent som "ildfluenssteinen." Likheten er ganske uhyggelig.

Ryugu er teknisk klassifisert som en potensiell farlig asteroide, men dette betyr ikke at du trenger å bekymre deg for det. Som Ryan Mandelbaum påpeker på Gizmodo, betyr ikke den "potensielt farlige" betegnelsen at en asteroide sannsynligvis vil treffe Jorden når som helst snart. Det kan, kanskje på et tidspunkt i den fjerne fremtiden, men det blir sporet og nøye overvåket, så vi vil ha rikelig med advarsel hvis veien til slutt krysser vår egen.

Forskere er interessert i Ryugu fordi det er en C-klasse asteroide, en av de vanligste typene asteroider. Ved å analysere materiale fra rombergarten håper forskere å få en bedre forståelse av hvordan kropper i solsystemet, fra asteroider til planeter, utviklet seg.

Hayabusa-2 skal etter planen ankomme Ryugu 27. juni og holde seg omtrent 20 km over asteroidens overflate. Hvis alt går bra, vil det samle sin første prøve en gang mellom september og oktober.

Hvorfor føler jeg meg svimmel etter spinning?

Hvorfor føler jeg meg svimmel etter spinning?

Hva det tar å kreve hjemmet ditt i en dag

Hva det tar å kreve hjemmet ditt i en dag

Forrige uke i tech: En MacBook Pro-tilbakekalling, den nye Kindle og Facebooks cryptocurrency

Forrige uke i tech: En MacBook Pro-tilbakekalling, den nye Kindle og Facebooks cryptocurrency