https://bodybydarwin.com
Slider Image

En ny mikrobiell utfordring i intensivavdelingen

2020

Intensivavdelingen, til ICU, er et av de mest kritiske områdene på sykehuset. Pasientene er i en skikkelig tilstand og krever mange intervensjoner for å si i live. Å sikre overlevelse er ikke lett oppgave, da en rekke komplikasjoner kan forekomme, inkludert infeksjon.

Forebygging av infeksjoner i ICU er en skremmende oppgave. Fra et miljøperspektiv er rengjørings-, desinfeksjons- og steriliseringsprosedyrer på plass for å minimere risikoen. Håndhygiene spiller også en viktig rolle i å holde pasientene trygge.

Disse intervensjonene er utelukkende fokusert på å forhindre introduksjon av patogener til pasienten. Likevel har hver eneste person allerede en omfattende populasjon av mikrober i form av mikrobiell flora. Hundrevis av arter er til stede i og på kroppen; noen av disse er opportunistiske. Hvis de får lov til å vokse ut av kontroll, kan potensialet for en infeksjon på innsiden være høyere enn risikoen fra miljøet.

Selv om risikoen fra ens egen mikrobiell populasjon er åpenbar, har denne oppmerksomheten vært lite oppmerksom. Men det kan endre seg takket være et amerikansk og kanadisk samarbeid av forskere. De har påtatt seg oppgaven med å undersøke bakteriene hos flere ICU-pasienter under innleggelse. Det de har funnet, kan være begynnelsen på en ny gren av infeksjonskontroll ikke fokusert på miljøet, men menneskets økologi.

Teamet samlet en rekke prøver fra 115 ICU-pasienter i fire forskjellige sentre. Kildene var fra områder som var kjent for å være rike på mikrober, slik som huden, munnhulen og avføringen. Samlingene skjedde i løpet av to dager etter innleggelse og deretter igjen enten ved utskrivning eller etter ti dagers opphold. Teamet forsøkte deretter å identifisere de forskjellige artene i håp om å få et økologisk syn på populasjonsdynamikken.

Valget om å fokusere på økologi i motsetning til artsspesifikk identifikasjon i forhold til diagnostikk kan virke underlig. Likevel er det viktig med tanke på mikrobiell helse. Bakteriepopulasjonen er normalt ganske mangfoldig slik at opportunistiske infeksjoner ikke kan få tak og forårsake problemer. Hvis denne befolkningen på en eller annen måte skifter mot de mistenkelige artene, øker risikoen for en rekke problemer som spenner fra betennelse til infeksjon. Eventuelle tegn på denne reduksjonen i mangfold også kjent som dysbiose kan tjene som et tidlig varselstegn for fremtidige bekymringer.

Da testingen var utført og resultatene kom tilbake, ble den verste frykten realisert. Selv om teamet forventet å se dysbiose oppstå i løpet av oppholdet, var de ikke forberedt på å se endringen skje så raskt. Befolkningsskiftet skjedde i løpet av de første 48 timene og forverret seg gradvis over tid. Mangfoldet var helt skjevt, og i noen tilfeller ble individer presentert med uventede bakteriearter, inkludert en assosiert med menneskelig nedbrytning.

Det var mer dårlige nyheter. Mange av bakteriene som er kjent for å roe immunforsvaret, ble tømt mens de som kjent var årsak til betennelse økte. Dette betydde at bakterieskiftet tilførte immunologisk fornærmelse mot skade. Pasienter vil bli mer mottakelige for infeksjoner både på innsiden og fra omgivelsene.

Studien viste tydelig at det var et økologisk skifte, men årsaken ble ikke undersøkt. Forfatterne tok opp problemet ved å antyde at en medvirkende faktor var antibiotikabruk. Som de bemerket, er mer enn to tredjedeler av pasientene i ICU på en eller annen type resept. Likevel kan dette fremdeles ikke forklare noen av funnene, for eksempel oppdagelsen av den bakterielle arten fra nedbrytende kropper.

Resultatene fra denne studien er øyeåpnende og også urovekkende. Smitteeksperter kan ha behov for å takle en annen vanskelig utfordring ved å bruke et perspektiv som vanligvis ikke sees i sykehusmiljøet, økologi. For eksempel, hvis antibiotika er involvert i skiftet, som forfatterne antyder, blir situasjonen en økologisk fangst-22. Disse stoffene er ofte essensielle for å overleve, men kan endre et sunt mangfold.

Til tross for studiens åpenbare negative helsemessige konsekvenser for ICU-pasienter, er det noe håp. Som forfatterne påpeker, er det for tiden veier for å gjenopprette mangfoldet gjennom introduksjonen av nyttige mikrober. Nyttige bakterier, for eksempel probiotika, kan bidra til å opprettholde balansen i de alvorlige øyeblikkene. Disse artene hjelper også til å opprettholde immunfunksjon for å øke forsvarsstyrkene som antistoffproduksjon og dannelse av antimikrobielle peptider.

I tillegg til forslaget, kan andre alternativer som er i utvikling, også komme til unnsetning. Bakteriofager, antimikrobielle peptider og muligens tradisjonelle urtemedisiner kan en dag være en del av infeksjonskontrollplanen. Disse er fremdeles mange år unna, men denne studien kan gi enda mer grunn til å fremskynde godkjenningsprosessen.

I mellomtiden bør resultatene av denne studien, om enn foreløpige karakterer, føre til mer diskusjon i infeksjonskontrollverdenen om å opprettholde økologisk harmoni hos pasienter. Med over 37 billioner menneskelige celler og titalls billioner mikrobielle kolleger, er hver pasient mye mer enn et individ. Ved å fokusere på mikrobielt mangfold og systemisk balanse, kan pasienter bli gitt en bedre sjanse til å komme seg fra ICU uten infeksjon slik at de kan starte reisen tilbake til helse.

En innsjø full av alger vil vrake mer enn sommerens svømmeplaner

En innsjø full av alger vil vrake mer enn sommerens svømmeplaner

Mayweather og McGregors boksehansker med 8 unser har startet en vitenskapskamp

Mayweather og McGregors boksehansker med 8 unser har startet en vitenskapskamp

Tardigrader som krasjet på månen kan fremdeles være i live, men de har ikke det moro

Tardigrader som krasjet på månen kan fremdeles være i live, men de har ikke det moro