https://bodybydarwin.com
Slider Image

All den brusen om NASAs nye flåte av rombier

2020

Robotbier erstatter ingen viktige pollinatorer her på jorden. Oppe på den internasjonale romstasjonen kan imidlertid roboter som bi-navnet hjelpe romfarlige mennesker spare dyrebar tid.

Fredag ​​tok NASA-astronauten Anne McClain ut en av trioen Astrobees for et snurr. Bumble og kameraten Honey ankom begge ISS for en måned siden, og går for tiden gjennom en serie sjekker. Bumble passerte det første hinderet da McClain fløy den manuelt rundt den japanske eksperimentmodulen. Bumble tok bilder av modulen som skal brukes til å lage et kart for alle Astrobees, og veilede dem når de begynner sine tester der.

De tre kubeformede robotene (Queen kommer til Jorden i SpaceX gjenforsyningsoppdraget i juli) ligner ikke på navnene deres, men de er ikke truende av design, sier Astrobee-prosjektleder Maria Bualat. Siden de er bygget for å fly rundt selvstendig og utføre oppgaver for mannskapet på den internasjonale romstasjonen, "er et av de vanskeligste problemene våre å håndtere sikkerhetsproblemer, " sier hun.

En robot som er for hard eller tung eller som flyr for fort kan skade en astronaut eller skade utstyr ved et uhell. "Du vil at den skal ha nok skyvekraft til at den faktisk kan bevege seg rundt en nyttelast i rimelig størrelse, og likevel ikke være så kraftig at det ville knekke et vindu hvis vi støter på det, " sier Bualat. Designet de kom med er polstret på hjørnene og drevet av viftehjulvifter som lett trykker på kuben, slik at den kan navigere i romstasjonen ved å frigjøre små puffer av luft ut av to dyser plassert på hver av sidene.

"Fordi hvert ansikt har disse dysene, kan det bevege seg i alle retninger, og det kan rotere rundt hvilken som helst akse, " sier Bualat. Det gir den mer fleksibilitet i bevegelsene, men Astrobee har et foretrukket ansikt - den ene siden er utstyrt med et HD-kamera for videostreaming, i tillegg til et navigasjonskamera og et dybdekamera for å hjelpe deg med å komme seg rundt.

Astrobee ble tenkt som den neste generasjonen av de tre SPHERES, frittflygende roboter som til enhver tid må overvåkes av astronauter. Teknologien i SPHERES er mer enn ti år gammel, sier Bualat, og enhver smarttelefon i dag har mer sofistikerte evner. Når vi kom på ideen til Astrobees, gjorde vi faktisk et proof-of-concept hvor vi i utgangspunktet stakk en smarttelefon på SPHERE, sier hun.

Roboter som Astrobees kan potensielt endre dynamikken i romutforskningen ved å gi sine menneskelige følgesvenner mer tid. Astronauter er travle mennesker: tilbake på 1970-tallet nektet et mannskap på forgjengeren til ISS beryktet å jobbe i et døgn i protest mot deres overbookede timeplaner.

Selv om rommets program i dag er langt fra den militaristiske romalderen, tar enkle oppgaver som rengjøring, matlaging og gjennomføring av eksperimenter mye astronauttid. Det er veldig vanskelig å få mennesker ut i verdensrommet og holde dem i live og sunne og jobbe, sier romfartsingeniør University of Colorado Jay McMahon, som ikke var involvert i Astrobees-prosjektet. For å virkelig utvide romutforskningen, vil vi trenge å stole på at roboter skal gjøre mye av denne typen aktiviteter.

Imidlertid er Astrobees ikke klare til å rengjøre toaletter eller se etter manglende utstyr når som helst snart. Når de har gjennomgått grunnleggende tester og astronauter har kartlagt rommene der de vil fly, vil robotene bli med på besetningen på ISS som testpersoner for algoritmer og maskinvare som kan gjøre dem nyttige senere på. For eksempel vil et team fra Stanford prøve ut en klissete hånd (modellert etter en gekko) som vil hjelpe Astrobees ta tak i rekkverk for å komme seg rundt, mens Naval Postgraduate School jobber med programvare for å hjelpe robotas astronauter med å navigere bedre.

Men alt det fremover. Neste opp: Bumble s første solofly er planlagt 6. juni.

Barn kan også være statsborgerforskere - slik er det

Barn kan også være statsborgerforskere - slik er det

Når og hvordan ble dinosaurer utryddet?

Når og hvordan ble dinosaurer utryddet?

Dette er Kinas nye undervannsdroner

Dette er Kinas nye undervannsdroner