https://bodybydarwin.com
Slider Image

Arsen fra kobberminer i Chile ble funnet i Antarktisk is

2021

Det er tross alt en liten verden. Å legge til side filosofiske øvelser med sommerfugler og uvær, endre forhold i ett område av verden kan og kan påvirke steder tusenvis av kilometer unna. Støv fra Sahara-ørkenen befrukter Amazonas, smog i kinesiske byer øker flom i landlige områder langt lenger unna, og stigende temperaturer og smeltende iskapper tvinger økning i havnivået i områder som ikke er i nærheten av breer. En ny studie legger til et annet element på listen.

I en artikkel publisert i tidsskriftet Atmospheric Environment beskriver forskere hvordan de var i stand til å spore framveksten av Chiles kobberindustri ved å analysere islag på Antarktis, 4000 kilometer unna. Andre miljøgifter fra fjerne menneskelige aktiviteter har blitt oppdaget i Antarktis i det siste, men disse forekomstene har en interessant historie å fortelle.

Hvordan kom arsenen dit? Arsen er et naturlig forekommende, men svært giftig element, og dukker ofte opp i de samme geologiske formasjoner som en annen verdifull ressurs - kobber. Men kobber blandet med arsen selger ikke så bra som kobber som bare er kobber. Så har gruvearbeidere i årevis måttet hente ut arsen fra kobbermalm ved først å utvette det med kjemikalier eller smelte det ut, og deretter varme det opp slik at alt som gjenstår er det ønskede metallet. I dette tilfellet slippes arsen ut i atmosfæren, hvor den blandes med luften og til slutt faller ut av himmelen som nedbør - selv i et område så fjernt fra det opprinnelige stedet som Antarktis. Mange kobberforekomster i Chile har hatt å gjøre med arsen i mange år siden industrien tok fart på 1900-tallet.

I hver iskjerne som er tatt representerer lagene en naturlig rekord som strakk seg fra 1883 til 2008.

I studien undersøkte forskere kjerner med is tatt i Antarktis og målte mengden arsen i hvert lag. I hver iskjerne som er tatt, representerer lagene en naturlig rekord som strakte seg fra 1883 til 2008. De fant ut at før 1900 var nivåene av arsen ganske lave og målte 1, 92 pikogram per gram. Men forskerne la merke til at det var en økning i arsenivået like etter at kobberindustrien virkelig tok fart i Chile på 1940-tallet. I 1950 hadde hastigheten steget til 7, 94 pikogram per gram. Så på 1990-tallet begynte den chilenske regjeringen å lage detaljerte miljøforskrifter som begrenset frigjøring av arsen i atmosfæren. Etter at de nye retningslinjene trådte i kraft, falt arsenivået i Antarktis tilbake til nivået før 1900.

Dette er ganske lave tall totalt. Til sammenligning setter Verdens helseorganisasjon den sikre grensen for arsen i drikkevann til 10 mikrogram per liter. Med en million pikogram i en mikrogram og rundt 1000 gram vann i en liter (forbehold: nei, is og vann er ikke den samme tettheten som is har en tendens til å være mindre tett enn vann, men det kan hjelpe deg å sette tallene i perspektiv) til og med de høyeste nivåene i 1950-laget av Antarktisisen anses godt innenfor de akseptable grensene. Men det er ikke slutten på historien. Mens Antarktis-isen kanskje er ok (i det minste på denne fronten), er andre områder kanskje ikke så heldige.

det var sannsynlig at mye mer av arsen falt ut av himmelen lenge før den nådde Antarktis

Franciele Schwanck, hovedforfatteren av avisen fortalte den chilenske avisen La Tercera at det var sannsynlig at mye mer av arsen falt ut av himmelen lenge før den nådde Antarktis, og skapte en potensiell folkehelsefare i områder i Chile som er nærmest kobbergruver.

Disney Research opprettet et fyrverkeri du kan føle med hendene

Disney Research opprettet et fyrverkeri du kan føle med hendene

Slik stirrer du på telefonen hele dagen uten å rote kroppen din

Slik stirrer du på telefonen hele dagen uten å rote kroppen din

Hvorfor har vi fremdeles faksmaskiner?

Hvorfor har vi fremdeles faksmaskiner?