https://bodybydarwin.com
Slider Image

Bitcoin gruves karbonutslipp er på nivå med det i et lite land

2020

Gruvedrift over hele verden er kjent for sin miljøpåvirkning: det er sant for Bitcoin-gruvedrift. En ny analyse fra forskere ved MIT og Universitetet i München avslører at beregningene som kreves for å produsere denne cryptocurrency tar like mye energi årlig som en amerikansk by med mer enn 400 000 mennesker.

Christian Stoll, som studerer energibruk, og hans medtilhørere er ikke de første til å prøve å beregne strømkravene til cryptocurrency mining, men å få et nøyaktig tall er ikke enkelt, da det er mange faktorer involvert. For å komme frem til et antall, måtte forskerne lære mer om to variabler, sier Stoll: hvor mye energi datamaskinene som bruker gruvedrift, bruker og hvor de distribueres.

Cryptocururrency, den mest kjente av disse er Bitcoin, er ikke-sporbar digital valuta produsert ved hjelp av kryptografiteknikker av et desentralisert datamaskinnettverk. Bitcoin-gruvearbeidere bruker datamaskinvare for å løse numeriske gåter: hver løsning hjelper til med å validere valutaen og produsere Bitcoin for gruvearbeiderne selv. I løpet av de siste årene har valutasnakkene det tar å produsere en enkelt Bitcoin gått opp mer enn fire ganger, og med den energien som kreves.

"Nøkkelen til et pålitelig estimat av strømbehovet er maskinvaren som gruvearbeiderne bruker for å løse disse Bitcoin-oppgavene, " sier Stoll. Forskerne stolte på informasjonen om at Bitmain, Canaan og Ebang, de største produsentene av mining-maskinvare for Bitcoin, måtte gi som en del av børsnoteringene sine da de ble børsnoterte selskaper på aksjemarkedet. Deretter så de på alle de forskjellige scenariene folk gruver Bitcoin, fra enkeltdatamaskiner til store operasjoner, og fant ut hvor mye total effekt som sannsynligvis ble brukt mellom en øvre og nedre terskel for effektiv bruk av energi.

Total energibruk samsvarer fortsatt ikke direkte med utslipp, siden forskjellige metoder for energiproduksjon produserer forskjellige mengder karbon. Gruvedrift på en datamaskin drevet av solcellepaneler er ikke så karbonintensiv som å kjøre det samme programmet på samme enhet i et område som bruker kull. For å finne ut av dette, så forskerne på IP-adressene til datamaskiner, servere og nettverk involvert i gruveprosessen for å finne deres beliggenhet.

Ved å se på det geografiske fotavtrykket for gruvedrift kombinert med lokale utslipp via energiforbruk, og koble det til det totale energiforbruket, fant forskerne at Bitcoin-gruvedrift produserer rundt 22 millioner tonn karbondioksid årlig. Det er nær produksjonen fra Kansas City, som har en befolkning på rundt 489 000. For å sette det i et globalt perspektiv, skriver forfatterne, "utslippene produsert av Bitcoin ligger mellom nivåene produsert av nasjonene Jordan og Sri Lanka."

"Du trenger lokaliseringen som en sentral ingrediens for å vite hvor skitten eller ren kraften er som disse gruvearbeiderne bruker, " sier Alex de Vries, en Bitcoin-ekspert hos PriceWaterhouseCooper som ikke var involvert i studien.

På en måte er Bitcoin-gruvedrift det ultimate uttrykket for at kapitalismen har gått av skinner: en individuell gruvearbeider eller et konsortium av gruvearbeidere kan tjene gal bank, men det kommer på bekostning av det kollektive gode. "For å holde den globale oppvarmingen under to grader Celsius - som internasjonalt avtalt i Paris COP21 - er CO2-utslipp av netto null i løpet av andre halvdel av århundret, " skriver forskerne. Dette bidrar til et voksende arbeidskraft som antyder at vi kanskje trenger krypto-forskrifter "for å beskytte enkeltpersoner fra seg selv og andre fra deres handlinger, " skriver de.

"Cryptocurrency, vil jeg si, er bare det første trinnet, " sier Stoll. Blockchain-teknologi brukes andre steder, i ting som logistikk og til og med videospill. Blockchain er svært sikker og kan ikke redigeres eller slettes. Men gitt hvor energikrevende Bitcoin-gruvedrift er, sier Stoll, er det verdt å spørre om vi i det hele tatt skal bruke den.

"Det har vært noen påstander som flyter rundt om at Bitcoin-gruvedrift er grønt, " sier de Vries. "Dette papiret motbeviser det."

Korreksjon: En tidligere versjon av denne artikkelen uttalte at gruvedrift produserer rundt 22 tonn karbondioksid i året når den faktisk produserer rundt 22 millioner tonn.

Hvorfor føler jeg meg svimmel etter spinning?

Hvorfor føler jeg meg svimmel etter spinning?

Hva det tar å kreve hjemmet ditt i en dag

Hva det tar å kreve hjemmet ditt i en dag

Forrige uke i tech: En MacBook Pro-tilbakekalling, den nye Kindle og Facebooks cryptocurrency

Forrige uke i tech: En MacBook Pro-tilbakekalling, den nye Kindle og Facebooks cryptocurrency