https://bodybydarwin.com
Slider Image

Brewing A Better Painkiller

2021

"copyright": "© Science Photo Library / Alamy Stock Photo

Den siste august kunngjorde Stanford-bioingeniør Christina Smolke en første: Hennes team brukte bryggergjær - tingene i øl - for å produsere en forløper for oksykodon og den aktive ingrediensen i Vicodin, to av verdens mest populære smertestillende. Ved å spleise 23 gener fra planter, dyr og mikrober til gjær-DNA, sier hun Vi skapte en kjemisk samlebånd. "

Forutsigbarheten forårsaket bragden. På den ene siden var det et betydelig gjennombrudd. Opiater er nyttige og svært etterspurte smertestillende. Likevel begynner fremstillingen deres med fysisk skraping av sap fra frøodene til opiumvalmuer. Det gjør dem dyre og begrensede. Smolkes metode bryter den prosessen åpen på en stor måte.

"Måten vi produserer disse kjemikaliene på er så utdatert. Syntetisk biologi drar feltet inn i fremtiden. ”

sitat ": {" content ":"

—Christina Smolke, Stanford bioingeniør

På den annen side høres det skremmende ut å demokratisere medisinproduksjonen. "Folk prøver å finne ut potensielle overgrep mot denne kraftige teknologien, sier Kenneth Oye, statsvitenskapsmann ved MIT." Det er vanskelig å legge igjen ting på flasker. "I teorien har Smolke en gang foredlet prosessen, alle med en Bachelor biologi grad kunne starte et underjordisk dope lab. Picture Breaking Bad men med gjær. Medikamentbyråer, sier Oye, er ikke eksternt forberedt på å håndtere en flom av syntetiske opiater.

Sannheten er at de ikke trenger å bekymre seg på en stund. I sin nåværende form er Smolkes gjær fremdeles et bevis på prinsippet. Utbyttet er så lavt at du trenger 4400 liter for å lage en eneste Vicodin-pille. Når det er sagt, vil prosessen bli mer effektiv, som alle prosesser gjør, og når det skjer, må en viss regulering være på plass. "Vi ønsker ikke å bli fanget med føttene og lide et moratorium for spennende forskning, " sier John Dueber, en syntetisk biolog ved University of California i Berkeley.

5.5: Antall mennesker over hele verden, i milliarder, uten tilgang til smertestillende, ifølge en FN-rapport

I mellomtiden vil forskere fortsette å koke smertestillende og andre medisiner fra gjær. Syntetiske biologer har allerede en målliste på tusenvis. De vil også prøve å forbedre og tilpasse medisinene vi har. Ved å modifisere gjær, kunne forskere i teorien bruke den til å produsere mindre vanedannende smertestillende midler, resistenssikre antibiotika og til og med medisiner for å bekjempe kreft. Planter har aldri laget den ideelle medisinen; mennesker nettopp tilpasset dem, sier Smolke. Nå kan vi gå utover det for å bygge bedre medisiner.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert i desember 2015-utgaven av Popular Science, under tittelen How To Brew A Better Painkiller.

53 prosent av en pute med minneskum og andre drømmende avtaler som skjer i dag

53 prosent av en pute med minneskum og andre drømmende avtaler som skjer i dag

Vil sprekker i kne mine gi meg leddgikt?

Vil sprekker i kne mine gi meg leddgikt?

#DoesItFart er det brennende vitenskapsspørsmålet du aldri visste at du hadde

#DoesItFart er det brennende vitenskapsspørsmålet du aldri visste at du hadde