https://bodybydarwin.com
Slider Image

Kan trening av sinnet forbedre evnene våre, eller er det bare en annen fantasi for selvforbedring?

2020

Brain Boosters

Greg Ortman og moren hans, Kate, grunnlegger og administrerende direktør for Brain Training of Maryland

"Det var veldig dyp depresjon og tanker, " sier Greg, og reflekterer tilbake på disse tider, "som selvmord, ærlig. Bare ikke å tro at livet mitt var verdt det. ”

Så han flyttet hjem, med en betingelse: Kate insisterte på at han hadde spesielle øretelefoner i minst tre timer i uken og fordypet seg i klassisk musikk. Dette var en del av Integrated Listening Systems, eller iLs, terapiprogram. Mozarts mesterverk spilte på utvalgte frekvenser, mens bittesmå vibrasjoner fra headsettet sendte lydbølger gjennom Gregs hodeskalle. Han hatet det. "Jeg var opprørt og sint, syntes det var dumt og trodde ikke det ville fungere, " sier Greg.

Så en dag klokka 06:30 om morgenen, husker Kate: "Jeg kommer nede, og han ser på meg og sier: 'Jeg liker fremdeles ikke denne musikken, men jeg føler meg alltid bedre etterpå.'" Kate var ikke overrasket i det hele tatt. Hun hadde hørt lignende kommentarer i mange år som det første antydningen om en klients fremgang.

Snart koblet Greg iL-er med Interactive Metronome. Ved å holde en avtrekker koblet til en datamaskin, ville han høre på en koseklokke mens han så på røde, grønne og gule søyler på skjermen, og prøvde å klappe til takten; suksess tente på en grønn stolpe. Fordi programmet sporet tidtaket hans til millisekundet, var det vanskelig å spille på kø først. Men etter hvert kunne Greg trille sammen med føttene, slå på sidene på beina og klaffe hundrevis av repetisjoner mens han sto på et balansebrett - alt sammen mens det holdt tid.

"To, tre måneder på veien begynte jeg å merke forskjeller, " sier Greg. Hukommelsen hans ble bedre, og han kunne multitaske igjen. Han holdt lettere i humøret, og han sov ikke lenger det meste av dagen.

Begge teknikkene som Greg brukte er designet for å forbedre hjernens respons på stimuli. Gråstoffet vårt omfatter rundt 100 milliarder nevroner, som hver er i stand til å lage flere tusen forbindelser. Nettverk av disse nervecellene kommuniserer ved å konvertere elektriske signaler til kjemiske nevrotransmittere, som fører meldinger fra nevron til nevron over synapser, de små mellomrommene mellom cellene.

I flere tiår mente forskere at hjernen var et stykke maskinvare som modnet til en fast tilstand og forble slik på alder. Nevrovitenskap har nylig vist at den faktisk er bøyelig. Når vi begynner å mestre en oppgave, etablerer og styrker hjernen alle forbindelsene som bidro til dens suksess. Når den reagerer på visuell, auditiv og motorisk prosessstimulering, endrer den faktisk form og funksjon, smi nye forbindelser og reformerer gamle. Dette kalles nevroplastisitet. Det er linjepinnen til vår evne til å lære - og for den vitenskapen som ligger under hjernetrening.

Bright Horizon

Kate Ortman utvider sin hjernetreningspraksis og booker kunder nasjonalt online. Ortman",

I november 2017 tilbrakte Greg en lang helg i Washington, DC, en tur som ville vært nesten umulig for ham for noen år siden. Han og kjæresten besøkte National Museum of African American History and Culture, og satte pris på et øyeblikk med stille kontemplasjoner midt i utstillingene som tilbys, navigerte i T-banesystemet og vandret gjennom den bråkete byen - alle aktiviteter som hjernerystelsymptomene en gang forhindret ham fra å gjøre .

Etter et års trening gikk Greg tilbake til skolen. Han ble uteksaminert fra community college den siste mai med sin lektorutdanning. Han lever og kjører på egen hånd igjen. Han er omgjengelig og engasjerende. Den siste sommeren begynte han i det ni-personale ved Brain Training of Maryland i tillegg til å jobbe som personlig trener. Det er vanskelig å se på ham som noen som en gang var utmattet og sint.

Vitenskapen anser med rette historier som Gregs for å være anekdoter og må fortsette den forsiktige fremgangen med å avgjøre argumentet. Det som trengs er mer forskning på hvordan kognitiv funksjon kan forbedres gjennom trening til det punktet hvor den overføres til virkelig virkelighet. Seriøse organisasjoner som NIH gjør arbeid på den arenaen. Det er også fullførte studier som har prøvd å vurdere ytelse i den virkelige verden på en eller annen måte, inkludert ACTIVE-studien, som tydelig viste at treningsminnet for eksempel forbedret minneprestasjonen.

I desember 2017 publiserte Journal of Cognitive Enhancement en spesiell utgave med fokus på fordelene ved kognitiv trening. I en redaksjon som åpner, konkluderer gjesteredaktørene, som inkluderte Susanne Jaeggi, at hjernetrening kan være effektiv til å forbedre oppgavene i hverdagen, men bevisene er fortsatt begrenset. Fortsatt er det studier, inkludert et par i den spesielle utgaven, som antyder at trening i hjernen har potensiale til å gi virkninger i den virkelige verden. Men de re er absolutt ikke så oversiktlige og så trevne som mange selskaper får det til å virke, sier Jaeggi.

For Kate Ortman er Greg s resultater ganske tydelige: Dette var ikke medisiner, insisterer hun. Dette var ikke terapi. Dette var trening.

Snart vil Brain Training of Maryland omløpe som Brain Train America, en gjenspeiling av kundene over hele landet som bestiller virtuelle avtaler. De er klienter som, sier Kate, har forbedret seg mye på samme måte som hennes egen sønn. Og for første gang siden hjernerystelsen, lever Greg et annet liv. I er glad, sier han, og jeg er klar til å ta på meg hva livet gir meg.

Andrew Zaleski, en journalist med base i nærheten av Washington, DC, skriver ofte om næringsliv, vitenskap og teknologi.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert i våren 2018 etterretningsutgave av Popular Science.

Flaggermus elsker også bylivet

Flaggermus elsker også bylivet

Slik konstruerer hjernen din følelser

Slik konstruerer hjernen din følelser

Hvordan bli en marinemester dykker

Hvordan bli en marinemester dykker