https://bodybydarwin.com
Slider Image

Domestisering reddet gresskar og squash fra utryddelse

2021

Vi er dypt inne i høstens høst på dette tidspunktet, og selv om noen kafeer og detaljister kanskje tror det er desember allerede, florerer det fortsatt gresskarmat og drikke. Selv før det første bladet skifter farge og folk fortsatt svetter bøtter fra det siste av sommervarmen, pumper allerede butikker og restauranter ut høstvarene sine. Fra klassikere som gresskarpai og gresskarbrød til nyere gresskarfenomener som gresskarøl og gresskarkrydder, vi er nesten hysteriske om gresskar. For ikke å snakke om den kanskje-ikke-så-populære-men-like-deilige squashen og alle dens smakfulle former.

Men hva hvis gresskar og squash ikke eksisterte? Vel, det kunne ha vært en realitet da et stort antall av de ville formene for gresskar, squash og kalebasser ble utdød, kanskje for over 10.000 år siden. En ny artikkel publisert i dag i Proceedings of the National Academy of Sciences antyder at de moderne gresskarene og squashen vi har nå er de overlevende fra de eldgamle fruktene som unngikk utryddelse ved å bli domestisert av mennesker.

Før ankomst til mennesker i Amerika, bodde de ville forløperne til gresskar, squash og kalebasser - alt i slekten Cucurbita - på feltkanter, flomløp og andre typer forstyrrede naturtyper som prikket det amerikanske landskapet. Hemisfæren var sterkt befolket av arter av gigantiske pattedyr-planteetere, inkludert mastodoner, gigantiske bakkebaver og gomphotheres (enorme elefantlignende skapninger med spadeformede kjever) hvis tunge beiter skapte den perfekte mosaikklignende naturen til åpne områder for den rare Cucurbita frukt å vokse.

Enda mer, teamet av Penn State-forskere som utførte studien, sa at fruktene var tilpasset spesielt for å bli matet av disse gigantiske pattedyrene. Deres harde, tøffe skinn og bittert kjøtt ble designet for å forhindre at små pattedyr festet dem.

"Kukurbitaciner, forbindelsene som er ansvarlige for deres utslettende smak, er noen av de bitreste naturlig forekommende forbindelsene som vi er klar over, sier antropolog Logan Kistler, hovedforfatter av studien og nå stipendiat ved University of Warwick. Men, den store størrelsen på de store planteetere beskyttet dem mot giftstoffene og deres kraftige kjever kunne knuse de harde skorpene. "Vi har bevis fra ville Cucurbita- frø i mastodon møkkavsetninger som går 30 000 år tilbake, sier Kistler.

Med ankomst av mennesker i Amerika for mellom 13.500 og 14.500 år siden, skjedde det en massiv utryddelsesbølge av disse megafaunaene. Overhunting kombinert med andre klimaendringer utslettet praktisk talt alle de store pattedyrene, og slettet med det den viktigste spredningsmåten for Cucurbita- fruktene. Å trekke de store planteetere fra miljøet tok ikke bare bort fruktens mulighet til å spre frøene sine rundt, men forandret også landskapet. Uten gigantiske beitemarker og beskjærere fylte landet raskt med vegetasjon og tok bort de åpne områdene som var behagelige for uekte grunnplanter. Som et resultat ble de fleste av Cucurbita- fruktene utdødd.

Det var sannsynligvis en langsiktig tilbaketrekning av ville bestander til økologiske refugier, natursoner som var i stand til å støtte de ville plantene selv under skiftende forhold, sier Kistler, men etter hvert forsvant noen av de ville typene helt. Han legger til at en av de vanlige typene hermetisert gresskar som mange mennesker i USA åpner opp for paier denne sesongen, har ingen kjent motpart [i dag] . Det er nok til få deg til å tørke pannen.

Ved hjelp av eksisterende og arkeologiske genomiske data fant teamet av forskere at ville Cucurbita- arter en gang nylig var utbredt rundt i Amerika. Genetiske sekvenser i disse eldgamle Cucurbita- fruktene tyder på at domestisering også skjedde nylig for 10.000 år siden og indikerer at så mange avstamninger av Cucurbita ble utdødd, noen overlevde da de ble domestisert av de nye menneskelige innbyggerne. De første fruktene fra Cucurbita ble domestisert i det som i dag er Mexico, og andre fulgte rundt i Nord-Amerika i uavhengige domestiseringshendelser. Forfatterne mener dette først utviklet seg fordi tidlig menneskelig bolig ga de forstyrrede, ujevnlige landskapene som var nødvendige for at de ujevnlige plantene kunne etablere seg.

Da de begynte å befolke områder med menneskelig bolig, begynte kanskje folk å spise de mer smakfulle og mindre bitre områdene, og startet den lange domestiseringsprosessen. Men, påpeker Kistler at på grunn av deres utrolige bitterhet, er det mer sannsynlig at "den første bruken av Cucurbita av mennesker ikke kan ha vært til mat, men for verktøy og containere." Spising kom senere. Uansett, når mennesker først trådte inn som frøspredere for fruktene, ble deres overlevelse sikret (om enn ikke før de fleste av artene ble utryddet). Inkludert forfedrene til våre elskede gresskar og squash.

Kom neste torsdag, mens du setter deg ned ved middagsbordet for å nyte den fantastiske smaken av gresskarpai og squashsuppe til Thanksgiving, må du legge til den barmhjertige besparelsen av gresskar, squash og kalebasser på takkelisten din.

Det tar seks måneder å miste all ferievekten.  Slik kan du unngå å få det i stedet.

Det tar seks måneder å miste all ferievekten. Slik kan du unngå å få det i stedet.

De beste appene for å endre vanene dine

De beste appene for å endre vanene dine

Presenter bare 90-tallet barna vil få

Presenter bare 90-tallet barna vil få