https://bodybydarwin.com
Slider Image

Renseri er skitnere enn du tror. Møt nevrotoksinet som gjemmer seg i vinterfrakken din.

2019

rengjør ting som henger på rad "

En langrennstur med renserier og lokale vaskerier er ikke folkets drømmeferie. Men Diana Ceballos, forsker ved Harvard universitetets avdeling for miljøhelse, fisker alltid etter en sjanse til å kikke bak disken.

Ceballos, som er ekspert i bransjens helsefare på arbeidsplassen, har jobbet med renserier i Seattle, der 80 prosent av driften eies av koreanske familier, og besøkte Tide-merkede murstein og mørtel i Midtvesten som tilbyr døgnåpen concierge-rengjøringstjenester. ("De er veldig fancy!" Sier hun.)

Stor eller liten, hun vet at hver butikk tjener samme kjerneformål: å ta inn kjære stoffer og returnere nypressede sengetøy, plagg og tepper uten flekker. Problemet er, til tross for navnet, er renseri faktisk en veldig skitten virksomhet - i stand til å forgifte menneskene som jobber med maskinene, og lekker giftige kjemikalier som sprer seg ut i det omkringliggende samfunnet.

Forskere har visst i flere tiår at perkloretylen, industriens kjemiske midtpunkt, er farlig. På 1970-tallet antydet tidlige studier at PERC, som det ofte kalles, var et kreftfremkallende middel. Mus som spiste stoffet og inhalerte dampene var mer sannsynlig å utvikle leversvulster. Selv om det er vanskelig å koble et stoff definitivt til kreft, beskriver American Cancer Society epidemiologiske studier på mennesker som viser at arbeidere regelmessig utsatt for PERC har økt frekvens av lymfomer og spiserør, nyre, livmorhalsen og blærekreft.

Stoffets rapark har bare vokst. I dag er det et kjent nevrotoksin. Det amerikanske byrået for sikkerhet og menneskelig sikkerhet, eller OSHA, knytter akutt eksponering for PERC er knyttet til svimmelhet, tåkesyn og tap av koordinasjon. Noe så mildt som å plukke opp et PERC-renset plagg som ikke var ordentlig tørket, kan midlertidig utløse disse symptomene. Langvarig eksponering kan til og med utløse mildt hukommelsestap.

Bruk av PERC kan også ha store miljøeffekter. En enkelt sølt dråpe kan skyve gjennom betongfundamentene til et renseri, forbi lag med stein og jord, helt ned til grunnvannsreservoarene. Der sitter den og venter på å bli slurpet opp, eller, mer sannsynlig, forskjøvet et sted den kan fordampe i luften, eller giftige biprodukter fra gass.

Til tross for PERC s veldokumenterte destruktive evne, er stoffet fortsatt mye brukt. Anslagsvis 70 prosent av renseriene har fortsatt en PERC-maskin. Det er delvis fordi renseri alltid har vært en farlig virksomhet, og PERC virket, i hvert fall for en tid, som en akseptabel risiko. Tidlige metoder for rengjøring av klær var petroleumsbaserte; parafin, bensin og benzen var alt i blandingen. Hyppige branner og eksplosjoner presset renserier langt utenfor byen. Det da det sammenlignet renseriet helt å brenne, virket til og med disse giftige materialene som en veldig rimelig vei å gå på den tiden, sier Ceballos. Etter sin debut på 1930-tallet, må PERC ha virket som et moderne vidunder. Renholdere kunne legge igjen terpentinen sin og flytte tilbake til byen i nærheten av kunder. Mange setter opp butikk i første etasje eller kjeller i boligbygg.

Men det kjemiske s dominans understøttes virkelig av det enkle faktum at PERC fungerer. Når du tar din heldige skjorte til renseriet, vil noen ansatte først evaluere materialet, sier Steve Whittaker, en forsker for folkehelsen i King Countys lokale program for håndtering av farlig avfall i delstaten Washington. Hvis det er bomull eller et annet stoff som kan vaskes i vann, vender de plagget til butikken s vaskemaskin med industriell styrke. (Tro det eller ei, sier Whittaker, det skjer faktisk mye.) Hvis det sa et materiale som ikke kan hvitvaskes, går det i renseri.

Tørrens er så navngitt fordi det ikke er noe vann som er involvert i prosessen. Men det involverer fremdeles væsker mye og mye flytende PERC. Den første tingen de gjør er å se og se om det er noen flekker på det: fettflekker, blod eller rust, eller andre kroppslige væsker på det, sier Whittaker. Hvis de finner noe, vil renholderen bruke et rengjøringsmiddel som er spesifikt for flekken. Deretter kjører de hele plagget gjennom et kjemisk bad i en utpekt PERC-maskin, som er spesielt flinke til å håndtere fett. Hvis du forestiller deg en hjemmefrontvaskemaskin, er den akkurat slik, men med perkloretylen i stedet for vann, sier Whittaker. Derfra tørker arbeidere, trykker og pakker gjenstanden i plast. Det plettfrie produktet er klart for eieren å hente.

PERC kan være effektiv, men det kunne og burde ha blitt taklet av lovgivere for lenge siden. Dessverre tenker de fleste forbrukere ikke på hva som skjer bak kulissene, så lenge spaghettiflekkene deres fjernes effektivt, noe som betyr at politisk vilje mangler. Siden 1990-tallet har PERC vært underlagt økende regelverk, men er ennå ikke utestengt. (California, som fullstendig faser ut kjemikaliet, er ett unntak.) Det gjøres ting for å løse problemet, men sannheten er at akkurat som med alle kjemikalier er det et stort etterslep Ceballos sier. "Vi må lage nok tegn til at noe er dårlig for deg før det noen gang iverksettes tiltak.

Sammen har disse sosiale og økonomiske faktorene gjort det mulig for PERC å låne en frase “for stor til å mislykkes.” Renseri er en vanskelig virksomhet. Marginalene er lave, og familieeide butikker får ofte knapt endene til å møtes. For de fleste vil det å bytte ut funksjonelle PERC-maskiner med nyere, som koster $ 40.000 til $ 60.000, være vanskelig, om ikke umulig. Legg til det faktum at mange byråer ikke tilbyr informasjon om farene ved PERC på koreansk, språket mange renserier i Amerika leser og snakker, og utfordringen med å gjennomgå nasjonens omtrent 33 000 renserier blir tydelig.

I årevis har eksperter og aktivister lett etter en erstatning for PERC - noe like effektivt, men mye mindre giftig. Det er en håndfull tørrrensealternativer på markedet, men hver har forskjellige problemer, ifølge Whittaker. En strategi, kalt hydrokarbon, har færre negative effekter på menneskers helse, men skaper giftig avfall. Solvon K4, et tysk produkt, så lovende ut, men Whittaker sier at det fortsatt er betydelige hull i litteraturen om dens helseeffekter. Det skaper også miljøavfall ansett som enda giftigere enn biproduktene av hydrokarbon. Selv om flytende karbondioksid er flink til å fjerne flekker, er utsatt for lekker. Og 1-bromopropan, det eneste alternativet til å fungere godt i en eksisterende PERC-maskin, er som PERC på en annen uheldig måte: det er nevrotoksisk.

Derfor bruker Whittakers team i King County, Washington sin tid og energi på å fremme profesjonell våtrengjøring. Historisk sett klarte mange stoffer ikke å håndtere vann uten skader eller svinn, men nye maskiner har endret det - noe som gjør vann like levedyktig som et renholdsstoff som kjemiske bad som PERC, uten alle skadelige bivirkninger. "Jeg må innrømme at hvis du hadde spurt meg for tre eller fire år siden om profesjonell våtrengjøring var et levedyktig alternativ til perkloretylen, ville jeg vært veldig skeptisk, " sier Whittaker. "Men det som har skjedd i det siste er bare store fremskritt innen teknologien."

Smarte våtrengjøringsmaskiner kan presis vaske og tørke, noe som sikrer at ull, silke og andre sensitive stoffer er fri for flekker og skader. De vannbaserte systemene lar også operatører bruke sikrere vaskemidler og løsemidler, avledet fra ting som soppmikrober i stedet for PERC. Whittaker så en gang en tørrrenser demonstrere sin nye maskin på en fancy Armani-drakt. Han holdt pusten hele tiden, forteller han meg, men drakten kom ut så god som ny. Ullfrakker og delikatesser ser ut til å være like bra.

For å gjøre disse vannbaserte systemene mer tilgjengelige for kontantfylte rengjøringsmidler, har King County laget et tilskuddsprogram som gir $ 20 000 av kostnadene for et våtrengjøringssystem. Det er omtrent en fjerdedel til halvparten av de totale kostnadene for å erstatte et PERC-system. "Alt vårt arbeid er basert på prinsippene om rettferdighet og sosial rettferdighet, " sier Whittaker. Lokale selskaper har funnet suksess med å betale ned resterende lån med penger spart på bruksregningen. PERC kan være vannfri, men renserier kan kjøre vannregninger i tusenvis av dollar hver måned for å prøve å kjøle aldringsmaskinene sine. Og Ceballos rapporterer at bedriftseiere virker lykkeligere av å vite at de nye maskinene deres er bedre for helsen og samfunnet deres.

Da Ceballos fikk rengjort sine egne klær i en Tide-merket butikk for noen måneder tilbake, var hun glad for å se at ett element kom tilbake med flekker. En merknad festet til plagget sa at anlegget kunne ha fjernet flekken, men bare hvis de brukte hardere kjemikalier knyttet til miljø- og menneskers helsefare. De fleste ville blitt dempet, men Ceballos så det som et tegn på fremgang. "Det er slags å utdanne forbrukeren, " sier hun. I det notatet var de virkelige kostnadene ved renseri klare.

Å balansere behovene til lokale bedriftseiere med hensyn til jord, vann og luftkvalitet er ingen enkel oppgave. Men Ceballos, Whittaker og deres kolleger over hele landet forblir motiverte. De ønsker å beskytte renserier i dag, og stoppe fremtidige miljøkatastrofer før de starter. Fortsatt, sier Ceballos, når det gjelder PERC-eksponeringer tidligere, "jeg tror dessverre skaden vil følge i flere tiår."

Oppdatering: Denne historien ble oppdatert for å gjenspeile King County tilbyr et tilskuddsprogram, ikke et låneprogram.

Forskere eksperimenterer med en hel bys søvn

Forskere eksperimenterer med en hel bys søvn

Seks ruterinnstillinger du bør endre akkurat nå

Seks ruterinnstillinger du bør endre akkurat nå

Hvordan se superblod ulvmånen i helgen

Hvordan se superblod ulvmånen i helgen