https://bodybydarwin.com
Slider Image

* E. coli * Kan lage bøyelig plast for bruk i verdensrommet

2021

Verktøy er ikke lett å bytte ut i verdensrommet. Med jevne mellomrom er ikke ting som skiftenøkkel og sikkerhetstetting av netting uoverkommelig vanskelig å ta med seg til den internasjonale romstasjonen, men i fremtiden betyr lengre bemannede oppdrag at astronauter vil trenge en bedre måte å lage plast når få av de typiske ressursene er tilgjengelige. For å løse dette problemet har forskere henvendt seg til biologi. Et team av forskere fra Brown og Stanford universiteter, under ledelse av NASA Ames Research Center, har genetisk konstruert E. coli- bakterier for å lage flate, arealeffektive ark som kan brettes til verktøy. Forskerne presenterte arbeidet sitt i konkurransen International Genetically Engineered Machine i høst, som New Scientist melder.

Forskerne trengte først å finne ut hvilke typer plast som best passer deres behov. Etter å ha smeltet et antall plastikkredskaper under varmelamper og testet deres kjemiske sammensetning, fant forskerne at polystyren fungerte best for folding, og polymeren P (3HB) var ønskelig fordi den er biologisk nedbrytbar. Så fant de ut en måte å konstruere E. coli- bakterier for å lage enzymer og proteiner som trengs for å lage plastplater. Med plasten i hånden prøvde de ut to forskjellige måter å brette den på. Først tegnet de mørke linjer på plasten, som, når plasten ble lagt under infrarødt lys, absorberte de mørke linjene varmen lettere og smeltet dermed området raskere. De satte også sporer av en type bakterier kalt Bacillus spesifikt på delene de ønsket å brette. Bacillus- sporer utvider seg og trekker seg sammen i forskjellige fuktighetsnivåer, og bøyer plasten i prosessen.

I disse første testene var forskerne i stand til å lage noen få enkle origami-verktøy - en boks og en kopp. Men de ser for seg at arbeidet deres kan brukes langt utover, og konstruerer i stor skala sammenleggbare strukturer som teleskopspeil og solcellepaneler.

Når forskere begynner å orkestrere lengre bemannede romoppdrag, innser de hvor nødvendige bakterier som E. coli vil være, både for materialer som disse og for menneskers helse (for å lage maten vår og befolke de varierende mikrobiomene våre). Men tidlige tester viser at bakterier kan virke på overraskende måter i verdensrommet. Når så mange mennesker bruker ressurser (tenk: resirkulert urin) i et begrenset område som et romfartøy, kan et bakterieutbrudd gjøre astronauter veldig syke eller til og med drepe dem. Så forståelig nok, forskerne vil trenge å gjøre litt mer arbeid for å sikre at selv de mest nyttige bakteriene er velholdte og veloppdragne før de sender dem ut i verdensrommet.

Jordens magnetiske pol beveger seg raskere enn forventet

Jordens magnetiske pol beveger seg raskere enn forventet

Var det å stirre på formørkelsen skade øynene mine?

Var det å stirre på formørkelsen skade øynene mine?

58 prosent avslag på en quadcopter-drone og andre gode tilbud som skjer i dag

58 prosent avslag på en quadcopter-drone og andre gode tilbud som skjer i dag