https://bodybydarwin.com
Slider Image

Miljøvennlig emballasje kan forgifte komposten vår

2020

Per- og polyfluoralkylstoffer, eller PFAS, er overalt. Det er tusenvis av disse syntetiske forbindelsene som blir brukt i alle slags produkter på grunn av flammehemmende og olje- og vannavstøtende egenskaper. PFAS belegg ikke-pinnepanner, vannavstøtende tekstiler og glanset papir. De er også i brannslukningsskum.

PFAS er nyttige, men det største problemet med mange av dem er at de aldri fullstendig brytes sammen i miljøet - og noen har vist seg å utgjøre alvorlige helserisiko. Det er grunnen til at ansatte ved Zero Waste Washington, en nonprofit som talsmann for å redusere avfall, var bekymret for komposterbar matemballasje, fordi de papirbaserte boksene, koppene og platene er foret med - du gjettet det - et belegg som ofte inneholder PFAS.

"Heather Trim fra Zero Waste Washington ringte meg og sa at vi presser alt for å bli kompostert som kan komposteres ... men jeg tror vi har gjort en stor feil, vi visste ikke om disse perfluorerte forbindelsene, erindrer Linda Lee, en agronom i Purdue Lee foreslo en studie for å undersøke om disse kjemikaliene tok seg til rette i komposten, og resultatene ble publisert onsdag i Environmental Science & Technology Letters .

Teamet samlet 10 prøver med kompost fra fem stater: Washington, Oregon, California, Massachusetts og North Carolina. Ni av de 10 var fra kommersielle komposteringsanlegg, og den siste prøven fra en hage på bakgården. Syv av komposteringsanleggene godtok matemballasje. Forskerne analyserte komposten for nivåer av forskjellige typer perfluoroalkylsyrer (PFAAs), som PFAS nedbrytes til.

Komposten fra fasiliteter som brukte matemballasje hadde vesentlig mer PFAAS, rundt 10 ganger så mye som de andre prøvene. De fleste av disse kjemikaliene var kortere versjoner av forbindelsene, noe Lee sier er en god ting. "Håpet er at de er mindre problematiske, " sier Lee. "De bioakkumulerer ikke noe sted i nærheten av hva PFOS og PFOA ville gjort."

Kjemikaliene som Lee refererer til - perfluoroktansulfonat, eller PFOS, og perfluoroktansyre, PFOA - er to typer PFAS med lang kjede. Disse kjemikaliene ble mye brukt frem til 2011, da produsentene frivillig begynte å avvikle dem på grunn av helserisiko. Studier har funnet koblinger mellom eksponering og kreft, fødselsdefekter og dysfunksjon i skjoldbruskkjertelen. Den verste helserisikoen er forbundet med høye nivåer av eksponering, som du kan få fra å jobbe på en fabrikk som brukte PFOS og PFOA. Men grunnen til at disse langkjedede forbindelsene er bekymringsfulle for alle, er fordi de aldri brytes sammen, og de akkumuleres i kroppen din halveringstiden til PFOS i menneskekroppen er fire til seks år.

Siden utfasing av PFOS og PFOA har produsenter i USA begynt å bruke mer av kortkjeden PFAS. Disse molekylene forringer ikke i miljøet, men de vedvarer ikke i kroppen så lenge, noe som får forskere til å tro at deres helseeffekter er mindre alvorlige. Noen mennesker tror at effektene kan være like [mellom PFOS og kortkjede PFAS], sier Lee. Jeg antyder at du kan få lignende effekter, men du vil trenge mye høyere konsentrasjoner . Mens det foreløpig er en føderal helserådgivende standard for PFOS og PFOA i drikkevann, 70 deler per billion, bred handling om alle typer PFAS er begrenset.

I komposteringssystemer kan disse kjemikaliene bli et problem på to måter. For det første, hvis komposten påføres avlinger, kunne plantene absorbere PFAS, og vi inntak kjemikaliene mens vi spiste grønnsaker fra disse åkrene. Molekylene med kortere kjede er også veldig løselig, og kan bevege seg i grunnvann og elver, og dermed true drikkevannsforsyningen.

Da Lee konkluderte med funnene sine, sendte hun et faktaark om dem til Zero Waste Washington, og informasjonen var med på å presse passasjen til Washingtons lov om pakking av sunn mat. Regningen forbyr all PFAS, lang og kort kjede, i matemballasje og trer i kraft i 2022, forutsatt at statens avdeling for økologi kan identifisere trygge alternativer da. "Det er et lite skritt, men det kan ha en betydelig sildrende effekt, sier Lee om lovgivningen." Uansett hva steder som KFC, Burger King og McDonalds gjør for Washington, vil de ikke bare si 'vi bare gjør denne emballasjen for staten Washington. ' Det vil forhåpentligvis sive over hele landet. "

Forrige uke i tech: Prime Day, oppdaterte MacBook Pros, og en ny Fortnite-sesong

Forrige uke i tech: Prime Day, oppdaterte MacBook Pros, og en ny Fortnite-sesong

SpaceXs lansering av Crew Dragon er et sentralt øyeblikk for amerikansk romfart - slik ser du på

SpaceXs lansering av Crew Dragon er et sentralt øyeblikk for amerikansk romfart - slik ser du på

Ja, du er sannsynligvis avstammet fra royalty.  Slik er alle andre.

Ja, du er sannsynligvis avstammet fra royalty. Slik er alle andre.