https://bodybydarwin.com
Slider Image

Flint-beboere bruker frukt og grønnsaker for å bekjempe blyforgiftning

2020

Forgiftningen av Flint er en tragedie uten slutt. Fem år etter at hun fikk vite at vanntilførselen ble snudd med bly, er fortsatt innbyggerne i denne Michigan-byen 66 mil nordvest for Detroit rullende. Og det kan hende de gjør det lenge.

"Vi var og forblir i dype traumer ... griper etter håp, sier Bob Brown, en samfunnsaktivist som leder WOW Outreach, en samfunnsbasert organisasjon dedikert til å eliminere vold mellom personer i Flint." Vi er veldig spenstige i Flint, men traumene av det som ble gjort mot oss vil ta lang tid å komme over. "

Brown er blant de i Flint-samfunnet som jobber med Laura Schmit Olabisi, en førsteamanuensis i samfunns bærekraft og miljøvitenskap og politikk ved Michigan State University, for å hjelpe lokalbefolkningen til å takle de pågående helseeffektene av blyforgiftning. Fokuset hennes er på ernæring, og prøver å finne måter å forbedre tilgangen til sunn mat på. Når folk ikke spiser nok frukt og grønnsaker - og ikke klarer å konsumere næringsstoffer som kalsium og jern - blir effekten av tungmetaller i kroppen forverret.

Olabisi beskriver for eksempel hvordan Brown tårevent fortalte om hvordan han uten å vite serverte blymalt Kool-Aid til sin unge sønn og sønnens venner, og kvinnen som beskrev hvordan hun feilbrøt midtveis i svangerskapet, og visste at blyet var ansvarlig. "Det gjorde meg sint, " sier Olabisi om kvalen hun hørte under en kirkebasert lytteøkt der folk delte historiene sine.

Thomas

Blyeksponering er ekstremt farlig, spesielt for små barn. Det kan motvirke mental og fysisk vekst, inkludert senking av intelligens, og sammen med andre ting kan forårsake skade på nyrer og sentralnervesystemet. Det påvirker alle systemer i kroppen. Det finnes i bein og i blod. Bly kan noen ganger fjernes, men skaden det forårsaker kan ikke reverseres. Dessuten kan det ta flere tiår før bly forlater kroppen, hvis den noen gang forlater det.

Centers for Disease Control and Prevention anslår at minst 4 millioner amerikanske husholdninger med barn i dag blir utsatt for uakseptabelt høye blynivåer, inkludert en halv million barn yngre enn fem. Næringsstoffene i sunn mat, spesielt kalsium og jern, kan forhindre kroppen i å absorbere den.

Vi ønsker å hindre det i å samhandle med hjernekjemi, og måten du gjør det på er gjennom riktig ernæring, så [føringen] holder seg låst i beinene og når ikke hjernen, Olabisi sier. Hvis det vil være en livslang ting, må du klare det, og ernæring hjelper deg å håndtere det.

Historien til Flint tror det er dystre nåtid. Det var en gang en blomstrende by, styrt av bilindustriens boom, en ledende produsent av biler og deler, bare andre for Detroit. Men da bilindustrien begynte å lide, og General Motors begynte å legge ned Flint-anleggene på 1980-tallet, falt byens formuer og bragte sosialt og økonomisk kaos.

På 1960-tallet var Flint en veldig velstående by, sier Olabisi. Matsystemet var lokalt og sunt. Du kan få god mat fra din lokale mor- og pop-butikk. Så begynte ting å gå nedover da bilindustrien begynte å avta og lokale bedrifter begynte å stenge. Det var da gatekjøkken og dollarbutikker begynte å flytte inn. I dag er ikke bedriftene lokalt eid. Det er store boks supermarkeder utenfor byen, men de er ikke tilgjengelige med mindre du har en bil.

Brown er enig. Når jeg handler dagligvarer, kjører jeg flere mil ut til forstedene, kjøper mat, kjører hjem og losser flere matposer fra bilen, sier han. “Jeg vil utfordre alle til å gjøre dette med offentlig transport. Likevel er dette utfordringen som mange innbyggere står overfor. ”

"Flint er et samfunn som lider under mat-apartheid, " legger han til. ”I løpet av det siste tiåret har alle de store dagligvarebutikkene trukket ut av Flint. Selv når de var her, hadde dagligvarebutikkene i Flint mindre variasjon enn de samme butikkene i forstedene. Jo lenger ut du gikk, jo bedre variert. Nå har mange i Flint bare tilgang til nærbutikker som selger alkohol og bearbeidet mat med høyt salt og sukker. Disse butikkene har veldig lite matvarer med vitamin C, kalsium og jern, de blybegrensende mesterne. ”

Å øke beboernes tilgang til ferske råvarer og annen sunn mat er et direkte resultat av mangelen på økonomiske investeringer i Flint, sier Brown og andre. Beboerne, som overveiende er svarte, har måttet takle de samme utfordringene som mange andre fargesamfunn står overfor, nemlig begrensede jobbmuligheter og høye forurensningsnivåer. "Økonomien falt virkelig ut, og vannkrisen gjorde ting enda verre, " sier Olabisi.

I 2014, som et kostnadsbesparende tiltak, endret Flints vannkilde fra Lake Huron og Detroit River til Flint River, hvor bly som rømte fra rør - og mangelfull vannbehandling - forurenset kraftig vannforsyningen. Flint-beboerne drakk vannet, kokte med det og badet i det. En fersk undersøkelse av Flint viste at bly i barnas blod doblet seg etter byttet, en økning forskere ikke fant i områder utenfor byen. En annen studie fant en reduksjon i fruktbarhetstall og en høyere frekvens av spontanabort.

"Dette er et samfunn som er blitt traumatisert og såret på en måte som ikke måtte skje, " sier Olabisi. “Disse menneskene ble behandlet på en kald måte. De vil takle dette resten av livet. ”

Olabisi hadde jobbet med innbyggere i Flint om ernæringsspørsmål før vannkrisen begynte å utfolde seg, og etter at den slo til, intensiverte hun innsatsen. "Et suboptimalt kosthold har mange helseeffekter, inkludert høyere frekvenser av overvekt og diabetes, så det handler ikke bare om bly, " sier hun. “Mat er en viktig del av hele helsesystemet. Et dårlig kosthold kan også knyttes til dårlig emosjonell regulering, som oppmuntrer til vold. Det berører bare så mange aspekter av folks liv at det er viktig å få det til. ”

Hun og kollegene har et føderalt tilskudd for et fireårig program for å undersøke Flints matsystem og utvikle måter å forbedre det på. "Våre partnere i samfunnet er fremdeles frustrerte over det lave nivået på sunn mattilgang i Flint, " sier Olabisi. “Vi har små lommer for å lykkes her og der, men hele byen er fremdeles underfortjent. Vi prøver å analysere matsystemet, inkludert å se på Flints historie og årsakene til problemene, for å se om vi kan flytte noen av disse spakene. ”

Noen av disse initiativene inkluderer North Flint Food Market, et lokalt matkooperativ, og FlintFresh, et program som leverer bokser med frukt og grønnsaker direkte til hjem, bedrifter, restauranter og mobile markeder. Matleveransen er finansiert av samfunnsgrupper og stiftelser, og Olabisi sier at innbyggerne kan bruke fordelene med mathjelp på noen av mobilmarkedene for å kjøpe sunne produkter.

Andre ideer inkluderer å promotere samfunnshager, knytte lokale bønder til mobilmarkeder og finne måter å samordne transport for å gjøre det mulig for folk å nå lokaliteter i dagligvarebutikker hvor de lettere kan kjøpe fersk mat, sier Olabisi, og legger til at prosjektet prøver å involvere like mye samfunn innspill som mulig.

"Flint-innbyggere har hørt at organisasjoner i og utenfor samfunnet [jobber] for å forbedre forholdene, men det vil ta tid å tjene tilbake tilliten, sier Lottie Ferguson, direktør for tilskudd og utvikling for Flint & Genesee Chamber of Commerce." Prosjektet må være følsomt for [deres] behov og la dem få plass ved bordet, [og bekrefte] at stemmene deres blir hørt. ”Prosjektet” skal fortelle oss hvilke 'spaker' vi kan justere å forbedre tilgangen til ernæring for Flint-familiene Ferguson legger til.

Utdanning er også en kritisk komponent, sier Olabisi. Tanken er å støtte innbyggerne til å ta sunne valg av mat, og oppmuntre dem til å lage ferske, sunne måltider fra bunnen av.

Til syvende og sist håper we re på at noe bedre kan bygges, et bedre system slik at noe slikt aldri kan skje andre steder.

Marlene Cimons skriver for Nexus Media, et syndikert nyhetsnettverk som dekker klima, energi, politikk, kunst og kultur.

Platypusmelk kan redde oss fra bakterielle infeksjoner, og det er ikke en gang det beste med dem

Platypusmelk kan redde oss fra bakterielle infeksjoner, og det er ikke en gang det beste med dem

200 000 asteroider sporer opphavet til bare en håndfull utslettede foreldre

200 000 asteroider sporer opphavet til bare en håndfull utslettede foreldre

Gaver til vennen din som trenger å slappe av

Gaver til vennen din som trenger å slappe av