https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hvordan Jill Tarter bidro til å bringe SETIs fremmed-søkende Allen Telescope Array til liv

2021

Følgende er et utdrag fra Making Contact: Jill Tarter and the Search for Extraterrestrial Intelligence av Sarah Scoles.

Klokka er den 10. mars 2014, i Nord-California, og ansiktene til Jill Tarter ser ut fra døren til en sovesal i Hat Creek Radio Observatory bolighus.

"Det er vakkert der ute akkurat nå, " sier hun og gestikulerer mot vinduet.

Tarter går nedover gangen forbi observatoriets bibliotek (som er fylt med kopier av Astrophysical Journal fra 1940-tallet) og salongen (som huser en spesielt spenstige sak i en brenneskuffe ved siden av peisen). Hun trer ut av sovesalen og inn på den kaldt gjennomsyrede sementen. Myggen som normalt plager området rundt Hat Creek Observatory, hjem til SETI-instituttets Allen Telescope Array, har alle lagt seg. Luften føles ren, planeten stille og tømt for skapninger. Tarter ser opp.

Over henger en klar, mørk himmel. Stjernene ser ut som det håndverket barna lager på skolen: sprø pinpicks i det svarteste byggepapiret, en UV-lampe som lyser bak dem.

"Jeg finner ikke engang North Star, " sier Tarter. "Jeg kommer til å hente brillene mine."

Hun har knapt gått sammen med brillene sine når hun skynder seg inn på sin iPhone.

"Jeg tror det er Mars, " sier hun og peker på en lys rødaktig prikk. Etter at den himmelske kart-appen har startet opp, hefter hun skjermen mot himmelen og skanner over en kvadrant. "Det sier at Mars, Saturn og Pluto er i nærheten av hverandre, " fortsetter hun. Hun vender tilbake til å stirre på himmelen og snu hodet noen grader av gangen for å endre perspektiver.

Hver stjerne er en sfære av plasma hvis innadgående tyngdekraft perfekt balanserer det utadgående presset fra kjernefusjon. Denne symmetrien kalles hydrostatisk likevekt, og det er det som gjør en stjerne til en stjerne. Blussende og solfylte, pålegger de strålingen sin på rommet rundt seg, lysår fra oss. Kanskje den plassen er hjem til planeter, som kanskje er hjem til biologi, som kanskje utviklet seg til vesener som er smarte nok til å forstå stjernelys.

Denne scenen er nesten for lett speiling av Tarter s barndomsminner. Når hun så opp fra de øde strendene i Sør-Florida, var hun sikker på at et fremmed barn så på solen. Deres blikk, forestilte hun seg, møttes i interstellarom som tafatte fremmede i et t-banetog. Hun har denne tanken om og om igjen. Det er den typen observasjon fra Groundhog Day som holder henne motivert for å fortsette letingen, til tross for universets enorme mangfold, korthet av menneskeliv og et statlig ønske om å bruke penger på missiler i stedet for vitenskap.

Tusen meter unna er Allen Telescope Array (ATA) Tarter s drømmeobservatorium, eller i det minste en versjon av det, laget for og dedikert til SETI-arbeid skanner himmelen på jakt etter intelligent liv lenge etter at hun har kommet tilbake i dvale.

Ideen til ATA kom fra en serie workshops holdt fra 1998 til 2000. Disse stilige samlingene, samlet kalt SETI 2020, planla ruten for SETI-forskning i de neste 20 årene. Mens forskere og deres universitetslønn ikke forventer altfor koselige konferanser, ønsket Tarter og hennes SETI-kolleger ikke de vanlige inviterte: De ønsket Silicon Valley-teknologer spesifikt, Greg Papadopoulos fra Sun Microsystems, David Liddle of Interval Research Corporation, og Nathan Myhrvold fra Microsoft on styre. Og Silicon Valley-teknologer, med sine drømmende gründervisjoner, krever minibarer og egne rom, med utsikt.

På konferansen var de fremmøtte hovedkonklusjonen SETI trenger sitt eget teleskop, tett fulgt av Og kanskje vi skulle finne ut hvordan vi bygger det. Selv om piggybacking hadde fungert bra i SETI s tidlige tiår, for å samle og håndtere strømmen av data de forventet, ville de trenge sitt eget oppsett og datamaskiner hundrevis av ganger raskere enn de som fantes. Teknologene, som pleide å tenke på den store tingen etter den neste store tingen, foreslo SETI-forskerne å "satse på teknologi", nærmere bestemt på et konsept som heter Mores lov. Denne loven, som bare er en observasjon av hva som skjer i den virkelige verden, slår fast at datamaskiner dobler makten hvert annet år. Det har holdt seg siden den første gigantiske Macintosh. Selv om du ikke har hørt om denne moderne matematikken, vet du hvor treg den to år gamle bærbare datamaskinen din nå virker i forhold til skinnende nye i hyllene til Best Buy. Papadopoulos og Liddle følte seg sikre på at de kunne stole på Moore lov: Datakraften eksisterer ikke i dag, men den vil være der i morgen, når du trenger den. Og det vil være billig (ish).

Det var en idé fra Silicon Valley, ny for forskerne, og det føltes radikalt den gang da alle fremdeles hadde oppringt AOL og videoer ikke ble virale fordi de tok for lang tid å laste.

Med fremtidens utenkelig skinnende datamaskiner i tankene, laget Tarter og hennes kolleger en plan for sitt SETI-spesifikke observatorium: en haug med små antenner - 350 av dem - som fungerte sammen. Hvis du peker flere antenner på samme ting samtidig, kan du slå sammen visningene deres for å lage et eneste overlegen bilde. Teleskopets samlede visjon vil være så skarp som om det kom fra et enkelt teleskop 3000 fot bredt, i stedet for fra hundrevis av 20 fot teleskoper spredt over et 3000 fot bredt område. Det er et pent triks. Det er tross alt mye lettere å bygge en haug med identiske dukkehus og strø dem rundt et herskapshus som er stor størrelse enn å bygge selve herskapshuset. "Vi var pionerene for å bygge et gigantisk teleskop av mange små teleskoper, " sier Dan Werthimer, som jobbet på SERENDIP og ATA og har vært leder på UC Berkeleys SETI-program siden de første dagene.

Teamet estimerte ATAs kostnader til $ 25 millioner. SETI-instituttet trengte bare å finne pengene og et sted å plotte antennene. Lenge etablerte samarbeid mellom Radio Astronomy Lab på Berkeley og SETI Institute, med start fra Jack Welch på 1980-tallet om å være vert for SERENDIP-piggybacker, gjorde spørsmålet om beliggenhet enkelt: De to organisasjonene ville jobbe sammen med teleskopet og bygge det på Berkeley's Hat Creek anlegget. Instituttet ville i stor grad bygge det; Berkeley ville stort sett betjene den; de ville dele observasjonstiden 50/50. "Den opprinnelige visjonen for ATA var et teleskop i verdensklasse, " sier Werthimer.

Men pengespørsmålet gjensto. Heldigvis kjente Tarter noen som hadde 25 millioner dollar til overs og et mykt sted for SETI. Paul Allen, medgründer av Microsoft, hadde donert et prosjekt kalt Phoenix på 1990-tallet. Hun spurte ham om han igjen vil støtte og redde SETI. Mens teamet ventet på Allens svar, begynte de å bygge en prototypeserie under systemforsker Douglas Bock: en samling praksisantenner der de kunne teste hver nye del, før de transplanterte dem i den virkelige verden-antenner. Prototypen bodde i en hesteplass utenfor et tomt fjøs i Lafayette, California, med kontrollsenteret i det tidligere takrommet.

Kvelden før prototypens dedikasjonsseremoni, ble Tarter oppe sent, jobbet og oppdaterte e-posten sin. Hun jobber mye - tilsynelatende hele tiden. "Hun legger mer tid enn noen andre på prosjektet, " sier Gerry Harp, som overtok som direktør for Senter for SETI-forskning da Tarter ble pensjonist og har fått mange e-postmeldinger om natten. “Hun er bare en utrolig energisk kvinne. Jeg husker at hun ville jobbet lange dager for så å gå hjem og sende e-post og skrive ting hele natten, og jeg vet ikke når hun sov. ”(Jeg er ganske overbevist om at hun ikke gjør det.)

Hun håpet Allen ville svare med et ja, slik at de kunne kunngjøre godkjenning hans ved neste dags seremoni. Men innboksen skuffet, og hun dro etter hvert til sengs. Hun ville ikke vekke ektemannen, Jack Welch, og forsøkte å ta av strømpebuksen i mørket. Men i stedet for å være stealthy, tumlet hun over og knuste albuen. Senere, røntgenstråler i hånden, prøvde Tarter å kartlegge de mange måtene hun hadde brukket beinene på.

Med 13 stykker titan og stropper innebygd i armen, satt den nylig bioniske kvinnen gjennom innvielsen. "Jeg ville stadig ha en mer heroisk historie å fortelle, " sier hun og sukker. “Pantyhose.”

Utdrag fra Making Contact: Jill Tarter and the Search for Extraterrestrial Intelligence av Sarah Scoles. Publisert av Pegasus Books. © Sarah Scoles. Trykt på nytt med tillatelse fra utgiveren. Alle andre rettigheter forbeholdt.

Fant: En stjerne som sist blendet astronomene i 1437

Fant: En stjerne som sist blendet astronomene i 1437

Slik sitter du ergonomisk uten dyrt utstyr

Slik sitter du ergonomisk uten dyrt utstyr

Forrige uke i tech: Filmer i teateret, TV på telefonene våre

Forrige uke i tech: Filmer i teateret, TV på telefonene våre