https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hvordan disse fotlange, 7 kilos froskene ble så knekt

2020

Goliatfrosker er på en eller annen måte enda større enn du tror de kommer til å bli. De er mer enn en fot lang fra snute til rumpe (eller "lufte hvis du er herpetolog), men det fanger ikke mesteparten av deres tykke, muskulære ben, som kan skyve dem 10 meter i et enkelt hopp. Alt dette gjør dem til de største froskene på jorden - og helt ærlig, takk og lov, det er ikke en større en. Dette er så mye frosk som verden kan takle.

Biologer vet veldig lite om disse tykke amfibiene fordi de bor i en ganske liten region fra sørvestlige Kamerun til Ekvatorial-Guinea, hvor de tilbringer livet i og rundt elver i den tette regnskogen. Lokale Goliat-froskejegere har lenge sagt at gnagerne bygde reir, eller små sidebasseng, og forgrenet seg fra de viktigste vannveiene for å legge eggene sine, men forskere hadde aldri gått inn for å bekrefte atferden eller studere den.

Merkelig nok er det ikke grunnen til at teamet som endte med å publisere en fersk studie i Journal of Natural History, startet sitt prosjekt. Et papir fra 1980-tallet hadde nevnt at Goliat-rumpetrollene bare spiser én bestemt planteart, men ifølge Mark-Oliver Rödel, herpetolog ved Leibniz Institute for Evolutionary and Biodiversity Research, mente han og kollegene at det var tull. Den aktuelle planten overlappet ikke fullstendig med froskenes territorium, og det ville være ekstremt uvanlig at rumpetrollene bare spiser en plante. Men Goliat frosker er truet, delvis fordi de jaktes på mat og for å beholde som kjæledyr, så det var på tide å finne ut med sikkerhet hvor usikker matforsyningen deres kan være. "Vi trengte å vite mer om biologien til arten bare for å sikre at vi vet hva vi skulle gjøre. Rödel forklarer i tilfelle et fangstoppdrettprogram kan være den siste sjansen for Goliat-overlevelsen i fremtiden."

Teamet søkte i en kvart kilometer lang strekning av Mpoula-elven i fire måneder, og sjekket overalt for tegn til froskehekker. Menneskelig aktivitet har krympet Goliatfroskenes habitat, men til slutt fant Rödel og kollegene 19 reirplasser av tre forskjellige typer. Noen var bare eksisterende svømmebassenger utenfor elven, som froskene rett og slett hadde renset ut for sine egne formål. Andre var naturlige sidebasseng som froskene tydelig hadde forstørret. Mest spennende av alle var de grunne depresjonene forskerne fant midt i elven, med hver omkranset av en beskyttende ring av steiner.

Fordi disse amfibiske behemothene er overraskende skittiske for sin størrelse, kunne teamet ikke observere froskene som bygger disse reirene direkte. De kunne bare gjøre observasjoner av hva som hadde endret seg i timene de var borte. Noen av steinene hadde helt klart blitt flyttet nylig (som du kan fortelle når for eksempel det som pleide å være den fuktige bunnen nå vender oppover) Noen få av disse veide opp til 4, 4 pund, som er mer enn et halvt Goliat froskens maksimale vekt. Det tilsvarer en gjennomsnittlig amerikansk voksen mann som beveger en berg på 121 pund.

Ingen kan være helt sikre på hvordan froskene klarer denne bragden, siden de ikke har blitt observert direkte og gjort det ennå. Men R del sier at å skyve steiner med t sine enorme og veldig muskuløse bakben virker som den eneste mulige metoden.

Ved å rulle steiner og rydde basseng med blader og småstein, lager Goliat froskene ideelle reirplasser for eggene sine. Rushing elver kan feie bort frosk spawn, så det å ha solide materialer i en avlegger av hovedpulsåren ser ut til å gi rumpetroll (som forresten starter like liten som hver art) et bedre skudd på livet. Disse enklene kan til og med gi en viss beskyttelse mot potensielle rovdyr, som reker som ellers ville spist unge frosker.

Denne reirbyggende oppførselen kan faktisk ha drevet de heftige amfibiene til å bli så store. Å skifte stein og rydde blader eller småstein fra et basseng er en alvorlig fysisk oppgave for en frosk. Du må kanskje være en fot lang for å gjøre det. Det er en grunn at hos en art som bruker denne metoden for å beskytte sine unge, vil individer som er i stand til å bevege større steiner og skape høyere barrierer rundt reirene, ha flere avkom.

Det som ikke er helt klart ennå, er hvem som gjør bygningen. Lokale froskejegere sier at de tror hannene bygger reiret, for så å avgi en slags plystrende lyd for å kalle en kvinne over for parring (Goliat har ikke normal froskehalsarkitektur, og er ellers helt stumme).

R del sier at han er nysgjerrig på å finne ut mer. Tilhører hvert rede kun et avlspar? Og hvordan bestemmer froskene hvilken type reir som skal brukes? Det er nesten helt sikkert en avveining mellom energien du investerer i å lage et lite tjern og sjansene for at avkommet ditt skal overleve, forklarer han. Hvis det allerede er en nyttig struktur, som et svømmebasseng, kan du bare rydde bort søppel du trenger ikke å grave et helt nytt tjern. Men de eksisterende områdene kan også flomme i kraftig regn, noe som gir rovdyr en mulighet til å komme inn i reiret ditt. Flittige damgraver gir eggene deres mer beskyttelse, men deres grunne depresjoner er mer sannsynlig å tørke opp hvis det ikke regner nok og det er mye energi å investere i utgangspunktet. Hvis hver av de tre reirtyper har fordeler og ulemper, og froskene må velge hva som er best på et bestemt tidspunkt og under visse omstendigheter, sier R del. Men foreløpig er det uklart om froskene følger denne logikken, og i så fall hvilke ledetråder de bruker for å plukke det ene eller det andre. ”

Teamet håper å komme tilbake neste år og sette opp kamerafeller, til slutt fange bevis på byggeprosessen og oppdage hvordan det fungerer. De er også nysgjerrige på om de mannlige eller kvinnelige froskene vokter redet når det først er bygget. Foreløpige bilder tatt i år antyder at en av foreldrene stikker rundt hele natten og flytter posisjon hvert 30. til 90 minutt. Men det er fortsatt mange spørsmål. Forhåpentligvis vil vi snart få videoopptak av disse enorme froggoene som skyver steinblokker og rydder blader som de talentfulle amfibiske arkitektene de er.

Glem MS Paint - få disse digitale tegneverktøyene og appene i stedet

Glem MS Paint - få disse digitale tegneverktøyene og appene i stedet

Genene som gjør ville dyr til kjæledyr

Genene som gjør ville dyr til kjæledyr

Forskere lurer på hvordan sommerfugler monterer sine fargerike skalaer

Forskere lurer på hvordan sommerfugler monterer sine fargerike skalaer