https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hvis du dyrker en hjerne på et laboratorium, vil den da ha et eget sinn?

2019

Det er mange grunner til at man kanskje vil dyrke hjerner. For det første vil de tillate oss å studere menneskelige nevrologiske problemer i detalj, noe som ellers er ganske utfordrende å gjøre. Nevrologiske sykdommer som Alzheimers og Parkinsons har ødelagt millioner av mennesker, og hjerner i en krukke (så å si) kan gjøre det mulig for oss å studere sykdomsprogresjon og teste potensielle medisiner.

Utsiktene til en hjernevokst hjerne er så overbevisende at forfatterne av en redaksjon i Nature publisert denne uken skrev at "løftet om hjerne-surrogater er slik at å forlate dem virker uetisk, gitt den enorme mengden menneskelig lidelse forårsaket av nevrologiske og psykiatriske lidelser, og gitt at de fleste terapier for disse sykdommene utviklet i dyremodeller ikke fungerer hos mennesker. "

Men det er et problem. Jo nærmere vi kommer til å vokse en full menneskelig hjerne, jo mer etisk risikofylt blir det.

De redaksjonelle medforfatterne bemerker imidlertid at vi må takle disse problemene nå. Med tanke på hvor fristende - og oppriktig fordelaktig - løftet om lab-voksen hjerner er, skriver de at vi nesten kan være sikre på at vi på et tidspunkt vil vokse en hel hjerne. Vi er langt fra det punktet - alt vi kan gjøre nå er å vokse klumper av hjerneceller - men nå er det tid til å vurdere etikken. Forfatterne tar til orde for nøye vurdering av lovgivere, bioetikere, forskere og andre eksperter som vil si noe.

Og det er en gruppe til som bør tenke på disse spørsmålene: dere alle. Ja, du, leserne av dette stykket, bør begynne å rulle disse ideene i tankene dine. Det er ikke sikkert at du har makt til å direkte påvirke politikk om hjerneforskning (eller hvem vet, kanskje du vil!), Men disse retningslinjene vil være offentlige retningslinjer. De vil påvirke den typen forskning våre statlige institusjoner har lov til å utføre. Skattekronene dine vil finansiere forskningen Tenk på det nå, før det betyr noe.

Selve redaksjonen reiser en rekke enormt viktige saker - hvordan ville du kvitte deg med en levende hjerne? Hvem har eierskap til hjernebitene hvis cellene kommer fra en giver? - men ikke-nevrologer har en tendens til å hoppe til ett stort spørsmål spesielt: når vil vi betrakte en hjerne som sin egen person?

Vi tenker allerede på hjerner og liv; bare omvendt. Hjernedød er i mange land definisjonen på død. Mange mennesker tror at du ikke lenger er en levende person når hjernen din har stengt. Dette gir mye mening hvis du tror at livet og personligheten din er i hjernen din. Men kanskje du tror at din sanne personlighet er i noe som en sjel kan hende endrer hvordan du tenker om hjernedød.

Så la oss ta et øyeblikk å vurdere hva som ville skje hvis vi vokste en hjerne i et laboratorium. Akkurat nå kan forskere lage det som kalles hjerneorganoider, som egentlig er klumper av hjerneceller. De kan vokse nevroner eller andre typer celler, men de kan ennå ikke lage et funksjonelt amalgam av disse cellene. Hjernen din inneholder milliarder av nevroner som er avhengige av mange millioner andre typer celler, som glia og astrocytter. Forskere har ikke funnet ut en måte å få alle de forskjellige gruppene til å vokse sammen i noe som ligner en ekte hjerne. En dag vil de imidlertid.

På et eller annet tidspunkt vil antageligvis nevrovitenskapsmenn kunne vokse en hel hjerne, komplett med alle de rette cellene. Det vil ikke være koblet til en kropp, men det kan muligens være mulig å ha tanker. Vi vet bare ikke ennå.

Spørsmålet er: vil vi vurdere den personen? Mest sannsynlig ikke. Men hva om vi kunne transplantere det inn i en kropp? Eller kan vi bruke en datamaskin til å snakke med den? Hvis det eksisterte lenge nok, kunne det ha minner hvis uten sanseorganer hva ville den husket? Hva om vi koblet den til eksterne sensorer slik at den kunne føles eller smake eller høre? Vi er tydelig dårlig rustet til å svare på disse spørsmålene.

Det ser ut til at de beste menneskene til å vurdere dem ville være selve forskerne som skrev redaksjonen. Så vi spurte noen av dem. Her er hva de trodde:

Henry Greely, direktør for Stanford-programmet i nevrovitenskap og samfunn ved Stanford University, bemerker at for å bli en full person i lovens øyne, må det være bevisst (en definisjon på det er fremdeles TBD - mer om det i en bit). Men hva med hva slags rettigheter vi gir, for eksempel, en nyfødt? "Det er vanskeligere, og for å være ærlig, er jeg ikke sikker på at han sier det. Det poenget kan være når en hjerne kan vise bevissthetstegn på nivået til en baby eller en smårolling." En nyfødt kan ikke gjøre mye, men vi anser det definitivt som bevisst. Hvis en demontert hjerne kunne nå det nivået, trenger ikke det å være en person?

Mange av de andre forskerne trodde ikke en hjernevokst hjerne noen gang ville bli en person. James Bernat, professor i nevrologi og medisin ved Geisel School of Medicine i Dartmouth, sier "Jeg tror ikke forskere noensinne vil utvikle en laboratorievoksen hjerneorganoid som vil ha nok nevrologisk funksjon til å bli betraktet som en person." Selv om han også bemerket at "om fremtidens hjerneorganoider noensinne vil utvikle nevrologiske funksjoner, er svært tvilsom."

Jeantine Lunshof, forsker-etiker ved MIT Media Lab, sier "Jeg tror ikke at en isolert lab-dyrket hjerne noen gang kan bli en 'person.'" Personlighet, hevder hun, er et utfordrende konsept. "Personlighet forutsetter evner og - etter beste nåværende kunnskap - vil en isolert hjerne som er vokst fra en organoid alltid mangle det, " sier hun.

På samme måte sier Eswar Iyer, en postdoktor ved Harvard Medical School, at han ikke tror at laboratoriet dyrket nevralt vev vil ha de rette egenskapene til å bli betraktet som en person. "Kunstig intelligens kan være i forkant for dette."

Det er ingen entydig, vitenskapelig definisjon av "bevissthet." Vi vet at mennesker har den. Vi er klar over vår egen eksistens og vår plass i verden, og vi har våre egne indre tanker og følelser. Andre dyr? Vi er ikke så sikre.

Nita Farahany, direktør for Duke Initiative for Science & Society, bemerker at vi allerede "er i stand til å oppdage når det er et bevissthetstap hos mennesker." Men hun sier det vil være utfordrende å forstå om andre arter har bevissthet, eller hvilke de har kapasitet til å utvikle det.

Det er et grått område her, selv om Stanfords Greely hevder at vi ikke nødvendigvis trenger å finne svarene på hele spekteret av muligheter. "Jeg tror vi vil være enige om noen 'trygge havner' der det tydeligvis er eller ikke er bevisst uten nødvendigvis å kunne svare på alle tilfeller. Vi vet at en menneskekropp som har vært kald, blå og stiv i to dager ikke er et bevissthetssete; vi vet at en akademisk skriver e-post svar på spørsmål (sannsynligvis) er. Hvor stort vil være området mellom 'komfortable' ytterpunkter? Det gjenstår å se. ”

Men kanskje vi aldri trenger å bekymre deg for det. James Bernat tror ikke det. "I våre levetider tror jeg ikke at vi trenger å vurdere spørsmålet om når en laboratorievoksen hjerneorganoid er bevisst, " sier han, "fordi jeg ikke tror vi vil forstå hvordan hjernen genererer bevissthet i overskuelig fremtid . Å måle det representerer en annen utfordring som kan være mulig hvis vi noen gang fullt ut kan forstå dens presise biologiske mekanisme. ”

MITs Lunshof sier at det kanskje ikke engang var mulig. "Med isolerte laboratorievokste organoider har det aldri vært noe som 'bevissthet', og jeg ser ikke hvordan det ville tilegne seg det, spesielt som det er uten sanseorganer. På den annen side har eksperimenter vist reaktivitet (elektrisk strøm) til f.eks lys. Men det er ikke bevissthet. ”

"Jeg tror vi trenger mer eksplisitte definisjoner av hva bevissthet er, sammen med mer utviklede retningslinjer for hvordan du kan gjenkjenne og måle indikasjoner på bevissthet i laboratoriesettingen, " sier Jonathan Ting, assistentetterforsker ved Allen Institute for Brain Science. "Svarene på disse nye og vanskelige spørsmålene kan være tregt å komme, men vår hensikt er å stimulere tanken og åpne en sunn dialog om de etiske betraktningene når vi kommer inn i et nytt ubeskjent territorium i menneskelig hjerneforskning."

Greely er enig. "Denne artikkelen gjenspeiler noen av de mest interessante og forvirrende problemene jeg har møtt på mer enn et kvart århundre med å jobbe på dette feltet. Det er spennende å takle dem - og trøste oss med at vi uansett ser ut til å være flere og flere tiår borte fra å måtte møte dem i deres alvorligste former. ”

Noe som ikke sier at vi burde sette av for å ha diskusjonen. Hvor langt denne hypotetiske fremtiden måtte være, sier Greely at det er viktig å begynne nå. ”Vi har tid til å tenke på dem. Vi må begynne å gjøre det. Og det er det nevrovitenskapens og etikkforfatterne av dette stykket er enige om. ”

Forskere eksperimenterer med en hel bys søvn

Forskere eksperimenterer med en hel bys søvn

Seks ruterinnstillinger du bør endre akkurat nå

Seks ruterinnstillinger du bør endre akkurat nå

Hvordan se superblod ulvmånen i helgen

Hvordan se superblod ulvmånen i helgen