https://bodybydarwin.com
Slider Image

Koala gener kan avsløre hvordan de overlever et giftig kosthold

2020

Med sine uklar grå boms og bedårende ansikter er koalaer en av Australias mest ikoniske megafauna. En ny artikkel publisert i dag i Nature Genetics dokumenterer sekvenseringen av kriteriets genom. Å kikke inn i koalagens gener gir forskere innsikt i hvordan den overlever på sitt (giftige) kosthold av eukalyptus, og vil hjelpe dem å finne ut hvordan de kan redde denne truede søta. Avisens funn gir bevis for hvorfor det å ha et fullstendig genom for truede dyr kan bidra til å forme bevaringsvedtak.

Rebecca Johnson, grunnlegger av det australske Center for Wildlife Genomics og forfatter av den nye artikkelen, sier at koalas genom ble prioritert av noen få grunner: det er et av Australias mest gjenkjennelige dyr, det daglige livet er bare noe forstått, og det er truet av trusler som ennå ikke er forstått eller kontrollert fullt ut.

"Koalas er en ikonisk pungdyrpattedyr University of Connecticut biolog og papirforfatter Rachel O'Neill fortalte Popular Science i en e-post. Fordi de er så gjenkjennelige, er de en flott art å bruke for å utdanne folk om ting som genomisk bevaring, hun skrev. Genomsekvenseringsinnsatsen har også direkte konserveringsmessige implikasjoner. De to sentrale truslene mot koalaer: en distribuert populasjon og sykdom - kan bli hjulpet av dypere forståelse av genene deres.

Estimater av den nåværende befolkningen av koalaer varierer fra 100 000 til 600 000, sier Johnson. Koalaer varierer i størrelse og farge i hele sitt sortiment, noe som på en gang førte til at de ble klassifisert som tre forskjellige arter. Men til tross for disse fenotypiske forskjellene, sier hun, viser analyse av koala-gener fra hele deres sortiment at de tross alt er en art.

På grunn av den brede distribusjonen, sier hun, "De er veldig kompliserte å administrere fra et bevaringsperspektiv." Koalas som finnes i Sør-Australia har en høy grad av innavl, men en stor befolkning. Denne situasjonen er veldig forskjellig fra den i nord, der "de mister stadig habitat eller har veier bygget gjennom befolkningen, " sier hun, men "de er ganske genetisk forskjellige der oppe."

Å se dem gjennom linsen til genomikk gir nye bevaringsmuligheter, sier hun. Hvis det genetiske mangfoldet i sør blir lite nok og ikke kan løses på andre måter, for eksempel, sier Johnson at det kan være mulig å innføre genetisk mangfold ved å bruke koalaer fra nord. Både Florida-panteren og den tasmanske djevelen har hatt godt av denne typen inngrep.

Men teamets mål gikk utover den relativt enkle genetiske analysen som kreves for å evaluere genetisk mangfold blant koala-populasjonene. Fordi de er et så spesialisert dyr, [og] de har slike spesialiserte tilpasninger, trodde vi bare at det ville gi noen virkelig interessante innblikk i hvordan koalaer er koalas, Johnson sier.

Den uklar grå firedoblinger, som ikke er relatert til bjørn til tross for sitt vanlige navn, er unike blant pungdyr. Deres nærmeste moderne pårørende er wombat, men koalaer og wombats divergerte genetisk for millioner av år siden. I den tiden klatret koalas på trærne og lærte å spise noe nesten ingen andre skapninger spiser: eukalyptus.

"Gjennom smak og lukt har koalaen også den tilsynelatende kapasiteten til å evaluere blader på bakgrunn av bitterhet og vanninnhold. Antagelig bruker de disse diskriminerende kreftene for å velge tilsvarende genetiker James Andrew Woody, som ikke var involvert i studien, skrev i en e-post til Popular Science .

Selv om eukalyptus og dets slektninger er giftige for de fleste dyr, har koalaer utviklet seg til å eksistere hovedsakelig av bladene. I følge det australske miljøbyråets nettsted, spiser koalas tilsvarende et lite hode salat verdt hver dag. Koala tarmer inneholder spesifikke mikrober som hjelper med denne prosessen, men studien viser at de også har flere gener relatert til å produsere avgiftende enzymer som hjelper fordøyelsen enn de fleste dyr. Koalas henter også mye av vannet fra bladene de spiser: ved å se på genomet, fant forskere hvordan de velger de saftigste målene ved hjelp av lukt- og smaksmottakere. All denne informasjonen vil hjelpe dem å forstå hvordan de kan hjelpe koalaen å overleve.

Foruten tap av leveområder, farlige mennesker og hunder og mulige genetiske flaskehalser, står koalaer overfor to andre trusler som kanskje er deres mest alvorlige: klamydia, som sannsynligvis kom inn i befolkningen fra domestiserte sauer, og Koala retrovirus. Å forstå genene som ligger til grunn for deres respons på behandlingen kan hjelpe forskere med å utvikle en effektiv metode for å bekjempe disse plagene.

"Langvarig overlevelse av arten avhenger av å forstå virkningene av sykdommer og håndtering av genetisk mangfold, samt koalas evne til å skaffe fuktighet og velge passende grovfôrtrær, " lyder det i avisen.

Woody sa at resultatene fra papiret understreker at "som de fleste virveldyr, trenger vi store koalapopulasjoner for å opprettholde genetisk mangfold, og disse må kobles via habitatkorridorer for å oppmuntre til naturlig genstrømning."

30 prosent avslag på en pelletsgrill og andre røykfrie tilbud som skjer i dag

30 prosent avslag på en pelletsgrill og andre røykfrie tilbud som skjer i dag

Å finne nok givere med denne jentens sjeldne blodtype er nesten umulig

Å finne nok givere med denne jentens sjeldne blodtype er nesten umulig

Domstolavgjørelse betyr at du ikke lenger trenger å registrere forbrukerdroner hos FAA

Domstolavgjørelse betyr at du ikke lenger trenger å registrere forbrukerdroner hos FAA