https://bodybydarwin.com
Slider Image

Legionærsykdom er totalt forebygges, men overraskende dødelig

2020

I løpet av de nesten 50 årene siden epidemiologer først oppdaget Legionnaires sykdom, har vi lært hvordan vi kan teste for den, behandle den og forhindre den. Så hvorfor dør folk fortsatt av det, og hvorfor blir flere og flere syke av det hvert eneste år?

Senest døde en kvinne og over 70 andre mennesker ble smittet i det største sykdomsutbruddet i Georgia-historien etter å ha oppholdt seg på Sheraton Atlanta Hotel i midten av juli 2019.

Fra 2000 til 2017 økte antall rapporter om Legionnaires sykdom over 500 prosent i USA. Mange faktorer bidrar til denne økningen: en sann økning i tilfeller, en eldre befolkning med høyere risiko, bedre diagnose, forbedret sykdomsrapportering og grundigere utredning av utbrudd fra helseavdelinger. Imidlertid gjenstår faktum at over 6000 mennesker hvert år blir smittet og over 250 mennesker dør av en sykdom som i stor grad kan forebygges.

Jeg er en smittsom epidemiolog ved University of Nevada, Las Vegas School of Public Health. I nesten 15 år undersøkte jeg sykdomsutbrudd for helseavdelingen i Las Vegas, og jeg behandlet Legionnaires sykdom på hotell i Las Vegas Strip ved flere anledninger, inkludert gjentatte ganger etterforskning av et feriested som brukte åtte år på å bekjempe patogenet.

Legionnaires sykdom er en luftveissykdom som oppstår når bakteriene Legionella pneumophila infiserer lungene. For å bli syk, må du inhalere mikroskopiske dråper vann som er forurenset med bakteriene. Bare å drikke forurenset vann er ikke nok til å gjøre deg syk, og du kan ikke fange sykdommen fra noen andre som er syke.

Det kan ta opptil 10 dager før symptomer vises, og når de gjør det, ser de i utgangspunktet ut som et dårlig tilfelle av influensa. Sykdommen begynner typisk med høy feber, hoste, kortpustethet, muskelsmerter og hodepine. Etter et par dager utvikler disse symptomene seg til lungebetennelse, en opphopning av væske i lungene som gjør det vanskelig å puste. I 2014 og 2015 ble mer enn 95 prosent av mennesker med Legionnaires sykdom avviklet på sykehus. Mens sykdommen kan behandles med antibiotika, døde omtrent 1 av 8 av infeksjonen deres.

Selv om bakteriene kan smitte mennesker i alle aldre, var mer enn 80 prosent av de rapporterte tilfellene 50 år eller eldre, og omtrent 60 prosent var menn. Røykere og mennesker med underliggende lungesykdommer, som emfysem eller kronisk obstruktiv lungesykdom, eller svekket immunforsvar, på grunn av medisiner eller helseproblemer som kreft eller diabetes, har også høyere infeksjonsrisiko.

Vi har lært mye om sykdommen og hvordan den sprer seg siden den ble oppdaget og navngitt for nesten 50 år siden. I 1976 utviklet anslagsvis 180 deltagere av American Legion-stevnet i Philadelphia en mystisk luftveissykdom og 29 døde i løpet av dager etter hendelsen. Det var først måneder etter det utbruddet at den ansvarlige organismen, Legionella pneumophila, først ble oppdaget. Bakteriene ble funnet voksende i hotellets kjøletårn og ble spredt over hele hotellet via klimaanlegget.

Vi vet nå at Legionella pneumophila regelmessig kan finnes i ferskvann over hele verden, noe som gjør forebygging av sykdommer til en spesiell utfordring. Vi vet også at menneskeskapte vannsystemer, inkludert badestamper, kjøletårn, tåker, fontener, varmtvannstanker og til og med de komplekse avløpssystemene i store bygninger kan vokse og spre Legionella .

To ting må skje for at en person skal utvikle Legionnaires sykdom. Først må en person bli utsatt for bakteriene ved å inhalere små dråper vann. Da må bakteriene formere seg til det er nok av dem til å forårsake sykdom. Den første faktoren er umulig å kontrollere, da eksponering skjer ved å puste inn forurenset vann. Hvis du for eksempel tar en dusj, er det ingen måte å forhindre at du puster inn den fine tåken som skapes av dusjhodet.

Fordi disse bakteriene finnes overalt i ferskvann, er det umulig å hindre dem i å bli introdusert i et vannsystem. Det etterlater samfunnet utfordringen med å kontrollere antall bakterier. Bakteriene kan leve lenge i rørene som er en del av et større vannsystem, som de som er på hotell og sykehjem, og når en person slår på dusjen på et hotell, kommer Legionella også ut.

Den viktigste faktoren for å forhindre Legionella- vekst i rør og vannsystem er å kontrollere temperaturen på vannet. Disse bakteriene vokser best ved temperaturer mellom 77 og 108 grader Fahrenheit. Jo lengre vann sitter i rør, for eksempel de på et hotellrom som er ledig i flere dager, jo mer sannsynlig er det at det vil være i den temperaturfaresonen og bakteriene vil blomstre. Dette er grunnen til at tilfellene i Legionnaires sykdommer øker om sommeren og tidlig på høsten når det er vanskeligere å holde vannet utenfor den temperatursfaresonen.

Til syvende og sist faller ansvaret for å forebygge Legionnaires sykdom på skuldrene til bygningseierne og lederne til å implementere et omfattende vannforvaltningsprogram for de komplekse vannsystemene i deres anlegg. I motsetning til private hjem, har kommersielle bygninger kilometer med rør der vann kan sitte i lange perioder, vannbaserte kjølesystemer, store spa og dekorative fontener - og disse må alle vedlikeholdes ordentlig for å forhindre Legionella- vekst. Dette er spesielt viktig for sykehus og sykehjem, ettersom 20 prosent av tilfellene fra Legionnaires er anskaffet i helsevesenet av mennesker som har høy risiko for infeksjon. Som vi har sett i utbruddet i Atlanta, og i hundrevis av andre utbrudd gjennom årene, kan imidlertid Legionnaires sykdom ramme hvem som helst når som helst.

Når vi begynner å forstå hva som gikk galt i Atlanta, kan folkehelseeksperter lære mer om hvordan man kan forebygge Legionnaires sykdom. Det er da opp til bygningseiere og operatører å få den nødvendige beskyttelsen på plass i hele landet. Dessverre kan ikke publikum gjøre mye mer enn å holde pusten.

Brian Labus er adjunkt i epidemiologi og biostatistikk, University of Nevada, Las Vegas. Denne artikkelen ble opprinnelig omtalt på The Conversation.

Barn kan også være statsborgerforskere - slik er det

Barn kan også være statsborgerforskere - slik er det

Når og hvordan ble dinosaurer utryddet?

Når og hvordan ble dinosaurer utryddet?

Dette er Kinas nye undervannsdroner

Dette er Kinas nye undervannsdroner