https://bodybydarwin.com
Slider Image

Lyn, møt snøstorm: Tordensnøverk

2021

Da Winter Storm Grayson brøytet inn på østkysten tidligere denne måneden, brakte den noen få uvelkomne gaver - nemlig brutal kulde, strømbrudd, kystflom og blendingsforhold fra Virginia til Maine. Men snøstormen ga også deler av New York og New England sjansen til å oppleve den sjeldne og spennende værhendelsen kjent som thundersnow. Det skjer når en snøstorm gir torden og lyn, og har vært kjent for å sende meteorologer inn i ekstasier med glede.

Det kan virke rart å få lynet til å blinke midt i en snøstorm. Thundersnow er faktisk ikke så mystisk. "Lyn og torden, de bryr seg ikke om kalenderen, enten det er januar eller annen måned, " sier Antti Mäkelä, klimaforsker ved det finske meteorologiske instituttet i Helsingfors. "Hvis forholdene i atmosfæren er gunstige, kan lynet oppstå, og det er samme type lyn som oppstår om sommeren."

Thundersnow har imidlertid sin mørke side. Tordenvær om vinteren kan være spesielt farlig nøyaktig fordi de er så uventede. Heldigvis blir vi flinkere til å forutsi og forstå tordensnow.

Vent litt. Hvis det er det samme som vanlig lyn, hvorfor har vi ikke tordenvær hele tiden om vinteren?

Tordenværs stormer har en tendens til å være litt mindre og svakere enn stormene som produserer lyn om våren og sommeren. Imidlertid trenger begge typer stormer fuktighet og luftstrømmer som reiser oppover for å produsere lyn. "Du trenger ustabilitet i atmosfæren; det er den slags drivstoff som driver tordenvær og som driver de oppadgående bevegelsene, sier Matthew Kumjian, en atmosfærisk forsker ved Pennsylvania State University i University Park.

Inni i skyen kolliderer stigende partikler med de som faller ned og blir ladet. De negativt ladede partiklene samles i bunnen av skyen, og de mindre, positivt ladede partiene vikler opp mot toppen. Etter hvert vil skyen bygge opp nok strøm til at noen slippes ut som lyn.

Om vinteren kommer disse elementene sammen sjeldnere enn i den varme sesongen, sier Kumjian. Mye av de normale, daglige snøbåndene som folk kan oppleve i den nordlige delen av landet, de har ofte ikke de riktige ingrediensene for å få den typen ustabilitet du trenger for å få tordenværet. Imidlertid kan det noen ganger skapes i innsjøeffekt snø når kald luft beveger seg over relativt varmere vann, eller når luft blir tvunget til å stige i sterke nor estere.

Tordenværs stormer klarer typisk bare å produsere en håndfull lynnedslag, mens tordenvær om sommeren kan gi tusenvis av zaps per storm, sier M kel . Ofte vil uværstormer ikke engang kunne danne lyn før et fly utløser det ved å fly for nær en tungt ladet sky.

Områdene som opplever lyn under snøstorm har også en tendens til å være de som får det tyngste snøfallet. Som med tordenvær om sommeren, skjer Det mest av elektrifiseringen i det samme området der den kraftige nedbøren begynner å komme ned, sier M kel .

Hvor sjeldent er tordenvær nå?

Kort svar: det vet vi ikke.

Noen områder får mer tordenvær enn andre, inkludert områder i nærheten av store vannmasser og deler av det fjellrike vestlige USA. Japan og Finland virker spesielt utsatt for tordenvær fordi de har så mye kystlinje, sier M kel . En annen hotspot er Palmer Divide, en stor ås i sentrum av Colorado som ligger mellom Denver og Colorado Springs. Når vind smeller inn i denne formasjonen, kan de tvinges oppover, og skaper heisen som trengs for å starte prosessene som til slutt fører til lyn.

I løpet av de siste tiårene har forskere forsøkt å finne ut hvor ofte tordenvær slår. Denne typer hendelser endte opp med å se ut som om de var ekstremt sjeldne, kanskje bare noen ganger skjedd over hele USA per år, Kumjian. Men de siste tiårene har vi utviklet bedre verktøy for å oppdage lynnedslag.

For noen år siden fikk han finansiering fra National Science Foundation for å undersøke tordenundersøkelse i Colorado. Det året rapporterte Kumjian og kollegene om 17 forskjellige tordenværstormer bare i den nordlige delen av staten. "Den forrige klimatologien sa at en del av landet bare skulle ha mindre enn ett per år, så jeg tror det sannsynligvis er trygt å si at det er mer vanlig enn en gang trodde Kumjian sier. Imidlertid er juryen fortsatt ute på nøyaktig hvor ofte dette skjer. "

Den nasjonale Oceanic and Atmospheric Administrations GOES-16 satellitt har samlet inn informasjon om lynglimt over hele USA, og kan være i stand til å gi oss et mer detaljert bilde av thundersnow, sier han.

Er det farlig?

Thundersnow er et problem for fly. I Finland er det mer sannsynlig at fly blir truffet av lynet i vinterhalvåret fordi piloter vet å unngå tordenvær når det er varmt ute, men kanskje ikke tar de samme forholdsreglene i kaldere vær, sier Mäkelä. På en dag i oktober 2011 ble ti forskjellige fly som prøvde å gå fra eller lande på Helsingfors lufthavn, truffet av lynet. Da Mäkelä intervjuet pilotene, rapporterte noen at de midlertidig ble blendet eller døvet. Temperaturen på denne dagen var litt over iskaldt, så stormen de reiste gjennom var ikke helt tordenvær, men det viste hvor mye sjeldnere tordenvær i kaldt vær er - og hvor lite piloter forventer at de produserer lyn.

Heldigvis er fly bygget for å motstå lynnedslag. Men kombinasjonen av tordenlys og fly kan fremdeles være farlig for folk på bakken. For et par vinterdager siden utløste et fly som prøvde å lande på Helsingfors lufthavn et lynnedslag som gikk forbi bakken og traff et hus, som deretter brant ned, sier Mäkelä.

Og for folk utenfor er det sannsynligvis enda mindre advarsel om at tordnom er i ferd med å slå enn du ville fått med en varm sesongstorm. "Folk forventer generelt ikke at det lyner når det snør ute, så det er alltid det elementet av å bli fanget av vakt som gjør folk litt mer utsatt, " sier Kumjian.

I tillegg betyr det at thundersnow ikke produserer mye blink, det er enda mer sannsynlig at du blir overrasket. Og selv om det var en tidligere streik, vet du kanskje ikke om den. "Selve snøen kan på en måte dempe lyden av torden, slik at du ikke hører torden så langt borte fra der blitsen faktisk oppstår som du normalt ville gjort i en varmere sesong tordenvær, " sier Kumjian.

Når det er sagt, er sjansene for å bli rammet av lyn under en tordenvær storm mye lavere enn i sommerstormer, som gir mange flere lynbolter.

Så kan vi forutsi tordenvær?

Forecasters blir ganske flinke til å identifisere hvilke områder som vil ha en høy risiko for lyn under en hendelse som Winter Storm Grayson, sier Kumjian. "Og den store syklonen var faktisk ganske elektrisk aktiv."

Og når en enorm vinterstorm er i gang, kan vi kanskje til og med forutse forestående lynnedslag. Prognoser har identifisert en distinkt radarsignatur forbundet med å styrke elektrisk ladning. Det skjer når iskrystaller i skyen blir fanget av det elektriske feltet. Dette gjør at krystallene vipper i stedet for å drive med de lengste sidene nedover som et papirark du nettopp har falt. "Når du får denne typen vippte iskrystaller i skyen, gjør det noe med radarsignalet som dukker opp ganske tydelig, " sier Kumjian. I nor'easters har han sett at dette indikerer at det dannes et sterkt elektrisk felt, og at det kan skje lynnedslag i løpet av de neste fem til 20 minuttene.

Dette radarsignalet kan bare være forårsaket av is; regndråper er for tunge og faller for raskt til å bli mye påvirket av skyens elektriske felt. "Så det er enten høyere oppe i en vanlig sesong tordenvær eller hvor som helst i en tordenvær, " sier Kumjian.

Signaturen ville ikke være så nyttig for sommerstormer; Det er ikke mye tvil om at en tordenvær utvikler mye lyn. Men tordenvær er en annen historie. "Radarsignalet kan være en spennende måte å begynne å gi deg at kortsiktig leder opp for at noe skjer, " sier Kumjian. "Når du ser det, tror jeg i det minste at prognoserne kan si at det er en mye høyere risiko for at et blitz vil oppstå en gang i løpet av de neste 20 minuttene."

Han planlegger å fortsette å undersøke hvor ofte thundersnow virkelig skjer og hvor det forekommer hyppigst rundt i landet. Å studere disse stormene kan avsløre hvor mye opphopning av elektrisk lading som er nødvendig for at en sky kan produsere lyn på egen hånd. Vi kunne definitivt lære noe om de grunnleggende prosessene forbundet med lynet, Kumjian.

Selv har han bare opplevd gleden fra tordenvær ved en anledning. Det skjedde i løpet av hans tid som hovedfagsstudent i Oklahoma da han gikk utenfor under en snøstorm. I løpet av et par sekunder av meg som sto utenfor, hørte jeg en ganske høy bom og hoppet raskt tilbake inne fordi det overrasket meg ganske, sier han.

Likevel, sa han, er det alltid spennende å høre hvis ikke ser dette sjeldne fenomenet i aksjon. Det er i utgangspunktet akkurat som tordenvær i den varme årstiden, bare det hender det snør ute, sier Kumjian. Men det tar fremdeles ikke bort fra magien i det.

53 prosent av en pute med minneskum og andre drømmende avtaler som skjer i dag

53 prosent av en pute med minneskum og andre drømmende avtaler som skjer i dag

Vil sprekker i kne mine gi meg leddgikt?

Vil sprekker i kne mine gi meg leddgikt?

#DoesItFart er det brennende vitenskapsspørsmålet du aldri visste at du hadde

#DoesItFart er det brennende vitenskapsspørsmålet du aldri visste at du hadde