https://bodybydarwin.com
Slider Image

Mars Curiosity Rover vil være den første til å utforske utenomjordiske sanddyner

2021

Det er ikke ofte en Mars-rover får glede seg over en dag med moro i sand og sol. Men senere denne uken vil NASAs Mars Curiosity Rover utforske en sanddyne, og markere første gang at forskere på jorden vil få et nærbilde av sanddynene på en annen planet.

Nysgjerrighet er for tiden på vei til en linje med sanddyner kalt Bagnold Dunes, som ligger på den nordvestlige siden av Mount Sharp på den østlige siden av planeten. Når den ankommer, vil roveren hente litt sand for testing, og vil grave seg inn i det to etasjers klitten med hjulene.

Dette er de første aktive sanddynene som er besøkt andre steder enn Jorden.

"Disse sanddynene har en annen struktur enn sanddyner på jorden, sa Nathan Bridges i en uttalelse." Krusningene på dem er mye større enn krusninger på toppen av sanddynene på jorden, og vi vet ikke hvorfor. Vi har modeller basert på lavere lufttrykk. Det tar en høyere vindhastighet for å få en partikkel i bevegelse. Men nå får vi den første muligheten til å gjøre detaljerte observasjoner. "

Dette er de første aktive sanddynene som er besøkt andre steder enn Jorden. Forskere mener at Bagnold-sanddynene kan bevege seg omtrent 3 meter i året.

Gifen nedenfor viser bevegelse på klit 2 i Bagnold-sanddynene. Animasjonen viser klitten i to forskjellige bilder tatt med fire års mellomrom av kameraet High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) på NASAs Mars Reconnaissance Orbiter.

Å forstå hvordan sanddyner oppfører seg og skapes på Mars vil gi forskere et bedre innblikk i hvordan sandsteiner dannet på den røde planeten.

Sandsteiner og andre sedimentære bergarter er dannet av lag med partikler (som sand) som er blitt komprimert til bergart, vanligvis etter å ha blitt flyttet rundt av vind eller vann. Sedimentære bergarter inneholder ofte informasjon om det tidligere klimaet i et område. Her på jorden har sandsteiner dannet av vind i varme, tørre omgivelser, en veldig annen struktur enn sandsteiner bygget av en elv eller et delta.

Men forskere er ikke sikre på om de samme reglene som gjelder på Jorden, stemmer på en planet med mindre atmosfære og mindre tyngdekraft. Under disse forholdene kan sandkorn på Mars bevege seg annerledes og kaste konklusjonene våre fra Mars 'miljøer fra fortiden. Forskere håper at nære observasjoner av en aktiv sanddyne vil gi mer informasjon om Mars 'geologi - og gjennom det, til Mars' tidligere klima.

/ JPL-Caltech / Univ. av Arizona

53 prosent av en pute med minneskum og andre drømmende avtaler som skjer i dag

53 prosent av en pute med minneskum og andre drømmende avtaler som skjer i dag

Vil sprekker i kne mine gi meg leddgikt?

Vil sprekker i kne mine gi meg leddgikt?

#DoesItFart er det brennende vitenskapsspørsmålet du aldri visste at du hadde

#DoesItFart er det brennende vitenskapsspørsmålet du aldri visste at du hadde