https://bodybydarwin.com
Slider Image

Mygg lærer å ikke rote med deg når du swat dem

2021

Kroppens varme, svettenes damp, pustebrisen og duften din, å duften! Kombinasjonen er hinsides lokkende, og tegner inn en mygg med løftet om en rask matbit.

[SWAT]

Ikke i dag mygg. Ikke i dag.

De skurrende vibrasjonene fra en smekk kan være nok til å sette myggen fra den forlokkende aromaen din, selv om din innsats ikke klarte å mase insektet til en blodig masse.

For å teste hvor godt disse irriterende feilene kan huske en turbulent opplevelse - og duften forbundet med det - forskere setter insekter gjennom tester som involverer bittesmå flygesimulatorer, mini-vindtunneler og lukten av mennesker, rotter og kyllinger. Resultatene deres, publisert i denne ukens aktuelle biologi, fant at mygg var i stand til å huske defensive individer i minst et døgn, og unngå dem som pesten, (eller i deres tilfelle unngå dem som DEET).

Forskerne så på Aedes aegypti aegypti- mygg, en art som utviklet seg til å like oss. Som, som oss.

”Hele myggen har utviklet seg til å identifisere oss og bite oss. De er spesielt følsomme for temperatur, for vanndampen fra svetten vår, for kroppslukten vår, og for karbondioksid fra pusten, så hele sensoriske systemene deres er rettet mot å lokalisere oss, sier Jeffery Riffell, hovedforfatter av papiret .

Hvis de holder seg fra det foretrukne matvalget, vil disse myggene nøye seg med blod fra storfe eller hunder for å opprettholde seg selv. Men det er bare hvis de må. I andre eksperimenter, sier Riffell, viste forskere at til og med mygg som bare hadde tilgang til hunder eller storfe i det meste av deres voksne liv, ville trekke tilbake til mennesker hvis de fikk sjansen.

Deres evne til å skifte verter har ikke mistet den medfødte preferansen for mennesker. Og så vi tror læring forårsaker det skiftet og den fleksibiliteten Riffell sier. Han og kollegene ønsket å undersøke hva som drev preferansene for verter, og om mygg kanskje lærte å unngå visse mennesker som viste seg å være for utfordrende.

"Vi har alle vår egen duftsignatur - et fingeravtrykk, hvis du vil, " sier Riffell. ”Og dette fingeravtrykket er stabilt, det endrer seg ikke så veldig mye i løpet av uker eller måneder. Mygg, når de faktisk biter deg, lukter de deg. Hvis du prøver å bevege armen for å riste dem av eller prøver å dra dem, vil de føle vibrasjonene i swatten og lære en negativ sammenheng mellom disse vibrasjonene og duften din. Gitt at vi hver har vårt eget duftfingeravtrykk, fant vi ut at de faktisk kan huske visse individer. ”

Med andre ord, insektene kunne lære å unngå duften av et søt menneske. De reproduserte et irritert menneske med et eksperiment agnet med tynne nylonstrømper som bæres av undergrads for å få dem fine og stinkende (til mygg, uansett. Duften var for svak for en menneskelig nese.)

"Det som var interessant med dette var individene som de husket mest var de som var veldig attraktive, " sier Riffell.

Han snakker ikke om fysisk attraktivitet. Du har sannsynligvis venner som minner verden om deres mygg-tiltrekkende evner, og sier: 'Åh, mygg bare elsker meg' hele tiden i løpet av årets buggy måneder. De kan ikke overdrive.

Riffell sier at myggene i dette tilfellet reagerte sterkest på dufter de tidligere har brukt for å dra mot det meste. Det er fornuftig hvis du tenker på det. Hva om du elsket smultringer, og akkurat som du var i ferd med å ta en stor oljebitt av en sjokoladeglas, forsøkte den plutselig å stikke deg i hjel?

Nå se om en annen mat prøvde det samme. Si, kanskje selleri. Selleri prøver å bluse deg mens du pliktoppelig snacks på de bitre våte trådene som er pyntet som mat. Føles annerledes, ikke sant? Donutets svik gjør vondt mer, fordi du virkelig elsket den smultringen mens du alltid hadde mistanke om at selleri var ute for å skaffe deg.

Mygg føler smerte.

"De unngikk visse lukt så sterkt som om de opplevde 40 prosent DEET, " sier Riffell. "De kan virkelig huske lukten, og det kan føre til en høy grad av frastøtelse i dem."

Riffell og kollegene fant ut av dette ved å lime levende mygg på en tynn insektnål som fungerte som en tier, og holdt feilen på plass mens den prøvde å fly mot eller bort fra dufter. “Det er som virtuell virkelighet for myggen. Det er en fin måte å teste oppførselen deres og se hva de lærer, sier Riffell.

En gang i flysimulatoren fikk myggene whiff av en spesiell duft - som de som var samlet fra frivillige på forhånd - da de ble buffset av turbulent luft og vibrasjoner som var ment å likne kjølvannet av en swat.

“Så flyr vi dem også i disse små mini-vindstunnelene. De har et valg mellom den forrige lukten og en ren luktkontroll, slik at de kan velge hvilken retning de vil gå, sier Riffell.

Dataprogramvare og kameraer hjalp til med å analysere hvordan myggen ville flydd mot eller bort fra dufter hvis de hadde vært fri for pinnen.

Så tok de det et skritt videre. "Vi kan lim dem på en holder der de er bundet på plass, men flyr, så kan vi klippe dette bittesmå lille vinduet i hodet og registrere hvordan nevronene i luktesystemet deres endrer seg når dyret lærer. Vi kan også se hvordan visse kjemikalier som er involvert i hukommelse og læring, påvirker prosessering av luktinformasjon, sier Riffell.

I mygghjerner, fant de, er dopamin avgjørende for insektets evne til å lære, og hjelper det med å motivere det til å huske positive og negative assosiasjoner - som å bli angrepet av maten.

Forskerne gjør fremdeles eksperimenter for å utvide denne studien, og jobber for tiden med å isolere hvilken lukt blant de 300 forbindelsene som går inn i en menneskelig duft som er spesielt lokkende for mygg. De prøver også å finne ut om beskyttelsen som tilordnes et glatt menneske kan strekke seg til naboene, og hvor lenge en myggs minne om en dårlig opplevelse varer. Denne studien testet duftminner etter bare 24 timer, men mygg lever i omtrent en måned. Så det er mulig at de kan lære av erfaringene sine mye lenger enn en eneste dag.

"Det vi finner generelt er at disse myggene utviklet seg til å være veldig effektive biter av mennesker og sykdomsvektorer, " sier Riffell. ”Læringsevnen deres fører til denne tilpasningsevnen som gjør dem enda mer effektive til å holde seg rundt og bite mennesker. Det er et vanskelig kontrollproblem når det gjelder å utrydde disse karene. ”

Det er ikke en perfekt måte å dra på en mygg for å holde den og dens følgesvenner borte fra deg for alltid, selv om forskerne håper at ved å forstå hvordan mygg velger hvem de skal bite, kan de kanskje kutte av blodtilførselen i fremtiden . I mellomtiden, hvis en eneste mygg lærer å unngå deg, kan den kanskje bare svinge til vennen din eller kjæledyret som en alternativ rett.

Så i stedet for å stole på en bortkommen håndsving for å redde deg, tenk på vennene dine: ikke gå glipp av.

Det beste campingutstyret for å gjøre Great Outdoors litt mer behagelig

Det beste campingutstyret for å gjøre Great Outdoors litt mer behagelig

Alt du trenger å vite om den eksplosive vitenskapen om fyrverkeri

Alt du trenger å vite om den eksplosive vitenskapen om fyrverkeri

16 smarttelefonapper for (nesten) enhver nødssituasjon

16 smarttelefonapper for (nesten) enhver nødssituasjon