https://bodybydarwin.com
Slider Image

NASA fant en gjeng mer potensielt beboelige planeter

2020

Det kan virke som om NASA stadig kunngjør en helt ny "jordlignende" eksoplanett - en fjern verden som muligens kan ha de grunnleggende kravene til livet slik vi kjenner det. Og det virker slik, for det er ganske nøyaktig: alt sammen takket være NASAs meget vellykkede Kepler-romteleskop, som bruker blinking og dimming av fjerne fremmede stjerner for å oppdage planeter som kan komme i bane rundt dem. Men de siste Kepler-funnene (219 nye planetkandidater, hvorav 10 er jordstørrelse og i riktig avstand fra vertsstjernen for å holde flytende vann) markerer noe av en slutt: dette representerer de endelige offisielle planetariske søkeresultatene fra Keplers oppdragsdata.

Dette krever litt utpakking. Når alt kommer til alt, som du kanskje vet, er Kepler-romteleskopet fremdeles ute i verdensrommet for å finne nye planeter - og vil sannsynligvis fortsette å gjøre det i ytterligere et år. Men teleskopets primære oppdrag endte for tidlig da darn-saken brøt i 2013: Teleskopet har fire hjul ment å holde det pekt på en himmellapp slik at det kan stirre ned alle subtile stjerneflimmer som indikerer tilstedeværelsen av en plante. Da knakk to av hjulene. I stedet for å gi opp håndverket helt, fant NASA-ingeniører ut hvordan de skulle bruke solen som et virtuelt reaksjonshjul; den fysiske kraften i lyset som presser mot Keplers solcellepaneler holder det på plass mens de andre hjulene skyver tilbake. Så Kepler hadde en ny sjanse, med et nytt oppdrag kalt "K2".

K2 har allerede funnet flere eksoplaneter i seg selv, men oppdraget er litt annerledes. I sitt første oppdrag stirret Kepler på en himmellapp og lette etter tegn til planetaktivitet rundt 150 000 stjerner i vår kosmiske bakgård. K2 er underlagt solens posisjon; det kan ikke bare peke hvor som helst forskere vil påpeke det. Og når de først velger et mål som fungerer - et med stjerner som er verdt å se på, men som er på rett sted for solen å gi en assist - har teamet bare rundt 80 dager før teleskopet må flytte igjen. K2 har oppdaget (og vil fortsette å oppdage) nye planeter, men den produserer ikke mengden data som det opprinnelige oppdraget ga.

Og det bringer oss tilbake til NASAs siste nyheter: Fire år etter Keplers maskinvarefeil er den enorme katalogen med data den produserte endelig blitt kjemmet gjennom til NASAs tilfredshet i sin helhet.

"Alle data fra det opprinnelige Kepler-oppdraget er blitt analysert, mye av det flere ganger Kepler og K2-misjonssjef Charlie Sobeck fortalte PopSci i en e-post." Denne siste katalogen er en reanalyse med forbedret programvare som har blitt godt karakterisert, noe som gjør katalogen spesielt bra for å trekke statistiske konklusjoner. Dette representerer de endelige planetens søkeresultater som oppdraget vil levere. "

Den nye dataanalysen bringer det totale antallet planetariske kandidater (mulige planeter som ikke nødvendigvis er bekreftet) til 4 034. Drøyt halvparten av disse er verifisert ved hjelp av andre teleskoper. Av de 50 planetene som antas å være jordstørrelse og i stjernens beboelige sone (hvorav 10 ble kunngjort i den nye batch) er bare 30 bekreftet.

De nye funnene avslørte også noe om det planetære slektstreet: ved å måle den nøyaktige størrelsen på noen av Kepler-planetene, bestemte forskere at "små" planeter (de som er mindre enn gassgiganter som Jupiter) faller inn i to kuttkategorier. De er enten relativt nær jordstørrelsen (noen såkalte superjordar) er flere ganger mer massive enn vår egen planet, men det er ganske nært i det kosmiske skjemaet for ting) eller så er de hele veien over på relativt-Neptun-liknende ende av spekteret, og danner "gass dverger" eller "mini-Neptun". Funnene antyder at det er relativt vanlig at nye planeter er i nærheten av jordstørrelsen, men at noen av dem får en dose gass som sender dem til å sprette inn i den tyngre vektklassen.

"Vi liker å tenke på denne studien som å klassifisere planeter på samme måte som biologer identifiserer nye dyrearter Benjamin Fulton, en doktorgradskandidat ved University of Hawaii i Mano, sa i en uttalelse." Å finne to distinkte grupper av exoplaneter er som å oppdage pattedyr og øgler utgjør distinkte grener av et slektstre. "

Å finne ut hvor Jorden og dens nære kusiner sitter på planetspekteret kan hjelpe oss med å bestemme hvordan planeter har en tendens til å utvikle seg og i forlengelse av hvor vanlig det er for dem å utvikle seg med alle komponentene som gjør livet mulig på Jorden. Kepler har gjort et fantastisk arbeid for å skyve planetarisk vitenskap fremover. Og selv om det teknisk er gjort med del en av oppgaven, er sjansen stor for at forskere fortsetter å identifisere den rare planeten nå og da fra det enorme datasettet.

"Jeg regner med at det vitenskapelige samfunnet vil fortsette å skure datasettet i flere tiår, og finne nye planeter og nye funksjoner hos stjernene selv. Sobeck sa." Så du kan forvente å se fremtidige eksoplanettmeldinger basert på dataene, men sannsynligvis ikke fra oppdraget selv. "

Hva du skal gjøre med kjæledyret ditt hvis du trenger å evakuere

Hva du skal gjøre med kjæledyret ditt hvis du trenger å evakuere

Bonobo-damer får velge kompisene og gutten å gutten er de kresen

Bonobo-damer får velge kompisene og gutten å gutten er de kresen

Hundre år senere er vi fremdeles ikke sikre på hvorfor den spanske influensa drepte så mange mennesker

Hundre år senere er vi fremdeles ikke sikre på hvorfor den spanske influensa drepte så mange mennesker