https://bodybydarwin.com
Slider Image

'Venus Twin' i nærheten kan være en anelse om å finne bebodde planeter

2021

I et solsystem som ikke er så langt unna, kretser en planet i jordstørrelse en liten stjerne. Planeten er steinete som vår egen, men gjennomsnittstemperaturen er mellom 300 og 600 grader Fahrenheit.

Planetens navn er GJ 1132b. Funnet ble kunngjort i dag i Nature og en tilhørende kommentar sier at exoplaneten er "uten tvil den viktigste planeten som noen gang er funnet utenfor solsystemet."

Det er ikke den nærmeste eller den mest jordlignende eksoplaneten, men det kan hjelpe forskere å spore opp potensielt beboelige planeter i galaksen vår.

GJ 1132b er mye for varm til å være beboelig - den kretser veldig nær stjernen og mottar 19 ganger mer stråling enn Jorden. Men i motsetning til andre steinete planeter som har blitt oppdaget så langt, tror forskere at denne kunne ha en atmosfære.

Jonathan Fortney, som studerer eksoplaneter ved University of South California og ikke var involvert i den nåværende studien, forteller Popular Science at selv om forskere har studert atmosfærene til større og gassierere eksoplaneter, kan dette være en første for steinete planeter.

Andre steinete eksoplaneter har hatt temperaturer på rundt 2000 grader eller mer, og atmosfærene deres kokte av. "De kan mangle atmosfærer helt Fortney sier eller har atmosfærer laget av fordampet stein…. [GJ 1132b] kan være en viktig bro i forståelsen av hvordan klippete planetatmosfærer er forskjellige avhengig av planetens temperatur."

GJ 1132b er nærmere jorda enn andre steinete eksoplaneter, noe som vil gi oss et tydeligere blikk på dens masse og atmosfære. Den går i bane rundt en stjerne bare 39 lysår unna, sammenlignet med 127 lysår for sin nærmeste analog.

Den nye eksoplaneten vil også være lettere å studere enn de fleste fordi den går i bane rundt en stjerne som er en femtedel av størrelsen på solen vår. Dette vil tillate forskere å se på planeten og analysere atmosfæren med mindre "støy" fra stjernen.

Hvis planeten har en atmosfære, kan den bli dominert av oksygen, nitrogen og karbondioksid. Sannsynligvis vil alt vannet ha kokt av.

Observasjoner fra Hubble-teleskopet kunne fortelle oss mer om den hypotetiske atmosfæren. Og etter at James Webb Teleskopet ble lansert i 2018, kunne det gi en mer omfattende kartlegging av eksoplanettets atmosfæriske sammensetning så vel som vindmønstrene.

Vi tror det er den første muligheten vi har til å rette teleskopene våre mot en steinete exoplanet og få den slags detaljer, for å kunne måle fargen på solnedgangen, eller hastigheten på vindene, og virkelig lær hvordan steinete planeter fungerer der ute i universet, sa hovedforfatter Zachory Berta-Thompson i en pressemelding.

Små stjerner som de ene GJ 1132b-banene (kalt røde dverger) er 12 ganger mer vanlige enn stjerner som vår egen, og i gjennomsnitt har hver rød dverg en eller to planeter som er rundt jordstørrelsen. På grunn av overflod, opplyser papiret, vil den nærmeste beboelige planeten til Jorden sannsynligvis gå i bane rundt en stjerne som denne. Derfor er det viktig å lære så mye vi kan om dem.

"Denne forståelsen vil være viktig for det langsiktige målet om å lete etter liv på planeter som kretser rundt små stjerner i nærheten av forfatterne.

En forsker er virkelig sjokkerende søken etter å forstå ål

En forsker er virkelig sjokkerende søken etter å forstå ål

Det er mindre sannsynlig at kvinner får HLR - men hvorfor?

Det er mindre sannsynlig at kvinner får HLR - men hvorfor?

Når Roma graver sin første nye metrorute på flere tiår, ivaretar en arkeolog byens begravde skatter

Når Roma graver sin første nye metrorute på flere tiår, ivaretar en arkeolog byens begravde skatter