https://bodybydarwin.com
Slider Image

Nabolag utsatt for dødelig luftkvalitet kan endelig slå tilbake

2020

I fjor sommer drev et titalls elever på videregående skoler og studenter utover South Bronx og Brooklyn i fire nabolag som er sterkt trafikkert av søppelbil. De telte lastebilene og brukte spesielle bærbare skjermer for å teste luftkvaliteten. Ikke overraskende, jo flere lastebiler, jo skittenere luften.

"Dette er lokalsamfunn som har mesteparten av produksjon og industri og avfallshåndtering, " sa Michael Heimbinder, administrerende direktør i Habitatmap, som samarbeider med samfunnsorganisasjoner og skoler for å fremme folkehelse. "Dårlige samfunn med farger får alle miljøbelastninger og ingen av fasilitetene, som parker, rekreasjonssentre - og ren luft."

Ungdommene samlet inn data for en rapport om politikk for avfallsregulering. De representerer et økende antall innbyggerforskere over hele verden som bruker ny teknologi for å forbedre livskvaliteten i sine egne samfunn.

I dette tilfellet er den nye teknologien et instrument som kalles AirBeam. Enheten ble designet, programmert og testet av videregående STEM-elever i Queens. Den er produsert og solgt av Habitatmap.

Monitoren måler fint svevestøv, noe som kan være farlig for menneskers helse. Partikler kan bevege seg dypt inn i luftveiene, og forårsake kortsiktige helseeffekter - irritasjon i øyne, nese og svelg, hoste og nysing, samt langvarig skade på lungene, forverrede tilstander som astma og hjertesykdom.

En studie estimerte at kronisk eksponering fra kjøretøyutslipp i New York bidrar til 260 dødsfall som følge av luftveissykdommer og hjerte- og karsykdommer, og 720 legevaktsbesøk og sykehusinnleggelser hvert år. Blant disse utgjør røyk fra busser og lastebiler den største andelen av byens belastning.

Å redusere forurensning, til og med "kan redusere antall sykehusinnleggelser med hundrevis og antall dødsfall med flere titalls, " sa Heimbinder.

AirBeam-enheten fungerer ved å sende luft gjennom et kammer der lys fra en LED-pære sprer av partikler i luftstrømmen. Denne lysspredningen er registrert av en detektor. Disse dataene brukes til å estimere antall partikler i luften.

Målingene sendes via Bluetooth til en smarttelefon-app, som kartlegger og grafer dataene i sanntid. Når overvåkingsøkten er over, blir dataene sendt til Habitatmaps nettsted for AirCasting, der informasjonen er kombinert med data fra andre AirBeam-brukere. Denne informasjonen brukes til å generere varmekart som viser hvor forurensningen er mest alvorlig.

I løpet av de tre siste årene har Habitatmap solgt 1500 AirBeams (til 249 dollar hver) til reguleringsbyråer, samfunnsorganisasjoner og akademiske grupper over hele verden.

Tidligere denne måneden lanserte Global Climate and Health Alliance en global initiativtaker for å kjempe for renere luft i ti byer rundt om i verden. De bruker AirBeams, men har lagt til en ekstra funksjon: en LED-lysmaske som endres til en av fire farger i sanntid grønn (god luftkvalitet), gul (moderat risiko), oransje (usunn for sensitive grupper) og rød (usunn for alle).

Innbyggerforskere i India har testet luftkvaliteten siden 2012, selv om de har brukt en annen enhet. I Ennore har Community Environmental Monitoring (CEM), et prosjekt fra The Other Media, prøvetatt forskjellige giftige hotspots for å måle skadelig metallforurensning i støv.

Vi ser verdien av rimelige luftovervåkingsenheter, som AirBeam, spesielt i indisk sammenheng, der det knapt er noen data om luftforurensning i offentligheten, sier Shweta Narayan, CEMs koordinator. "Tilsynsmyndighetene som har ansvar for å generere og spre dataene har ikke klart å gjøre den oppgaven. De bruker ofte mangel på data som unnskyldning for ikke å iverksette tiltak mot feil industrier eller forurensere. ”

Lavprismonitorer som AirBeam gjør det mulig for miljøforurensede samfunn å “generere sine egne data basert på deres erfaring med - og kunnskap om - forurensning i deres nærhet, ” la hun til. "Det gir lokalsamfunnene teknisk informasjon, ofte den manglende delen i bekjempelsen av forurensning, og hjelper dem med å stille tilsynsmyndigheter og forurensere ansvarlige.

Dette viste seg i sannhet for funnene i New York City. Der telte studentene så mange som 304 lastebiler i timen ved kryss i South Bronx, og målte konsentrasjoner av partikler som var opptil syv ganger høyere enn de som ble opplyst av den nærmeste statlige avdelingen for overvåkningsstasjon for miljøvern, ifølge rapporten. Nord-Brooklyn så opp til 203 lastebiler i timen på hverdager, omtrent en tredjedel av dem kommersielle avfallsbiler. Rapporten deres fremhevet ulikhetene i sterkt industrialiserte samfunn med lav inntekt, hvor innbyggerne ofte har helsemessige forskjeller sammenlignet med andre nabolag.

Som svar på rapporten planlegger byen å dele byen inn i soner, slik at kommersielle transportfirmaer kan by på servicekontrakter, i stedet for å kreve at private selskaper skal ansette egne avfallstjenester. En bystudie fant at kommersielle transportkjøretøyer ville reise rundt halvparten så mange miles totalt, fordi de ville jobbe lokalt.

"Byen har forpliktet seg til å gjøre det som et resultat av at disse gruppene gjorde det de gjorde, " sa Heimbinder.

Marlene Cimons skriver for Nexus Media, et syndikert nyhetsnettverk som dekker klima, energi, politikk, kunst og kultur.

Denne vaksinen kan kanskje stoppe ebola fra å ødelegge de store aper

Denne vaksinen kan kanskje stoppe ebola fra å ødelegge de store aper

Hva orkankategorier betyr og hvorfor vi bruker dem

Hva orkankategorier betyr og hvorfor vi bruker dem

Den nysgjerrige saken til Cortana-foredragsholderen: Harmon Kardon Invoke anmeldelse

Den nysgjerrige saken til Cortana-foredragsholderen: Harmon Kardon Invoke anmeldelse