https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hav mister en fotballbane med sjøgras hvert 30. minutt

2020

Sjøgras er blomstrende marine planter som lever i grunt kystfarvann nesten overalt i verden. De mer enn 70 arter av sjøgresser gir et viktig habitat for tusenvis av havdyr, fra små virvelløse dyr, krabber og skilpadder til store fisker og fugler.

Like, hvis ikke viktigere, er sjøgras også naturlige karbonvasker - enda mer effektive til å suge opp varmefangende karbonforurensning enn skog på land. De suger opp karbon i bladene, og når de dør, spaltes de langt saktere enn landplanter, slik at karbon forblir begravet i hundrevis av år.

"Sjøgras er den ultimate naturlige karbonvasken, " sa Richard KF Unsworth, foreleser i marinbiologi ved Swansea University i Storbritannia. "I sunne hav er sjøgresser så produktive at du raskt kan se oksygen boblende gjennom vannsøylen når de fotosynteser på en solrik dag."

Emilia Röhr, doktorgradsstudent ved Åbo Akademi University i Finland som nylig ledet en studie om karbonlagring i sjøgresser, var enig. "I tillegg til de enorme potensielle sjøgrasene som har for karbonkompensering - og derfor bufring mot klimaendringer - tilbyr sjøgras flere andre økosystemtjenester som er viktige for menneskelige levebrød som fiskeoppdrettsanlegg, beskyttelse mot erosjon, styring av vannkvalitet og næringsregulering, sa hun.

Men overfiske og kystforurensning har tatt en toll på sjøgrasene og tømt dem i en alarmerende hastighet. Nyere studier fra steder som Florida, Singapore, Indonesia og Storbritannia har dokumentert utbredt tap av sjøgras, ifølge Unsworth. Forfatterne av en studie som ble utgitt i fjor, sa faktisk at en fotballbane med sjøgress forsvinner omtrent hver halvtime.

Den største trusselen mot sjøgress rundt om i verden er fortsatt dårlig vannkvalitet, sa Unsworth. Vedgrasser er fotosyntetiske, de trenger mye lys for å vokse. Jo flere sedimenter, næringsstoffer og andre forurensninger som kommer nedover elvene våre, jo mer grumsete kysthav blir vi, og desto raskere kveler algekonkurrenter av sjøgras disse plantene.

Fordi samfunnet har forsømt bevaringen av disse økosystemene så lenge, er det lite detaljerte data tilgjengelig for å forstå hvor mye sjøgress en gang eksisterte og hvor raskt det har gått tapt, la han til. Videre vet vi ikke nesten nok hvor sjøgras er, sa han. For det formål har Unsworth opprettet en nettside som lar innbyggerforskere hjelpe til med å kartlegge plasseringen av sjøgras.

Hvor vi har langsiktige data er det mange eksempler på tap av sjøgress, sa han. Det er også mange tilfeller fra menneskets minne rundt om i verden der hele elvemunninger og bukter som en gang var fulle av sjøgras nå bare er gjørmete, grumsete miljøer blottet for disse havets prærier.

Ny forskning understreket verdien av naturlige økosystemer i kampen mot klimaendringer. Det etterlyste bevaring av skog, jordbruksland, gressletter og sjøgresser, som alle skrubber karbonforurensning fra atmosfæren. Studien, publisert i Science Advances, fant videre at å styrke disse karbonvasken kunne krympe landets netto årlige karbonproduksjon med opptil 21 prosent.

Avisen ba om å gjenopplive gressletter, plante flere trær i skog og vente lenger på å høste tømmer. Det anbefalte også at bønder planter dekker avlinger når åkrene ellers ville være nakne. Dekkvekster trekker karbon ut av atmosfæren og fører det tilbake til jorden. Studien ba videre om å dempe vannforurensning for å beskytte sjøgras, gjenopprette mistet sjøgras og la nye sjøgresser vokse i områder oversvømmet av stigende hav.

"Det er verdi i å gjenopprette sjøgras og å lage nye enggrender, fordi disse handlingene fører til at mer karbon blir lagret i jordene under, " sier James W. Fourqurean, direktør for Florida International University's Center for Coastal Oceans Research, og et co -forfatter av papiret.

Fourqurean har modellert hva som skjer når sjøgras forsvinner. En studie han utførte, estimerte det pågående tapet av sjøgras kan frigjøre opptil en milliard tonn karbondioksid i atmosfæren hvert år, et beløp som er nær det årlige karbonutslippet fra Japan. Fortsatt konservativt sier han at det reelle antallet sannsynligvis er under en halv milliard tonn årlig, omtrent karbonproduksjonen i Frankrike.

Det er potensielle løsninger på problemene med sjøgras. I Indonesia, for eksempel, "har vi nettopp ledet et prosjekt som plantet tusenvis av trær langs elvebredden for å stoppe sedimenter og næringsstoffer som strømmer ut i havet, og vi har også bare startet prosjekter for å plante sjøgress i Wales, " sa Unsworth. Men, la han til, "bevaring er absolutt det beste alternativet, ettersom restaurering er upålitelig, vanskelig og veldig dyrt."

Det "beste eksemplet på sjøgresshåp" kommer fra Tampa Bay, hvor lokalbefolkningen har radikalt forbedret vannkvaliteten, sa Unsworth. Seagrass er nå rikelig der enn det var på 1950-tallet, selv om nylige orkaner kan ha reversert noe av denne veksten.

Mens mye oppmerksomhet de siste årene har fokusert på korallrev, mener Unsworth at marine bevaring må utvides til å omfatte sjøgras. Koraller kan være mer eksotiske og pene, men man skal aldri avfeie rikdommen og viktigheten av sjøgress, sa Unsworth.

"Seagrass er grønt, noen ganger litt slimete og ikke sett på som spennende, " sa Unsworth. ”Det rike og mangfoldige dyrelivet i det skjuler seg - det er derfor de er der. Så det ser ut til å inneholde få fisk. Dette kan ikke være lenger fra sannheten. Seagrass er absolutt den stakkars kusinen til koraller, men en annen måte å tenke på det kan være historien om 'Stygge andungen'. Kanskje begynner vi å se tegn på fjærutvikling. I årene fremover kan sjøgras bli den vakre svanen. ”

Marlene Cimons skriver for Nexus Media, et syndikert nyhetsnettverk som dekker klima, energi, politikk, kunst og kultur.

Barn kan også være statsborgerforskere - slik er det

Barn kan også være statsborgerforskere - slik er det

Når og hvordan ble dinosaurer utryddet?

Når og hvordan ble dinosaurer utryddet?

Dette er Kinas nye undervannsdroner

Dette er Kinas nye undervannsdroner