https://bodybydarwin.com
Slider Image

Banebrytende svart vitenskapsmann for å vinne Nobelprisen for klimaendringer

2021

subheadlines ":

Warren Washington kan spore minst ett av opprinnelsene til hans ekstraordinære vitenskapelige karriere - mer enn et halvt århundre med banebrytende fremskritt innen datamaskimamodellering - til en ungdommelig nysgjerrighet rundt farge på eggeplommer.

"Jeg hadde noen fantastiske lærere på videregående, inkludert en kjemilærer som virkelig fikk meg i gang, sier han." En dag spurte jeg henne: 'Hvorfor er eggeplommer gule?' Hun sa, 'hvorfor finner du ikke ut av det?' "Det gjorde han. Han husker fortsatt svaret: svovelforbindelsene i kyllingfôret blir konsentrert i eggeplommen og gjør den gul." Jeg hadde også en utmerket fysikklærer, sier han. og beskrev hvorfor han ble atmosfærisk fysiker.

subheadlines ":

Disse lærerne ville være utrolig stolte av ham i dag. Før utviklingen av sofistikerte datamaskiner visste forskere lite om atmosfæren annet enn hva de kunne observere direkte. Så kom en ung svart fysiker med, ivrig etter å bruke tidlige datamaskiner for å forstå virkningen av jordens klima. Han samarbeidet om å lage de tidligste datamaskinklimamodellene og fortsatte med å gi råd til seks presidenter . Washington var en tidlig pioner innen klimamodellering. Arbeidet med japanske forskere på begynnelsen av 1960-tallet var han en av de første som bygde datamaskiner for atmosfæriske modeller ved å bruke fysikkens lover for å forutsi fremtidige atmosfæriske forhold. Til tross for sin gjennomføring unngår han enhver utseende av selvreklame og virker fornøyd med sin lave offentlige profil.

"Jeg er stille, men ikke til det ekstreme, sier han." Jeg er bare ikke så vokal som noen mennesker i feltet, men det er OK. [Noen] folk sier at jeg er en legende, mens andre spøker med det faktum at jeg fremdeles lever. "Sammenlignet med temaene i filmen Hidden Figures, de svarte, kvinnelige matematikerne som jobbet for NASA på 1960-tallet, ler han. "Du vet, jeg tror jeg møtte de kvinnene han sier, med pause. "Det var bare en liten verden da."

President Obama tildelte Washington National Medal of Science i 2010. Han trakk seg nylig etter 54 år ved National Center for Atmospheric Research, selv om det ikke mye av en pensjonisttilværelse. Som 82-åring fortsetter han med forskning som en fremtredende stipendiat.

subheadlines ":

Det er ingen nobelpris for klimaendringer, verdens mest presserende miljøproblem. Men hvis det var ( og det er en pågående kampanje for å etablere en ) ville Washington nesten helt sikkert være på kortlisten. Han vil snart motta den neste beste tingen, Tylerprisen for miljøoppnåelse, ofte referert til som miljø-Nobelen. Han vil dele æren med klimaforskeren Michael Mann, direktør for Earth Systems Science Center ved Pennsylvania State University.

I tillegg til å anerkjenne sin banebrytende klimaforskning, sender prisen også en melding til klimaskeptikere som har gått etter Mann og Washington. Mann har tålt flere offentlige angrep, og til tross for at hans lave nøkkel karakter til tider felt felt trusler, som han sier "ikke har hatt noen effekt på meg." Washington applauderte Mann for å ha stått opp mot kritikerne. "Han har håndtert det veldig bra, sier han

For hans del er Mann henrykt over å dele prisen med Washington, hans mangeårige idol. "Jeg pleide å lese avisene hans da jeg var doktorgradsstudent, og han er en ekte helt av meg. Mann sier, og påpekte at Washington mottok doktorgrad i atmosfæriske vitenskaper - bare den andre afroamerikaneren noensinne har gjort det - i Penn State . "Han er en av våre mest fremtredende studenter Mann sier. "Han er et så stort forbilde, som taler til det grunnleggende viktige bidraget som mangfoldet spiller for å fremme vitenskap."

subheadlines ":

Washingtons far, Edwin, ble oppdrettet i Birmingham, Alabama og gikk på Talladega College, en liten, historisk svart høyskole. Etter eksamen i 1928 forlot han Sør for Seattle, og deretter et år senere til Portland, der Washington ble født og oppvokst. Under den store depresjonen var jobber knappe, så Edwin tok den eneste jobben han kunne finne som servitør på Union Pacific Railroad. "Han var bitter over det Washington sier.

Washingtons mor Dorothy deltok på University of Oregon i 18 måneder, med hovedfag i musikk. "Hun kunne ikke bli i sovesalen fordi de ikke ville tillate svarte kvinner, sier han." Hun måtte jobbe som en livehjelper for at en familie skulle få et sted å bo. Hun forlot college etter to år fordi hun var opprørt over det. "

subheadlines ":

På barneskolen leste Washington bøker om George Washington Carver og andre svarte amerikanere som "gjorde interessant vitenskap." På videregående hadde han bestemt seg for en karriere innen fysikk. Men rasismen foreldrene hans møtte var fremdeles i live ved Oregon State University. "Min nybegynner-rådgiver sa til meg at jeg ikke skulle bli i fysikk fordi det sannsynligvis var for vanskelig for meg, sier han. Ignorerer han rådene, utdannet han seg i 1958 med en bachelorgrad i fysikk. Han fikk deretter en mastergrad i meteorologi i 1960, også fra Oregon State, og til slutt en doktorgrad i atmosfærevitenskap i 1964 fra Penn State.

Den tidligste datamaskinen han brukte (han tror det var i 1957) var en gammel vakuum-rørmodell, omtrent på størrelse med et rom, og pinefullt treg. "I disse dager tok det en dag å generere en simuleringsdag sier han. I dag for den høyeste oppløsningen, kan vi sannsynligvis gjøre 10 år på en dag. For de laveste kan vi sannsynligvis gjøre 100 år på en dag. I dag, jeg har sannsynligvis mer datakraft i smarttelefonen enn i de veldig tidlige datamaskinene. "

De fleste presidentene han ga råd, med unntak av Obama, var mer interessert i å støtte klimaforskning enn begrensning, sier han. President Obama, derimot, forkjempet Parisavtalens klimaavtale og utformet en rekke klimabeskyttelse.

subheadlines ":

Washington møtte ham først høsten 2007, da Obama fortsatt var en senator. "Vi begge ble bedt om å snakke med Congressional Black Caucus om klimaendringer han husker." Han snakket foran meg, og det var tydelig at han hadde lest IPCC-rapporten [en viktig FN-rapport om klimaendringer]. Jeg var neste, og jeg ertet ham litt, 'Du holdt foredrag.' Han lo."

Ikke overraskende har Washington ikke blitt bedt om å orientere president Trump, som planlegger å forlate Parisavtalen og jobber for å angre en rekke klimabeskyttelser fra Obama-æra. "Jeg kan ikke finne ut av mannen. Han får ikke orienteringer eller lest Han får ikke råd, som de fleste presidenter [sier]. Washington sier. "Han har ingen interesse i å lese rapporter om noe tema, ikke bare vitenskap. Under sin Union of the Union-tale til kongressen nevnte han ikke en gang [klimaendring] en gang. "

Likevel blir Washington oppmuntret av klimaaksjoner utenfor den føderale regjeringen, og har fremdeles håp for fremtiden. "Jeg tror vi bare må lide under et par år med denne presidenten, sier han." Men jeg har ikke mistet optimismen. "

Marlene Cimons skriver for Nexus Media, et syndikert nyhetsnettverk som dekker klima, energi, politikk, kunst og kultur.

Kina planlegger å skyte raketter ut i verdensrommet fra massive godstogere og fly

Kina planlegger å skyte raketter ut i verdensrommet fra massive godstogere og fly

Godstog er fremtiden vår

Godstog er fremtiden vår

For 60 år siden sjokkerte Sputnik verden og startet romløpet

For 60 år siden sjokkerte Sputnik verden og startet romløpet