https://bodybydarwin.com
Slider Image

Plast skader planeten på en annen uventet måte

2020

Det er umulig å forestille seg moderne liv uten plast. Fra det øyeblikket dagen begynner, bruker vi plast. Det er i tannbørstene, dusjgardinene og telefonene våre. Vi bruker den på vei til jobb i bussseter, bilpaneler og sykkelhjelmer. Vi ser det til lunsj i takeapparater og engangsutstyr. Enten du er i stuen din og kontrollerer TV-en med en fjernkontroll av plast eller på toppen av Mount Everest og bruker kaldt værutstyr laget av plast, er det der.

Vi tenker sjelden på hvor det hele kommer fra, men det burde vi gjøre. Ifølge en ny rapport om hele livssyklusen til verdens plastproduksjon, er de langsiktige miljøresultatene intet mindre enn en katastrofe. Rapporten fra Center for International Environmental Law (CIEL) finner frem til produksjon av plast - fra utvinning til produksjon til deponering og trinn i mellom - er en betydelig kilde til karbonforurensning og skal bli en viktig driver for klimaendringer.

Plast er laget av fossilt brensel. Det tar energi å grave disse drivstoffene ut av bakken, behandle dem, sende dem og, på slutten av livet, for å kaste dem bort. Rapporten anslår at dagens utslipp fra produksjon, produksjon, transport, forbrenning og nedbrytning av plast omtrent tilsvarer de årlige utslippene fra rundt 200 kullkraftverk i år. Hvis trendene holder seg, innen 2050, vil forurensning fra plast være nærmere den årlige produksjonen på rundt 600 kullkraftverk.

Menneskeheten kan bare sette så mye karbon i atmosfæren og fremdeles oppfylle Parisavtalen s langsiktige mål om å begrense den globale gjennomsnittlige temperaturøkningen til godt under 2 grader celsius. Dette volumet av karbon er kjent som karbonbudsjettet. Studien beregner at hvis veksten av plast fortsetter i sitt nåværende tempo, vil plast ha spist opp rundt en åttedel av karbonbudsjettet innen 2050.

"Vi må redusere utslippene med 45 prosent innen 2030, sier Carroll Muffett, president i CIEL, som produserte rapporten. Plast er klar til å gjøre nesten akkurat det motsatte." Han legger til når plasten er sluppet ut i miljøet, fortsetter de å påvirke klimaet i evigvarighet. Med mindre de blir resirkulert, som de aller fleste ikke er. " I følge EPA blir bare rundt 9 prosent av plastavfallet i USA resirkulert.

Mens andre studier har beregnet utslipp fra plast i forskjellige stadier av produksjon og avhending av plast, er denne rapporten den første i sitt slag til å estimere effekten av plast gjennom hele livssyklusen. De fleste karbonutslipp forbundet med plast kommer fra produksjonsfasen av livssyklusen, men selv på slutten av syklusen er plast en kilde til forurensning.

Det meste av plasten som noen gang er produsert, har blitt sluppet ut i miljøet og vedvarer i en eller annen form. Hva som skjer videre, er kjent. Skilpadder havner med sugerør i nesen, døde hvaler vasker i land med nesten 100 kilo plast i magen, dykkere svømmer gjennom strømmer av plastforurensning. Selv på dette stadiet er plast en kilde til karbonforurensning.

Når plastpartikler som mikroplast blir utsatt for sollys, fortsetter de å avgi klimagasser. "Og de stopper egentlig aldri, sier Rachel Labb -Bellas, vitenskapsprogramleder for 5 Gyres, en nonprofit som jobber for å dempe bruken av plast, og medforfatter av rapporten." I forhold til andre deler av livssyklusen, havplastens bidrag til klimagassutslipp er lite, men det som dreier seg om er at plast slipper ut og aldri slutter å slippe ut. "

Nylig ble 187 land enige om å inkludere plastavfall i Basel-konvensjonen - en global konvensjon som regulerer farlig avfall - som USA aldri har ratifisert. I løpet av de siste ti årene har vi produsert mer plast enn i hele forrige århundre, og produksjonen går ikke tregt. Til tross for nylig forbud mot plastposer og plaststrå mange steder, antyder analyse fra World Economic Forum at plastproduksjonen vil fortsette å vokse de neste tiårene.

"Vi ser en rask vekst for plast globalt, sier Frederic Bauer, som studerer energisystemer ved Lund University i Sverige og ikke var involvert i rapporten." Petrochemicals - og spesielt plast - er markedssegmentet som driver veksten i petroleum. de fleste, ifølge flere kilder. Det er ingenting som ser ut til å bremse den trenden. "

Dette er dårlige nyheter for klimaet. "Effektene kan se annerledes ut avhengig av hvor du er i livssyklusen, " sier Labbé-Bellas. "Men problemet med plastforurensning og klimaendring stammer fra samme kilde - utvinning av fossilt brensel."

Mens rapporten ser på utslipp fra plastproduksjon over hele verden, fokuserer den på USA, og med en god grunn: Ingen steder er plastindustriens utvikling så rask som den er her, der nye plastanlegg hovedsakelig er designet for å bruke naturgass, som i motsetning til den oljebaserte produksjonen favorisert av store deler av resten av verden. "Vi ser en rask eksport av plastteknologi basert på naturgass som er knyttet til plastbommen, " sier Muffet.

"Skiferstormen" i USA har ikke bare forsynt landet med enorme mengder frakket gass, det har også åpnet et marked for hydrokarbonetan, som kan gjøres til plast. Mellom 2008 og 2017 er etanproduksjonen i USA mer enn doblet, fra rundt 700 tusen fat per dag med etan til nesten 1, 5 millioner. Innen 2021 forventes det å komme opp i 2 millioner fat om dagen.

I 2016 kunngjorde Shell at det skulle bygge et "cracker" -anlegg med flere milliarder dollar - et anlegg som bryter etan til etylen, som brukes til å lage plast som polyetylen. Polyetylen er den vanligste typen plast som brukes i engangs plastemballasje, sektoren som utgjør rundt 40 prosent av den globale produksjonen og er det største og raskest voksende segmentet i plastøkonomien.

Terrie Baumgardner er en 71 år gammel pensjonert lærer på skolen som bor seks mil fra anleggets sted. Det blir bygget i Potter Township, Pennsylvania, i nærheten av store fracking-steder i sentrum av Utica-skiferbekken. Denne naturgassen vil ikke gi varme eller drive motorer. Den blir omgjort til plast. Baumgardner deltok på noen av de første samfunnsmøtene da Shell kunngjorde anlegget. En representant, sier hun, "holdt opp en liten bamse og sa: 'Vi kommer til å lage plasten som fyller disse.'" Baumgardner legger til, "På den tiden tror jeg ikke noen der hadde våknet opp til trusselen som plast utgjorde for miljøet. ”

Baumgardner fikk nylig vite om fire andre etananlegg som er planlagt i regionen hennes, og hun er bekymret. "Du har fracking med å mate dette på den ene siden, inkludert alle helse- og sikkerhetseffekter som følger med det." Sier hun. På den annen side har du påvirkningene av klimaendringene langs hele linjen og de omfattende virkningene av forurensning og helse på slutten - innsprøytningsbrønnene, dieseltransport, massetransport, kompressorstasjoner. Det er overalt hvor du snur deg. ”

Det mellomstatlige panelet for klimaendringer - et FN-organ som er ansvarlig for å vurdere vitenskapen relatert til klimaendringer - konkluderte i fjor med at å holde oppvarmingen til ikke mer enn 1, 5 grader C er både nødvendig og oppnåelig, men understreket at å gjøre det krever rask og dramatisk reduksjoner i klimagassutslipp.

Den nye CIEL-rapporten setter søkelyset på plastindustriens enorme infrastrukturutbygging som skjer akkurat i det øyeblikket landene våkner opp til den enorme miljøskaden forårsaket av plast. Mye av fokuset på langtidsvirkninger av plast har vært på trusselen mot dyreliv, spesielt i hav. Som denne rapporten viser, er plast også en økende trussel mot klimaet.

Sarah Sax er journalist med base i Brooklyn. Du kan følge henne @ Sarah2theSax. Nexus Media er et syndikert nyhetsnettverk som dekker klima, energi, politikk, kunst og kultur.

40 prosent avslag på en mini Instant Pot og andre dampende avtaler som skjer i dag

40 prosent avslag på en mini Instant Pot og andre dampende avtaler som skjer i dag

Varmere hav er nå knyttet til farlige nevrotoksiner i skalldyr

Varmere hav er nå knyttet til farlige nevrotoksiner i skalldyr

Frankenvirus kan ha goblet opp vertsceller for å vokse

Frankenvirus kan ha goblet opp vertsceller for å vokse