https://bodybydarwin.com
Slider Image

Forskere er vitne til utviklingen av babyplaneter for første gang

2021

Det antas at galaksen vrimler av planeter som 100 milliarder av dem. Kepler-teleskopet har sett nesten 1 900 av disse planetene, men vi har ennå ikke fått et glimt av en som fremdeles utvikler seg.

Inntil nå er det det. Som forklart i en artikkel i Nature i dag, har et team av forskere ledet av University of Arizona astronomer blitt de første som direkte avbildet støvskyene rundt en babyplanet.

Fødselen av en planet er en mystisk prosess. Forskere vet at de dannes av skivene med gass og støv som omkranser og mater nyfødte stjerner. Men det er lite kjent om hvordan mikroskopiske støvpartikler kan vokse 14 størrelsesordener større for å bli en gigantisk planet Zhaohuan Zhu, en astrofysiker fra Princeton University, skrev i en kommentar som fulgte papiret.

Kepler-teleskopet oppdaget eksoplaneter ved å se på en stjernekonstellasjon og vente på at lyset deres skulle dempes - lysets nedtoning indikerte at en planet passerte mellom stjernen og jorden. Problemet er at planeter dannes rundt veldig unge stjerner, og unge stjerner er ustabile. Lyset deres bølger i lysstyrke, noe som gjør det vanskelig å merke skyggen av en forbipasserende eksoplanett.

Keck-teleskopet oppdaget gjenstanden LkCa 15b i 2011, og helt fra starten mistenkte forskere at det var en babyplanet (kjent som en protoplanet). Objektet skjærer et stort skår gjennom stjernens skive av gass og støv, og skaper et gap som er omtrent 100 ganger bredere enn avstanden mellom Jorden og solen.

Den nye forskningen gir de klareste bevisene ennå på at LkCa 15b virkelig er en protoplanet - og den kan være ledsaget av to søsken.

Sallum. Gråskala-bilde generert fra under millimeterdata publisert i Isella et al. 2014.

Utvikling av eksoplaneter gir fra seg et karakteristisk signal. Akkurat som nyfødte stjerner utvikler nyfødte planeter plater av gass og støv rundt seg. Hvis planeten også har et stort magnetfelt, kan den suge inn materiale fra den støvete disken og varme den opp til så varmt som 17 500 grader Fahrenheit. Varmen gjør at hydrogen avgir en spesifikk bølgelengde av lys kalt H-alfa.

Forskerne i denne studien er de første som direkte avbildet de H-alfa-fotonene fra det akkreterende materialet. For å gjøre det brukte de det store kikkertteleskopet i Arizona, kombinert med et filter som bare lot H-alfa-fotoner nå teleskopet sitt.

Det akkreterende materialet ga også en infrarød signatur som forskerne sier støtter hypotesen om at objektet LkCa 15b faktisk er en planet som fremdeles er i vekstspurt.

Nå kan forskere direkte studere utviklende planeter, forhåpentligvis belyse når, hvor og hvordan planeter blir født.

Og funnene utfordrer allerede nåværende teorier om hvordan planeter dannes, bemerker Zhu:

T] teorier må nå forklare hvordan en gigantisk planet kan danne 15 16 AU fra sin stjerne i løpet av 2 millioner år, og fremdeles vokse etter denne tiden. En annen implikasjon av funnene er at en ung planet s magnetfelt trenger å være minst 20 ganger sterkere enn Jupiter s nåværende magnetiske felt for å avkutte den tiltredende circumplanetary disk. Dette innebærer igjen at den indre bevegelsen til unge gigantiske planeter er mye større enn for gigantplanetene i solsystemet, og gir en indirekte sonde av den interne strukturen til slike planeter.

Josh Eisner fra Arizona-teamet sier at de ser frem til å lære mer om de utviklende planetene, inkludert kjemien til atmosfærene deres.

"Vi forventer også at det er flere systemer som denne, og vi vil gjerne finne dem."

Disse fuglefjærene er så svarte at øynene dine ikke kan fokusere på dem

Disse fuglefjærene er så svarte at øynene dine ikke kan fokusere på dem

Hvordan laste ned Android-apper, og hvorfor skulle du ønske det

Hvordan laste ned Android-apper, og hvorfor skulle du ønske det

Hvordan bytte telefon uten å miste noe

Hvordan bytte telefon uten å miste noe