https://bodybydarwin.com
Slider Image

Å lagre kjerneavfall i saltforekomster er ikke så sikkert som du skulle tro

2021

Salt har en skjult mørk side, og vi snakker ikke om høyt blodtrykk eller hjertesykdom. Dessverre for oss er det kanskje ikke så bra til å lagre atomavfall som vi en gang trodde.

En studie publisert i november i Science Advances finner at vi kanskje må ta våre antakelser om mineralforekomstene med et saltkorn. Men la oss begynne på begynnelsen, med hvorfor tørrpakking av kjerneavfall i salt ble vår løsning til kjernefysisk lagring.

I flere tiår har underjordiske saltforekomster blitt holdt opp som de ideelle lagringsstedene for atomavfall. For øyeblikket er det eneste depotet for atomavfall i USA, Waste Isolation Pilot Plant (WIPP) i New Mexico, lokalisert i en saltforekomst som er 2000 fot tykk. Hvorfor? Fordi saltavsetninger er bemerkelsesverdig stabile.

Innskuddene på WIPP ble dannet for 250 millioner år siden da et enormt salt hav dekket det indre av kontinentet vårt. Da havet tørket, etterlot det fordampende vannet store forekomster av salt. I de mellomliggende årene har saltet holdt seg godt på plass, komprimert under lag med stein. Det flyter og deformeres litt, men uten vann for å fordampe det eller jordskjelv for å skape gigantiske sprekker i det, kan det bevegelige saltet 'helbrede' små sprekker som kan utvikle seg. På grunn av sin stabile historie, ser regjeringen på formasjonen som et bra sted å plassere atomavfall - sprekker som kan muliggjøre lekkasje vil raskt bli forseglet uten menneskelig innblanding, og det er dypt nok (WIPP-anlegget starter nesten halvparten en kilometer under overflaten). Tilsvarende saltforekomster brukes også til å holde noen av våre oljereserver.

Høres bra ut, ikke sant? Dessverre fant forskere i denne fersk artikkelen at noen væsker klarte å lage det gjennom lignende lag med salt. Generelt antar forskere at olje ikke kan klare seg gjennom saltbarrierer i jorden - den tyktflytende væsken kan ikke suge gjennom det tette saltet. Men i den nye forskningen fant forskere at ved høye temperaturer og trykk, som de som finnes dypt i jorden, kan salt bli mer porøst, slik at til og med væsker som olje (som ikke løser salt som vann) lekker ut. En oljelekkasje er dårlig nok, men vi har generelt et enda sterkere ønske om å holde kjernefysisk avfall der vi legger den, og hvis væske kan lekke ut av en saltbarriere, kan det også være mulig å lekke inn, plukke opp radioaktivt materiale og spre det rundt.

Så skal vi få panikk? Nei. Forskerne sier ikke at vi alle er dømt, bare at avfallsdeponier som WIPP kan trenge å ta porøsiteten til salt i enda større grad når de forsegler kjerneavfall i millioner av år.

For øyeblikket har WIPP mer presserende problemer å bekymre seg for. I februar 2014 brøt det ut en brann i WIPP-anlegget og i en annen hendelse ble noe atomavfall frigitt. I det første tilfellet kom en lastebil i kontakt med en varm overflate og forårsaket brannen, men årsaken til strålingslekkasjen er fremdeles ukjent. WIPP har ikke akseptert noen ny import av atomavfall siden den tid.

Jordens magnetiske pol beveger seg raskere enn forventet

Jordens magnetiske pol beveger seg raskere enn forventet

Var det å stirre på formørkelsen skade øynene mine?

Var det å stirre på formørkelsen skade øynene mine?

58 prosent avslag på en quadcopter-drone og andre gode tilbud som skjer i dag

58 prosent avslag på en quadcopter-drone og andre gode tilbud som skjer i dag