https://bodybydarwin.com
Slider Image

Å tømme Epilepsi med elektrisitet

2021

Forbes / Trunk Archive

I en alder av 32 år hadde Sheri Finstads epileptiske anfall blitt uutholdelige. Hun falt ofte, skadet seg og fikk hjernerystelse. Legene hennes prøvde nevrokirurgi for å bedre forstå tilstanden hennes, og et spesielt kosthold og medisiner for å behandle den, uten noen nytte. Deretter meldte hun seg inn i en eksperimentell studie ved Mayo Clinic.

Et kirurgisk team implanterte to stimulatorer, hver på størrelse med kortstokken, under Finstads slevben. De trådte ledninger opp halsen hennes, rett under huden, til fire sonder implantert i hjernen hennes. Leger programmerte enheten for å levere en konstant strøm av strøm til elektroder på sonder. I dype områder av hjernen, slik som thalamus og hippocampus, påvirker denne strømmen de elektriske signalene som nevroner bruker for å kommunisere.

"Det er litt som en pacemaker for hjernen, " sier Zoltan Mari, direktør for Deep Brain Stimulation Center ved Johns Hopkins, som bruker terapien til å behandle dystoni og skjelving assosiert med Parkinsons sykdom. Men Finstads enhet er enda mer avansert. I tillegg til å stimulere hjernen, registrerer den hjerneaktiviteten hennes, slik at legene bedre kan forstå hennes epilepsi.

Så langt antyder studieresultater at behandlingen er effektiv og har færre bivirkninger enn medisiner. Det er nå i sluttfase av FDA-godkjenning. Tilsynsmyndigheter har allerede meldt seg på terapien (med ikke-innspillingsenheter) for å behandle epilepsi i 30 land - inkludert Australia, Canada og en rekke land i EU.

I løpet av et halvår siden enheten ble implantert, har Finstad bare hatt et stort anfall.

Nevrovitere forventer at dyp stimulering av hjernen snart også kan brukes til å behandle depresjon, kontrollere blodtrykket og regulere stoffskiftet. I en pilotstudie fra 2013 mistet overvektige pasienter som ikke klarte å gå ned i vekt etter å ha fått bariatrisk kirurgi, vekt etter stimulering av hypothalamus, regionen forbundet med sult.

Finstad må besøke legen for å overføre data fra enheten hennes, men neste generasjonsstimulator, som nå er i dyreforsøk, vil overføre dem direkte til pasientens datamaskin. Mari spår at fremtidige enheter kan være enda smartere, leser den nevrologiske aktiviteten og automatisk justerer innstillingene for å gi en mer presis strøm, akkurat når det trengs.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert i november 2015-utgaven av Popular Science under tittelen "Electricity Tamps Down Epilepsy."

53 prosent av en pute med minneskum og andre drømmende avtaler som skjer i dag

53 prosent av en pute med minneskum og andre drømmende avtaler som skjer i dag

Vil sprekker i kne mine gi meg leddgikt?

Vil sprekker i kne mine gi meg leddgikt?

#DoesItFart er det brennende vitenskapsspørsmålet du aldri visste at du hadde

#DoesItFart er det brennende vitenskapsspørsmålet du aldri visste at du hadde