https://bodybydarwin.com
Slider Image

De 5 mest fantastiske tingene vi har lært fra NASAs Cassini-oppdrag

2021

Etter 20 år, tusenvis av nydelige bilder og en hel masse vitenskap, er Cassini-romfartøyet endelig klar til å trekke seg. Men det vil ikke være noen avslappende dager på stranden for dette gamle romfartøyet; i stedet vil den gå ut i en glans av herlighet. Mer spesifikt planlegger NASA å krasje den i Saturns atmosfære, hvor den vil smelte og fordampe.

Cassinis siste oppdrag begynner søndag 23. april, mens romfartøyet begynner et siste sett med baner i rommet mellom Saturn og dens ringer. Etter å ha fullført 22 passeringer gjennom dette ikke-kartlagte territoriet, dyppet tærne i Saturns øvre rekker, vil Cassini noseive i atmosfæren og dø 15. september.

Vi har fremdeles noen måneder til å like bilder og data om at Cassini vil fortsette å stråle tilbake, og romskipet har uten tvil fortsatt noen få funn oppover ermene. Men når oppdraget nærmer seg slutten, la oss se tilbake på alt dette romfartøyet har oppnådd gjennom årene.

Saturns måne Iapetus forundret astronomer på 1600-tallet, fordi det til tider så ut til å forsvinne. Etter hvert innså de at den ene siden av den er kullmørk, mens den andre er så hvit som snø. Dets fremmedhet inspirerte Arthur C. Clarke til å skjule et fremmed monument på Iapetus 'mørke side i 2001: A Space Odyssey.

Kommer innen 1000 miles fra yin-yang-månen, hjalp Cassini til å skille hvor denne særegne fargen kommer fra. Iapetus er tidelt låst med Saturn, noe som betyr at bare den ene siden av månen noensinne vender mot gassgiganten. Det betyr at når den går i bane, vender en annen side alltid fremover. Som bugs på en bil frontrute, smugger søppel fra Saturns ringer og måner på månens ansikt, og skaper den mørke fargen. På sin side varmes den mørkere siden lettere opp, slik at isen hele tiden sublimerer og beveger seg over til den hvite siden, der den avsettes og øker lysstyrken.

Saturn har mer enn 50 måner som går i bane rundt det, og sannsynligvis andre som ikke har blitt oppdaget eller bekreftet ennå. Cassini var med på å oppdage noen av disse, inkludert: Anthe; måneskjæret Aegaeon; den vakre Daphnis, som her vises snegle en sti gjennom Saturns ringer; den eggformede metonen; Pallene; og polydeuces. Romfartøyet ga oss også utrolig nærbilde av Saturns andre måner, som den svamplignende Hyperion og den klumformede Atlasen.

Titan, Saturns største måne, var i utgangspunktet bare en ball av dis før Cassini droppet Huygens-sonden der i 2005. Fra overflaten avslørte robotutforskeren en verden som føltes merkelig kjent: den var dekket av innsjøer og elver. Men i stedet for å strømme med vann, var de innsjøene og elvene fylt med flytende hydrokarboner.

Linda Spilker, Cassini-prosjektforsker, sier at det å utforske Titan har vært en av hennes favorittdeler av oppdraget. "Spenningen ved å se hvor bemerkelsesverdig jordlignende overflaten av Titan er, med elvekanalene, innsjøene og metanhavet, og å innse at Titan har en metansyklus som ligner på vannsyklusen her på jorden - der du kan har skyer og regn og fyll innsjøer og så videre. "

Det er ikke noe sted som hjemme - i det minste for oss - men med sin tykke atmosfære og aktive overflate, anser forskere Titan for å være et av de viktigste stedene for å søke etter fremmedliv i solsystemet vårt. I stedet for å være basert på vann, slik som vi er, vil sannsynligvis ethvert liv som kunne ha oppstått her være basert på metan - noe som gjør det veldig fremmed.

Før Cassini trodde forskere at denne lille og beskjedne månen ville være en solid isblokk. Men noen merkelige avlesninger fra Cassinis magnetometer sendte romfartøyet inn for å se nærmere på, og det de fant var utrolig: geysirer av vannkrystaller brast ut fra Enceladus 'sørpol og antydet til et dypt hav under den iskalde skorpen. Og der det er vann, er det et potensial for livet slik vi kjenner det.

Cassini var ikke bygd for å se etter liv, men misjonsforskerne klarte å gjenbruke noen av Cassinis instrumenter for å smake på innholdet i geysirene for å prøve å avgjøre om det indre havet er livsvennlig. Og så langt ser det ut som det er.

Romfartøyets dypeste dykk gjennom plommen oppdaget hydrogengass midt i vanndampen. Denne gassen kommer sannsynligvis fra aktive hydrotermiske ventilasjonsåpninger på havbunnen i Enceladus. Og på jorden er det mikrober som spiser hydrogen ved å kombinere det med karbondioksid.

Cassini viste oss at med vann, mat og varme har Enceladus nesten alle nødvendige ingredienser for livet slik vi kjenner det.

Saturn er ikke i solsystemets "beboelige sone" - den "levelige" regionen rundt en stjerne der forholdene ikke er for varme og ikke for kalde til at vann kan være på en planetens overflate. Likevel er Titan og Enceladus ansett som noen av de viktigste stedene å se etter fremmedliv i solsystemet vårt.

Sammen med Jupiters måne Europa, som også kan ha et indre hav, lærte Cassinis funn oss at det virkelig ikke er noe som heter en gullsilkesone - at livet kan være hvor som helst.

"Vi har virkelig sett et paradigmeskifte - et skifte i tankene våre om hvor du kan finne liv, i vårt eget solsystem eller et hvilket som helst solsystem sier Spilker." Å tenke at det kanskje i vårt eget solsystem kan være disse havene verdener der livet kan ha startet helt uavhengig av livet på jorden ... Det har vært en veldig stor endring i tankegangen vår. "

26. april vil Cassini krysse rommet mellom Saturn og ringene for første gang. Hvis alt går bra og det ikke krasjer i noen feilaktige partikler fra Saturns innerste ring, vil romskipet fortsette å utforske denne nye regionen til midten av september, og potensielt sende tilbake ny informasjon om Saturns indre, tyngdekraft og magnetfelt. Og selvfølgelig å sende tilbake vakre postkort underveis.

Den 12. september vil Titan gi Cassini et "farvelkyss sier Spilker, og gravitasjonsnøtt sonden på en bane som slipper den ned i Saturns atmosfære. Der vil den møte dens ødeleggelse. Cassinis kremering er nødvendig it er tom for drivstoff, og NASA ønsker ikke å forurense Titan eller Enceladus med noen jordiske mikrober som fremdeles kan klamre seg til overflaten.

"Dette er en så edel slutt for Cassini sier Spilker til å tenke på å beskytte disse verdenshavene, og sende vitenskapelige data for hvert siste sekund a en trailblazer til slutten."

Selv om det ikke er noen nye Saturn-oppdrag på bøkene ennå, vurderer NASAs New Frontiers-program forslag om å returnere til Titan og Enceladus. Spilker har selv et forslag i blandingen om et romfartøy som vil fly gjennom Enceladus sin rømme for å søke etter de siste manglende ingrediensene for livet.

Forskere vil analysere Cassinis data i mange år fremover; uten tvil rommer skattekatten flere funn. Og det kan fremdeles være noen funn også i romfartøyets fremtid.

"Vi har 22 strålende uker igjen av kanskje noen av de mest spennende delene av oppdraget som kommer opp, sier Spilker." Når du drar til et nytt sted, vet du ikke hva du kommer til å finne. Du kan komme med dine beste gjetninger, men så langt i dette oppdraget har vi blitt overrasket mye. "

Det beste campingutstyret for å gjøre Great Outdoors litt mer behagelig

Det beste campingutstyret for å gjøre Great Outdoors litt mer behagelig

Alt du trenger å vite om den eksplosive vitenskapen om fyrverkeri

Alt du trenger å vite om den eksplosive vitenskapen om fyrverkeri

16 smarttelefonapper for (nesten) enhver nødssituasjon

16 smarttelefonapper for (nesten) enhver nødssituasjon