https://bodybydarwin.com
Slider Image

De mest oppløftende vitenskapshistoriene fra 2017

2020

Når du reflekterer over overgangen fra år til år, kan du vurdere noen av vitenskaps- og teknologihistoriene som har gjort 2017 til et flott år. Her er de som fikk oss til å smile:

Ja, det var kult å bruke gravitasjonsbølger - bittesmå krusninger i stoffet fra romtiden - for å oppdage kollisjoner av svart hull. Men i 2017 nivået jakten på gravitasjonsbølger seg på en viktig måte. I september kunngjorde forskere den første oppdagelsen noensinne som kombinerte kreftene til LIGO med et nytt italiensk observatorium kalt Jomfru. Du kan lese mer om hvorfor tre detektorer er så mye bedre enn to her.

Og det ble bare bedre. I oktober publiserte forskere bevis for kolliderende nøytronstjerner, også oppdaget ved hjelp av gravitasjonsbølger. Utviklingen av disse intenst tette himmellegemer kan hjelpe oss å forstå opprinnelsen til vårt eget solsystem. Forskere anslår at en enkelt nøytronstjernekollisjon kan produsere 100 jordmasser gull verdt, noen hundre platina verdt og titalls uran.

I år beviste SpaceX endelig at rakettene er gjenbrukbare. Det private romfartfirmaet anslår at ved å gjenbruke sine liftoff-boostere i stedet for å kaste dem vekk i sjøen, kan det skvise lanseringskostnadene med omtrent 30 prosent, og gi billig (er) tilgang til den endelige grensen.

I september introduserte vi deg for Nebraska-bøndene som har funnet seg i en uventet posisjon - miljøaktivister som kjemper mot fossile brenselselskaper. Les mer her.

Vi har tid på å kjempe mot de verste effektene av menneskeskapte klimaendringer, og det er ingenting å være takknemlig for. Men en studie ut i august ga oss et lite håp. I følge denne analysen er planeten perfekt i stand til å bytte til 100 prosent fornybar energi innen 2050. Det er ikke noe annet enn å gjøre det. I mellomtiden er her litt informasjon om hvordan enkeltpersoner kan begynne å slå tilbake mot klimaendringer.

Velsignet er mosgrisene, for de skal arve jorden. Du er kanskje ikke takknemlig for denne nyheten, men jeg ønsker for det første våre fremtidige vannbjørnherrer velkommen. De vil sannsynligvis forlate planeten vår bedre enn de fant den.

I januar avduket forskerne en bedårende, squishy robot designet for å holde et sykt hjerte pumpe mens de venter på en transplantasjon eller kanskje til og med på ubestemt tid. Det er fortsatt mye mer arbeid å gjøre, inkludert langtidsstudier på dyr (og deretter mennesker). Men hvis eksperimentene fortsetter å være vellykket, kan roboten en dag gi et alternativ til dagens behandling for alvorlig hjertesvikt.

"promo_image": {// s2.dmcdn.net/gXMEs/x240-gmO.jpg overskrifter ": {Robots Hug the Heart to Help Pump Blood description": {demonstrasjon av den sekvensielle klemme- og vridningsaksjonen til den myke robothylsen visualisert her av hjertet. Tidsforsinkelse mellom omkrets og vridende aktuatorer er overdrevet for visualisering. [Kreditt: Ellen Roche] distributør ":

Hvis du regelmessig leser vitenskapsnyheter, kan du tenke at forskere er besatt av stamceller. Mange av dem er det, og med god grunn: De har en utrolig evne til å utvikle seg til nesten alle typer celler som finnes i kroppen. Nå som det finnes teknologier for å påpeke det menneskelige genom mer pålitelig, høres ideen om å dyrke sunne vev og organer etter behov ut mindre og mindre ut som science fiction. I en artikkel om denne måneden rapporterer forskere at de erstattet nesten hele en syv år gammel guttes ytre hudlag for å behandle hans livstruende hudtilstand, en genetisk sykdom som kalles epidermolysis bullosa.

Etter den vellykkede behandlingen av to tvillinger med leukemi ved bruk av genmodifiserte immunceller, stemplet FDA sin godkjenning på CAR T-celle immunterapi, en helt ny måte å bekjempe kreft. Behandlingen er nå kåret til Kymriah av legemiddelfirmaet Novartis, og behandlingen er godkjent for barn og unge voksne med en tilbakevendende form for akutt lymfoblastisk leukemi, en blodkreft. Tradisjonelle terapier som cellegift og stråling er kun rettet mot kreftcellene og svulstene selv. Du trenger forskjellige typer medisiner, avhengig av kreftform, og når du slutter å gi en person behandlingen, forlater den raskt kroppen eller slutter å fungere. Denne behandlingen, og alle immunoterapier til en viss grad, retter seg mot personens immunsystem og utnytter det for å bekjempe kreften. I teorien fungerer det akkurat som en vaksine: når immunforsvaret først er koaksiert til å bekjempe de usunne cellene, skal det fortsette å kjempe mot dem for en levetid.

Det var flere lovende studier på andre planeteres levedyktighet i år, men vi vil bare fokusere på noen av favorittene våre.

En studie fra februar rapporterte om organiske forbindelser på Ceres, en dvergplanet i asteroidebeltet mellom Mars og Jupiter. Det er lite sannsynlig at det eksisterer noe liv i denne lille kroppen, men de molekylære byggesteinene antyder at det en gang kan ha vært et førsteklasses sted for organismer å utvikle seg. Hvis organiske stoffer og vannis kaster asteroidebeltet, kan det forklare hvordan Jorden fikk vannet og livets byggesteiner. Planetforskere tror at i løpet av de første dagene av solsystemet, var Jorden for varm til at tingene kunne utvikle seg, og kan i stedet ha mottatt molekylene fra innkommende asteroider og kometer.

I april kunngjorde forskere at Enceladus - en av Saturns måner - ser ut til å ha omtrent hver ingrediens du trenger å lage og støtte livet. Månen har et hav under overflaten, og alle tegn peker på dypt hav hydrotermiske ventilasjonsåpninger, som slike produserer varme og viktige kjemiske reaksjoner for å støtte noe marint liv på jorden.

Ting kan virkelig varme opp i jakten på livet på isete måner. I år ga NASA ut en rapport som beskrev planen sin for å lande på Jupiters måne Europa så snart 2031. En orbiter vil besøke før, men en lander kan teoretisk sett bore ned i havet for å søke direkte etter livet. Det er ganske store nyheter: NASA snakker vanligvis om å undersøke brukbarhet - uansett om en planet eller måne eller komet eller asteroide kan støtte livet. Med Europa er byrået villig til å oppgi misjonsplanen sin som på jakt etter direkte bevis på selve livet.

Dette er ikke en lykkelig historie, men det er vitenskapshistorien vi er mest takknemlige for. I september, etter 13 år i bane rundt Saturn og dets måner, ba Cassini-romfartøyet oss adieu og stupte til en brennende død. Det er umulig å engang kjenne bredden av vitenskapelig kunnskap som denne enkelt romroboten ga oss, ettersom forskere vil fortsette å undersøke oppdragets data i årene som kommer. Men vi vet allerede med sikkerhet at romskipet har endret vår forståelse av Saturn, solsystemet og jakten på liv radikalt på iskalde måner radikalt. RIP, kompis.

Barn kan også være statsborgerforskere - slik er det

Barn kan også være statsborgerforskere - slik er det

Når og hvordan ble dinosaurer utryddet?

Når og hvordan ble dinosaurer utryddet?

Dette er Kinas nye undervannsdroner

Dette er Kinas nye undervannsdroner