https://bodybydarwin.com
Slider Image

Nautilusens imponerende minne har overlevd fem masseutryddelser

2020

Nummer 51 elsker frosne reker. Nautilus-keeperne, professor i Brooklyn College, Jennifer Basil og Ph.D. student Naomi Lewandowski, kjøp det marine måltidet fra målet over gaten. De holder det frossent, og ved et besøk på laboratoriet nylig, slo Lewandowski ut noen få biter på en papirfestplate for en improvisert ettermiddagsfôring.

Sammen med et halvt dusin andre dyphavsprøver, tilbringer nummer 51 sine dager i en sylindrisk svart tank, svømmer, sakte og bakover ved hjelp av jetframdrift, som et helikopter som tar av med den første. Noen ganger trekker Lewandowski de avskallede blæksprutene fra deres mørke, vannige ly for en fotoshoot. Oftere blir disse mørkeelskende skapningene utsatt for laboratoriets kunstige lys for et eksperiment eller to - designet for å teste nautilusens hukommelse, parringsadferd og andre hemmelige ferdigheter.

Enten de er bosatt i en forskningstank, eller i nautilusens naturlige habitat, omtrent 1500 meter under havets krusete overflate, har arten et ustyrlig eldgammelt utseende. Nummer 51s øyne er hvite, med en liten svart prikk i sentrum, og ingen linse, som et kulehullskamera. Hennes funksjoner virker underlig mishandlet - en evolusjonsutvikler som platypusen. Ser man en nautilus for første gang, vil man bli tilgitt for å spørre om det er en krabbe (det er det fantastiske skallet) eller en blekksprut (dens tentakler hvirvler i nærvær av mat). Gitt at arten har vist seg i fossilprotokollen i 500 millioner år med få synlige forandringer - i det minste for det utrente øye - kan du til og med bli tilgitt for å spørre om det er en dinosaur, eller en av de såkalte levende fossilene.

Begrepet "levende fossil" stammer minst så langt tilbake som i 1859, da Charles Darwin sies å ha myntet setningen i sin bok, On the Origin of Species . Darwin beskrev et underlig fenomen han observerte blant stør, platypus og lungefisk. Disse artene, hevdet han, opplevde så liten konkurranse at de var i stand til å overleve i millioner av år uendret. Utallige forskere og journalister plukket opp uttrykket, som har blitt brukt overalt, fra gamle artikler på PopSci til fagfellevurderte forskningsartikler i anerkjente tidsskrifter.

Men Nautilus 51s keepere sier at uttrykket er misvisende. For en er det for amorft til å være så nyttig vitenskapelig. Det er "en oppsiktsvekkende ting for tilsynelatende enhver organisme som har en interessant fossilrekord i følge The Guardian . I tillegg bevarer fossilprotokollen veldig lite, og skjuler vårt perspektiv over fortiden. Hardføre gjenstander, som nautilusskallet, kan vedvare eller etterlate avtrykk bak, men bløtvev forsvinner vanligvis for raskt for å gjøre seg bemerket. Derfor er et detaljert blekksprutfossil en oppdagelse på forsiden, mens en vanlig, knust trilobitt er gamle nyheter.

Så er det det faktum at uttrykket "levende fossil" er den biologiske ekvivalenten av å bedømme en bok etter omslaget. Bare fordi et dyr ser noe likt ut over lang tid, betyr ikke nødvendigvis at det er det. Hver gang et dyr reproduserer, skaper det muligheten for nye genetiske mutasjoner å komme inn i bestanden av sin art. Bare fordi disse endringene ikke kommer til uttrykk i fysisk åpenbare, betyr ikke det at de ikke skjer.

Et gammelt nautilusskall kan være lett identifiserbart, men andre deler av nautilus, fra det myke vevet til dets genom, har nesten helt sikkert endret seg i samme periode. Disse tilpasningene kan være relativt små sammenlignet med for eksempel mennesker, som bare dukket opp som en distinkt art ( Homo sapiens ) de siste 300 000 årene, men de kan ikke regnes helt ut. "Jeg tror det er usannsynlig [nautilusens] forfedre hadde 90 tentakler Basil sier for eksempel." Jeg tror det er en tilpasning til å flytte til et mørkt sted hvor det å være i stand til å smake og lukte er tilpasningsdyktig. "Basil legger til at nautilusen ser ut til endrer seg i dag, om enn ikke alltid på måter vi mennesker umiddelbart forstår. "De gjennomgår faktisk en periode med rask diversifisering akkurat nå, sier hun.

Antroposentrismen kan også gi mer vurdering av nautilusen - og kanskje andre medlemmer av dyreriket - på mer subtile måter. Basil har viet livet sitt til å studere nautilusens intelligens. Hun har brukt vannlevende labyrinter for å teste skapningens respons på forskjellige stimuli og med hell demonstrert at nautilusen har et imponerende minne. Det gjør den til en av de eldste eksisterende artene som er kjent for å være i stand til å lære. Men til og med sliter hun noen ganger med å kommunisere til andre de rare, sakte bevegelige dyrs unike evner.

"De er ikke veldig visuelle, " sier hun om nautilus. “Hvis du ser på en blekksprut, ser de på deg. Tentaklene deres orienterer deg. De ser på deg. Noen av dem vil komme opp ... og prøve å ta på deg. ”Nautilus? Ikke så mye. "Vi ser nautiluses i akvariet på dagtid, og det er når de sover, " sier Basil. "Du vet at hvis du så på meg klokka tre, ville du heller ikke tro at jeg var så sammensatt." Disse nattlige vanene, kombinert med de uvanlige øynene, kan gjøre at vi er mindre tilbøyelige til å anse nautilusen som imponerende som laboratorietester har bevist. det skal være.

Motsatt er noen dyr så synlige rare, mennesker virker tvunget til å lage like rare teorier for å forklare deres eksistens. I mai publiserte forskere et tvilsomt papir som argumenterte for at blekkspruten kom fra verdensrommet, i stedet for å utvikle seg på jorden som sin fetter, nautilus. Til tross for at de ble forskjøvet av andre forskere over hele verden, fortsetter forfatterne å si at blekkspruter - med deres blå blod, armene for hjerne og kløktig evne til å presse seg inn i enhver sprekk - må komme fra verdensrommet. Men som Sara Chodosh skrev for PopSci, "Vi må slutte å fjerne Mother Natures prestasjoner." Mens denne grenen av blæksprutfamilien er iøynefallende, er genomet absolutt et produkt av jorden og dens unike evolusjonssammenheng.

Ser du på en nautilus, er du kanskje tilbøyelig til å avvise den som bare et vakkert skall. Men utseende kan være bedragende - spesielt i den naturlige verdenen. I virkeligheten har nautilusen et uvanlig stort forhold mellom hjerne og kropp og utrolige luktegenskaper. Den kan overleve på dybder helt ned til 2500 fot uten å eksplodere. Og som Tom McNamara viser i sin siste PopSci- video Eksperimenter: Nautiluses, de er en magnet for metaforer, og hjelper mennesker med å navigere matematikk, medisin og mysteriene i det åpne hav.

Hvis ikke noe av det overtaler deg til å se lenger enn det spiralformede skallet, vil kanskje nautilusens kapasitet for minne. Når nummer 51 først vet at du trodde det ikke var annet enn en statisk virvel, glemmer det kanskje ikke.

Video av Tom McNamara, artikkel av Eleanor Cummins

Denne gamle hypercarnivore hadde tre sett med sylskarpe tenner

Denne gamle hypercarnivore hadde tre sett med sylskarpe tenner

Hvorfor kan vi ikke bestemme hva vi skal gjøre med kjernekraft?

Hvorfor kan vi ikke bestemme hva vi skal gjøre med kjernekraft?

Eksklusivt første blikk: Nerfs AR-Powered Laser Ops Pro blasters

Eksklusivt første blikk: Nerfs AR-Powered Laser Ops Pro blasters