https://bodybydarwin.com
Slider Image

Denne gamle sjødyren hadde 45 rørformede tentakler og vil hjemsøke drømmene dine

2020

Forskere har nettopp navngitt et nytt fossil etter det mytiske havboligen fra HP Lovecrafts sci-fi-skrekkhistorie, The Call of Cthulhu . Og vel - ja, vi ser det helt.

Forskere ved Yale, Oxford, University of Leicester, Imperial College London og University College London kombinerte hundrevis av bilder for å rekonstruere et bilde av det 430 millioner år gamle fossile myke vevet. Den nye arten av hudplugg - taxaene som inkluderer sjøaure, sjø agurk og havstjerner - avslører ledetråder om hvordan den moderne havurken utviklet seg.

Sollasina cthulhu streifet rundt havbunnen i Paleozoic-tiden, og brukte sine 45 rørformede tentakler til å reise og samle mat. Forskere oppdaget dets fossil i Herefordshire Lagerstätte, en bergformasjon på grensen til Wales-England kjent for sin overflod av utsøkt bevarte virvelløse hav. Plasseringen var avgjørende for suksessen. For mer enn 400 millioner år siden lå berget på bunnen av et moderat dypt hav som var tilfluktssted for hissefarv. Forskere mener vulkansk aske raskt dekket havbunnen og begravet dyr som Sollasina cthulhu i live og unik bevart deres bløtvev. Denne typen øyeblikksbilder er en sjelden vare blant fossilisert liv, og den avslører viktige detaljer om hvordan forskjellige artsforekomster forandret seg over tid.

"Det er en fantastisk mulighet, sier hovedforsker Imran Rahman, nestleder for forskning ved Oxford University Museum of Natural History." Bløtvev blir ikke ofte bevart og de ser ikke ut som vi ser hos levende arter, så det er vanskelig for å finne ut hva de er. "De nyanserte egenskapene som er unikt bevart i Herefordshire Lagerstätte-fossiler gjør det mulig for forskere å lage digitale fremstillinger av for lengst forsvundne arter. Å lage en 3D-modell av denne tentakle skapningen - som var litt over en tomme i diameter–– teamet kombinerte datarekonstruksjon og en bildeteknikk som vanligvis brukes i medisinsk forskning. For å starte, delte de opp det gamle, eggformede vulkanske askehuset for å avsløre Sollasina cthulhu 's imponerende bevarte fossil. Det var den enkle delen.

For å rekonstruere skapningens myke vev, tok forskere hundrevis av bilder av dets avtrykk. Teamet slipt bort små lag med fossil, omtrent en tre-hundredels millimeter om gangen, og avslører i utrolige detaljer størrelsen og formen til de interne funksjonene. Bildene som er tatt i hver fase representerer skiver av prøven, og denne møysommelige prosessen er den eneste måten å studere de indre trekkene til fossilet som er innbakt i fjell. Teamet undersøkte bildene for ledetråder om hvordan arten så ut da den var i live. Fra disse laget de en liste over dens forskjellige funksjoner og sammenlignet dem med egenskaper som ble funnet i andre fossiler og levende aner i samme slekt. Rahman sier oppgaven var kjedelig, men uten den ville de ikke ha klart å legge denne viktige brikken til evolusjonspuslespillet. Det summen av bevis er hvordan vi er i stand til å tolke disse myke delene.

Det er vanskelig å samle hvordan echinozoa som hav agurker så ut som de gjør i dag, ettersom hele grener av det evolusjonære treet mangler, mest fordi fossilert mykt vev er så sjeldent. Takket være Sollasina cthulhu vet forskere nå at sjø agurken sannsynligvis hadde et endoskelett laget av plater som den mistet i løpet av hundrevis av millioner av år, og at dens ruskede tentakler en gang var lange. Men dette var ikke hva de forventet å finne. Sollasina cthulhu ser ut som om den ville være mer nær beslektet med den pigge kråkeboller enn dens tubulære fetter. Vesenets vaskulære system avslørte sannheten. Dyrets ringlignende struktur hjalp det med å puste, spise og bevege seg, akkurat som lignende rammeverk gjør for moderne hav agurker og kråkeboller. Ved å sammenligne størrelsen på ringene med sjøvirvelløse trekk fra hele det fylogenetiske treet, var forskere i stand til å bestemme den nye artenes rettmessige sted på den evolusjonære tidslinjen a en fjern slektning av den moderne hav agurk.

Dyrerikets evolusjonære tidslinje er full av hull. Kartlegging av nye arter som Sollasina cthulhu hjelper oss å fylle hullene og bedre forstå hvordan dagens økosystemer ble til.

Slik konstruerer hjernen din følelser

Slik konstruerer hjernen din følelser

La oss se på Google kunngjøre Pixel 2, Home Mini og andre ting

La oss se på Google kunngjøre Pixel 2, Home Mini og andre ting

Vitenskapens historie er til salgs

Vitenskapens historie er til salgs