https://bodybydarwin.com
Slider Image

Dette økosystemet i elven henger sammen med tusenvis av druknet, råtnende gnuer

2021

Når vi dør, blir kroppene våre gresset, og antilopen spiser gresset. Og så er vi alle sammenkoblet i den store livssirkelen. Alle kjenner den klassiske linjen fra Disneys "The Lion King". Barn og foreldre kan ha blitt litt mindre sjarmert av denne variasjonen: Gnuen må krysse elven for å spise, og en hel haug av dem dør i prosessen. Og da får alt i elven fest på deres råtnende rester. Åh, og beinene deres fortsetter å blinde næring i vannet selv etter at fisk og insekter har slukt kjøttet. Andre organismer spiser også algene som vokser på beinene. I utgangspunktet trenger noen gnuer å dø, Simba.

Men det er virkeligheten i Afrikas Mara-elv. I følge en studie publisert denne uken i The Proceedings of the National Academy of Sciences er hyppige drukninger av gnuer av avgjørende betydning for helsen til Serengeti-slettene.

Rundt 1, 2 millioner gnu reiser hvert år gjennom Øst-Afrika under migrasjonen. Flyttingen - den største overlandsmigrasjonen på planeten - er nødvendig for å overleve, og hjelper dem å følge med i bevegelse med nedbør og finne rikelig med lapper med høyt gress. Men ruten deres tar dem frem og tilbake over Mara-elven flere titalls ganger, og ikke alle klarer det.

"De beveger seg ikke som en enkelt 1, 2 millioner gnageflokk, de flytter i pakker med hundrevis eller tusenvis forklarer hovedforfatter Amanda Subalusky." Så på flere elveplasser, på en gitt dag, har du disse enorme pakkene på kryss og tvers. " Når forholdene er spesielt farlige, kan en hel gruppe bli feid og drukne masse.

"En relativt liten prosentandel av disse kryssingene ender i massedråkk, kanskje en prosent av hele flokken Subalusky sier." Men det er over 6000 gnuer hvert eneste år. "

Det tilsvarer at 10 blåhvalskada blir dumpet i en elv som gjennomsnitt er rundt 150 fot bred og ofte bare er tre eller fire meter dype. Hoper er ganske vanlig: Kroppens flaskehals i vannet og blir råtnet i solen. Det er klart at den enorme årlige tilstrømningen av ferskt kjøtt må ha en viss effekt på det lokale økosystemet. Men Subalusky og hennes kolleger ønsket å tallfeste det. Etter å ha kommet med et formelt estimat for den årlige drukningen a en prøveoppgave som krevde “å telle så mange kadaver som mulig” teamet jobbet med å gruble sammen hva alt det kjøttet betydde.

"Hva betyr hver kadaver som går like? Hva gir den til elven? Vi gikk etter friske kropper oner som ikke allerede ble fulgt av en krokodille eller hva har du og dissekert alle delene for å finne ut hvilke næringsstoffer de ville gi elven, egentlig gjenoppbygging av et gnagekropp stykkevis sier Subalusky.Da prøvde de å redegjøre for alle disse næringsstoffene i elvens økosystem. Hvor gikk all den gnuer?

Overraskende så de mye av rydderaktivitet. Dyr reiste mer enn 60 mil for å feste festene på restene, og kom generelt så raskt at det var vanskelig å fange et uberørt kadaver på spillkameraene de satte opp. De så også øke i næringsnivåene nedstrøms, men ikke så mye som de forventet.

"De råtnet ikke bare og slipper alle næringsstoffene sine, og lot dem renne nedover Subalusky sier." Noe manglet. "

De sjekket for å sikre at næringsstoffene ikke ble fanget opp i mikrobielle konglomerater, kjent som biofilmer og algevekster oppstrøms, men elvens generelt høye næringsinnhold ga ikke mye rom for sultne mikrober til å snappe opp gnurrester.

Det siste stykket av puslespillet kom da teamet så på fisk: Rett etter massedrinkingen fylte fisk en hel halvdel av kostholdet sitt med deilig gnagekjøtt.

"Det er ikke overraskende at Subalusky sier." Du kastet i utgangspunktet en haug med biffer i elven. "

Selv måneder etter at skrottene var borte, fant forskerne underskrifter av gnuer inne i fisk i elven. Svømmerne snappet på biofilmer som bare vokser på bein. "Benene var som organiske bergarter, noe som ga et medium for alle disse biofilmene som Subalusky sier. I mellomtiden fortsetter beinene med å lekke næringsstoffer som fosfor i vannet, og gir bare litt mer tilbake til jorden lenge etter at flokken hadde bukket under. "Det ser ut som en kortvarig puls med næringsstoffer i systemet utenfra, men de er faktisk dvelende."

For Subalusky er den store takeaway at denne typen makabre nok en gang var utrolig vanlig. "Det er et slags vindu i tid til da det var millioner av bison og udammete elver over hele USA, sier hun." Og mange av de største dinosaurbedene våre har vært knyttet til massedråkk. Å forstå hvilken rolle de spiller i utformingen av økosystemer er viktig for å forstå hvordan elver som har mistet massevandringen, kan ha blitt påvirket. "

Og dessverre er ikke Mara nødvendigvis trygg mot den samme skjebnen.

"I løpet av årene har så mange mennesker jobbet for å beskytte hele migrasjonskorridoren og krysset alle slags grenser og grenser. Dette er en enorm suksesshistorie med bevaring Subalusky sier. Men det vil alltid være trusler om det: Diskusjoner om en motorvei som forbinder vestlig Tanzania til kysten har begynt å ta seg opp igjen, sammen med snakk om å bygge vannkraftdammer for å skape mer vannlagring for landbruket ettersom klimaendringene gjør regn mindre forutsigbart.

"Det er den gamle utviklingsbalansen og naturressursene hun sier, og legger til at disse infrastrukturendringene åpenbart kan være til nytte for menneskene som bor i regionen. Det er ikke som om all utvikling kan stoppes for alltid.

"Men du snakker om enorme forandringer i sedimentet og den naturlige strømningsregimet til den elven, sier hun." Migrasjonen former virkelig hver komponent i det økosystemet, slik at du sannsynligvis vil se en domino av forventede og uventede effekter. Jeg antar at vi bare må se. "

Hva skal du gjøre med alle dine gamle krydder

Hva skal du gjøre med alle dine gamle krydder

Måker spiser alt søppelet vårt

Måker spiser alt søppelet vårt

Smeltende isbreer avslører eldgamle landskap, tine mumier og langdøde sykdommer

Smeltende isbreer avslører eldgamle landskap, tine mumier og langdøde sykdommer