https://bodybydarwin.com
Slider Image

Denne vampyrstubbens livslyst antyder en arboreal superorganisme

2020

Mennesker klarer seg dårlig etter å ha hakket hodet av, men for noen trær som mister toppen betyr det bare åpningen av en annen akt.

Skogbrukere har lenge undret seg over såkalte levende stubber, trerester som klarer å holde seg hydrert og næret til tross for at de mister bladene, greinene og koffertene. Disse dødelige relikviene inspirerer noen ganger til sammenligning med zombier, men nylige resultater antyder at vampirisme kan være en mer passende metafor. Et team av newzealandske økologer har bestemt at minst en livlig trehunk avverger døden ved bokstavelig talt å sprenge naboenes livskraft gjennom et delt underjordisk rotnett. Hvis fenomenet viser seg utbredt, kan fenomenet komplisere lokal bevaringsinnsats, og bidra til en ny debatt om trær er individer eller deler av noe mye større.

"Er en skog virkelig en felles organisasjon, som maur og termitter?" spør Sebastian Leuzinger, en økolog ved Auckland University of Technology og medforfatter av studien, publisert i dag i tidsskriftet iScience . "Vi må revurdere trær og skoger hvis de er superorganismer."

Leuzinger og kollegaen snublet over det knehøye treet av tømmer mens de vandret vest for Auckland. Det ville ikke imponere folk flest (Leuzinger anslår hundretusener av mennesker som har gått forbi det), men kauristubbens bulbøse vekster fanget øyeblikkelig økologens oppmerksomhet. "Vi så på stubben, og det så tydelig ut som om det hadde levende vev, " sier han. "Umiddelbart kommer spørsmålet, hvorfor skulle et tre være i live uten noe løv?"

For å finne ut av det kom duoen tilbake og stakk både stubben og de to nærmeste kauritrærne med hauger med nåler som målte sapstrømmen. I 11 dager på rad fant de ut at vann beveget seg gjennom de tre organismer i et synkronisert mønster. I løpet av dagen, mens mye vann beveget seg opp i trærne for å erstatte væsker som gikk tapt under fotosyntesen, ble stubben tørst. Men om natten, mens trærne for det meste holdt på væsken sin, nådde stubben beskjedne mengder sap. Det samme omvendte forholdet som sap sirkulerte gjennom stubben bare mens naboene satt inaktive even holdt under et regnvær (noe som forstyrrer fotosyntesen), noe som førte teamet til en umiskjennelig konklusjon: stubben var igjennom vann, sammen med matvarer fra trærne rundt.

Det tyder virkelig på at det hele er en massiv røttemasse, Leuzinger sier, bytter vann, næringsstoffer og karbon i alle retninger. Det er allerede grunn til å mistenker at denne typen nettverk ville være mulig. Når steinete jord trengs røtter i det samme området, kan de smelte sammen en prosess som kalles rottransplantasjon. Men ingen hadde fanget de smeltede røttene i løpet av å lede vann mellom trær før, ifølge Leuzinger. Forskerne mistenker at kauristubben slo seg sammen med naboene mens den fortsatt var hel, og skapte et omfattende rotnett som kan ha holdt alle tre trærne vannet og stående i en vinn-vinn-vinn-situasjon. På et tidspunkt fikk imidlertid et tre et ukjent traume, og det som gjensto gjennomgikk en fullstendig transformasjon, og koblet til vanntransportsystemene for å leve helt av naboens veldedighet. Hvorfor de resterende trærne støtter den frie lastestubben, er det noen som gjetter.

Den romantiske tingen vil være å si at de passer på bestefaren og holder den i live, Leuzinger. Er kanskje ikke de bare klarer å kutte av akkurat denne parasitten

Som den første måling av tre-til-tre vannutveksling, forsker forskningen frem en ny forståelse av hvordan trær kobler seg sammen for å lage sosiale sikkerhetsnett. Forskere viste i 1997 at mykorrhizal sopp i jorden overførte karbon mellom frøplanter, og da i 2016 oppdaget et annet team at trær delte store mengder karbon, med så mye som 40 prosent av karbonet i de fine røttene deres kom fra et annet sted. Disse soppressursdelingsnettverkene, som botanikere samlet har kalt "trebredden, ser ut til å være et globalt fenomen, ifølge forskning publisert tidligere i år. Mens soppene fungerer som forbindelser mellom forskjellige arter, representerer rot-til-rot-poding en måten trær av samme art kan samarbeide direkte.

"Det er en vakker studie sier Tamir Klein, en treforsker ved Weizmann Institute of Science i Israel og samarbeidspartner om mycorrhizal-undersøkelsen i 2016. Jeg skulle ønske jeg kunne ha gjort det selv." Han har observert rottransplantasjon og levende stubber i tørrere israelske skoger Også, noe som antyder at strategien ikke er begrenset til New Zealands kauritrær. Han sier imidlertid at sap-strømningsmålingene bare gir indirekte bevis på deling av vann, og kan ikke utelukkende utelukke muligheten for usannsynlig tidsbestemt absorpsjon gjennom jorden. Kleins team er nå i ferd med å dykke en levende stubbe med skarlagensfarge i håp om å se i hvilken grad trær i nærheten blir rosa, et mer avgjørende tegn på deling av sap.

Leuzinger søker også mer direkte bevis på hva trærne gjør under jorden. Hvis turgåere og skogbrukere kan hjelpe med å finne mer lokale eksempler på levende stubber, planlegger han å komme tilbake med en luftespade, en hårføner med industriell styrke som kan blåse bort jord og ufarlig eksponere et trestamm. Å se det underjordiske nettverket ville faktisk la ham studere størrelsen og arkitekturen.

Det store spørsmålet er om disse dødstryddende partnerskap oppstår sporadisk mellom små trestender eller strekker seg gjennom hele skoger. Det siste ville bringe blandede nyheter for naturvernere. Omfattende vanndeling kan gjøre skog mer tørkebestandig, men bytte av sap er også en fin måte å bli syk på. En sopplignende organisme truer for tiden New Zeelands skoger med kauri dieback-sykdom, og hvis vanndeling er roten til problemet, hjelper det ikke å stenge turstier og vaske forurensede støvler. "Det ser litt dystert ut som Leuzinger sier, men det er igjen spekulasjoner."

Slike praktiske bekymringer rammer også mer grunnleggende konsepter. Bootvasking behandler trær som individer som skal settes i karantene, men frodige rottransplantasjoner ville gjøre dette konseptet feil. "Hvis de ikke lenger er individer, " sier Klein, "så må vi betrakte skogen som en enhet."

Bare gjennom videre stubbearbeid vil forskere kunne grave frem solide svar. "Vi har mange ideer om hva vi skal følge opp, " sier Leuzinger, "men vi har egentlig stilt flere spørsmål enn vi har svart."

Denne gamle hypercarnivore hadde tre sett med sylskarpe tenner

Denne gamle hypercarnivore hadde tre sett med sylskarpe tenner

Hvorfor kan vi ikke bestemme hva vi skal gjøre med kjernekraft?

Hvorfor kan vi ikke bestemme hva vi skal gjøre med kjernekraft?

Eksklusivt første blikk: Nerfs AR-Powered Laser Ops Pro blasters

Eksklusivt første blikk: Nerfs AR-Powered Laser Ops Pro blasters