https://bodybydarwin.com
Slider Image

Trær vandrer vestover for å unnslippe klimaendringer

2020

Et individuelt tre har røtter, og det beveger seg selvfølgelig ikke. Men trær, som art, beveger seg over tid. De migrerer som svar på miljøutfordringer, spesielt klimaendringer. Overraskende nok drar de ikke alle til polakkene, der det er kjøligere. Det viser seg at flere av dem tar kurs vestover, der det blir våtere.

Visst er noen arter, for eksempel eviggrønne, på vei til polakkene for å unnslippe varmen. Men andre, som visse eiker og lønn, skal vestover på jakt etter regn. For det meste er treflyttinger relatert til fuktighet, sa Songlin Fei, førsteamanuensis ved Purdues universitets avdeling for skogbruk og naturressurser, som har studert dette fenomenet de siste årene. "Nedbør har sterkere innvirkning på nært sikt på artsforskyvningen enn temperaturen."

Begge trender er en konsekvens av klimaendringer, som produserer mer varme og tyngre nedbør, noe som gir drivstoff til avskoging. Dette er bekymringsfullt, ettersom skoger suger opp karbon fra atmosfæren, og nyere bevis tyder på at jord puster ut karbondioksid raskere enn trær kan ta inn. Trærflytting kan bidra til å bevare enkelte arter, men truer også med å destabilisere skogens økosystemer.

Fei analyserte bevegelsen til 86 treslag fra hele Øst-USA mellom 1980 og 2015 ved å bruke feltdata hentet fra US Forest Service. Han fant at 73 prosent av treslagene skiftet mot vest, mens 62 prosent flyttet polard.

Det flertallet av artene som beveger seg vestover er bredbladede arter som bedre kan takle flom og tørke, og har en stor frømasse, noe som forbedrer frøplanten s evne til å overleve, sa han. Ett eksempel på skift fra vestover er Scarlet Oak. Miss Scarlett var borte med vinden, men Scarlet Oak er gått med regnet.

Forskere sammenlignet fordelingen av trær i 1980 og 2015, og beregnet avstanden og retningen til trærnes bevegelse. I løpet av de mer enn tre tiårene som studien dekket, økte den gjennomsnittlige årlige temperaturen i det østlige USA, der de samlet inn dataene, gjennomsnittlig rundt 0, 3 grader F, sa Fei. De nordlige områdene i den regionen var blant de største temperaturøkningene, la han til. Nedbørsmønstre i regionene endret seg også i løpet av disse årene, ettersom økende varme som ble ansporet i utbredte tørke, noe som er en annen grunn til at trær gravitater mot regnet, sa han.

Forskernes første funn dukket opp i en studie publisert i tidsskriftet Science Advances i fjor. Fei og teamet hans jobber for tiden med å oppdatere de tidligere resultatene, i håp om å offentliggjøre de nye funnene snart. Forskerne har konkludert med at endringer i nedbør og temperatur har satt "motstandskraften og bærekraften til ulike skogøkosystemer i det østlige USA, spør Fei.

For å være tydelig fokuserte studien bare på det østlige halve landet, noe som betyr at treslag ikke flyttet til for eksempel California, Oregon eller Washington. Faktisk var overgangen gradvis. "Arter flyttet i gjennomsnitt rundt 10 mil per tiår, eller omtrent ett fylke i løpet av studieperioden som Fei sa.

Trærne har tatt seg opp trendene som er drevet av klimaendringer, og flytter fra regioner som får mindre nedbør enn tidligere til de som får mer. Selv om Sørøst fortsatt får mer nedbør enn Midtvesten, har den fått mindre de siste årene enn det historiske gjennomsnittet, sa Fei. Samtidig har nedbøren økt i Midtvesten. "Reduksjon av fuktighet i Sørøst og økning av fuktighet i Midtvesten er en av de viktigste årsakene forårsaket forskyvning av arter, " sa han.

Fei sa at det hjalp at teamet kunne bruke data fra den virkelige verden til analyse, og at de ikke trengte å stole på tradisjonell datamaskinmodellering. "Det er ikke fremtidige spådommer, " sa han. Empiriske data avslører effekten av klimaendringer som skjer på bakken nå. Den er i aksjon. ”

Marlene Cimons skriver for Nexus Media, et syndikert nyhetsnettverk som dekker klima, energi, politikk, kunst og kultur.

Barn kan også være statsborgerforskere - slik er det

Barn kan også være statsborgerforskere - slik er det

Når og hvordan ble dinosaurer utryddet?

Når og hvordan ble dinosaurer utryddet?

Dette er Kinas nye undervannsdroner

Dette er Kinas nye undervannsdroner