https://bodybydarwin.com
Slider Image

To milliarder mennesker stoler på snø for å drikke vann, og forsyninger smelter

2021

Mangel på snø er dårlig for skiløpere, men det er enda verre for fremtiden vår. Tidligere i år fant en studie at snøpakken i Sierra Nevada-fjellene i California var på sitt laveste nivå på 500 år, noe som er dårlige nyheter for en stat dypt i tørke, men California er neppe alene.

I en studie publisert i Environmental Research Letters fant forskere 97 dreneringsbassenger som er avhengige av snøsmelting for deres årlige tildeling av vann. Et dreneringsbasseng er et hvilket som helst landområde der vann drenerer til et bestemt punkt, som en elv eller reservoar. Forskerne undersøkte 421 bassenger, men fokuserte på disse 97 bassengene fordi de ikke bare leverer ferskvann til 2 milliarder mennesker, men det er også en 66 prosent sjanse for at snøen tilgjengelig for disse kumene vil avta de kommende årene.

I de områdene i verden fungerer snø om vinteren som en vannaktig sparekonto for varmere, tørrere måneder. Når snø smelter om våren, fyller det elver og bekker, og gir en jevn, sesongbasert vannforsyning.

"Snø er viktig fordi det danner sitt eget reservoar. Men konsekvensene av redusert snøpakke er ikke de samme for alle steder - det er også en funksjon av hvor og når folk krever vannlederforfatter Justin Mankin, en postdoktor ved Columbia University's Earth Institute sa det i en uttalelse. "Vannledere mange steder trenger kanskje å forberede seg på en verden der snøbeholderen ikke lenger eksisterer."

I noen områder kan regn utgjøre forskjellen i snøunderskuddet, med regn økende selv om snøen minker. Men andre områder står overfor en mer utfordrende fremtid. I 32 av disse dreneringsbassengene er snøsmelting den primære vannkilden for de 1, 45 milliarder menneskene som bor der. Å stole så utelukkende på den eneste vannkilden betyr at en tørr eller varm vinter kan få katastrofale konsekvenser i fremtiden. Blant de utsatte områdene er det tørkefylte amerikanske vesten, områder av Europa fra Portugal til Italia, land i Asia, Marokko, og kanskje mest bekymringsfullt, områder i Midt-Østen, inkludert Syria, og deler av Saudi-Arabia og Iran. Å legge til ekstra stress til en ustabil region er et bekymringsfullt spørsmål for internasjonal sikkerhet.

Forrige vinter var den sjette varmeste på rekorden, og mange deler av USA har stor sannsynlighet for en varmere enn vanlig vinter denne sesongen. Akkurat nå er disse situasjonene bekymringer, men ikke dommedagspådommer. Det er fortsatt mye usikkerhet rundt hvordan fremtidige værmønstre vil utfolde seg, og hva som er den beste måten å forberede seg på. Men hvis fortiden er prolog, ser utsiktene ikke bra ut.

Jordens magnetiske pol beveger seg raskere enn forventet

Jordens magnetiske pol beveger seg raskere enn forventet

Var det å stirre på formørkelsen skade øynene mine?

Var det å stirre på formørkelsen skade øynene mine?

58 prosent avslag på en quadcopter-drone og andre gode tilbud som skjer i dag

58 prosent avslag på en quadcopter-drone og andre gode tilbud som skjer i dag