https://bodybydarwin.com
Slider Image

Rart vintervær har forskere som ser mot nordpolen

2021

I oktober i fjor spådde eksperter fra National Oceanic and Atmospheric Administration en ganske mild vinter for USA. Selv om de var nøye med å sikre sine spill ("kart viser bare det mest sannsynlige utfallet NOAA advarte, men dette er ikke det eneste mulige utfallet"), antydet modeller at en svak La Niña ville gi litt kaldere enn gjennomsnittstemperaturer mot nordvest, med litt varmere enn gjennomsnittstemperaturer som dukker opp i sør og øst.

Men denne vinteren, som alle med en TV - eller et vindu - vet, ser ut til å ha vist seg ganske annerledes. Nordøst har opplevd tre rygg mot rygg mot rygg. Vi ringte på nyåret med en såkalt "bombesyklon", og bare for en dag var det kaldere i Florida enn i Alaska. Dette rare været var ikke begrenset til østkysten. Seattle og andre samfunn i det nordvestlige stillehavet så uvanlig snøfall i november, desember og februar. Forrige måned ble Europa kaldere enn nordpolen, slik at innbyggerne i Roma kunne kaste noen snøballer.

Meteorologer har tilbudt solide analyser av hver forbigående storm, men forskere prøver fortsatt å bestemme hvilke større krefter som er i arbeid. I et papir som ble publisert tirsdag i tidsskriftet Nature Communications, har MIT-klimatolog Judah Cohen en kontroversiell melding for dem alle: det er Arktis, dumt.

Ved å evaluere to indekser - polarhetens geopotensielle høydeanomaliindeks og polarhetens lufttemperaturanomalieindeks - og sammenligne dem med virkelighetsvær som målt ved akkumulert vintersesongens alvorlighetsindeks, kunne Cohens team vise at alvorlig vintervær i USA er ofte bundet til (relativt) høy varme på Nordpolen. "Hvis Arktis er kaldt, favoriserer det mindre alvorlig vinter i det østlige USA, sier han." Når Arktis er varmt, er det motsatt forhold. Et varmere Arktis favoriserer kaldere temperaturer i det østlige USA og tyngre snøfall. "

Ideen om at en oppvarmende planet kan skape mer ekstreme vintre kan virke motsatt. (I papiret erkjenner Cohen og hans medforfattere dette, og kaller fenomenet "overraskende.") Men "det er ikke noe tilfeldig kaotisk rot som Cohen sier." Det er fysisk, mekanistisk årsak. "Spesielt fenomenet kjent som arktisk forsterkning. .

Gjennomsnittlige globale temperaturer, som du sikkert har hørt, stiger raskt. I 2016 rammet den gjennomsnittlige overflatetemperaturen på Jordas land og vann 68, 96 grader, opp 1, 69 grader fra det globale gjennomsnittet sett på 1900-tallet. Men i Arktis varmer ting opp enda raskere. Når arktisk havis smelter (slik den uunngåelig gjør når planeten varmes opp), forsvinner den lyse, kjølige, solreflekterende overflaten med den. I stedet for finner man et mørkt, varmeopptakende hav. I hovedsak har Arktis mer å tape, så det mister kuldegraden raskere. Det er derfor Arktis klokket rundt 14 grader varmere enn normalt denne vinteren.

I motsetning til Vegas, er det som skjer i Arktis definitivt ikke i Arktis. Cohens siste forskning antyder at når trykkendringer skyver kald luft ut av polet, øker det sannsynligheten for ekstremvær i det østlige USA. Selv om korrelasjonen absolutt ikke tilsvarer årsakssammenheng, følte Cohen seg likevel innmari nok til å skrive. Dette funnet antyder at arktisk variasjon har sterkere innflytelse på alvorlige vinterværhendelser enn [El Ni o-sørlig oscillasjon] variabilitet. "

Denne uttalelsen er ved første øyekast ingenting å blinke på. For de fleste er det tilfredsstillende bare å vite litt mer om været og hva som kan føre det. Men for Cohen, å demonstrere dette forholdet mellom arktisk oppvarming og nordamerikansk vær føles paradigmeskiftende. I årevis har han kjempet for det han oppfatter som en overdreven avhengighet av El Ni o-sørlige oscillasjonsmodellen, også kalt ENSO. Først observert i 1897, beskriver ENSO et fenomen der variasjoner i vind og havoverflatetemperatur over Stillehavet påvirker klimaet observert i tropene og subtropene. Når havtemperaturen varmes, kalles virkningene El Ni o-fasen; når havtemperaturene synker, opplever vi La Ni a.

I det siste århundre eller så har ENSO vært en ganske nøyaktig (og lett brukt) forklaring på mye av været vi ser på denne verden. Men, sier Cohen, det kan ikke forklare alt, uansett hvor ille noen mennesker vil ha det. I m alltid, hvis jeg kan finne en måte, [prøver] å holde meg til ENSO, sier han. Da jeg kom inn i feltet, var det hele ENSO hele tiden. På noen måter er det fremdeles. Det er det eneste folk fokuserer på. Jeg synes ENSO er viktig, men det har blitt overvektet.

Mange av Cohens kolmatologer er imidlertid skeptiske. Som de fleste studier basert på observasjon, er Cohens papir langt fra lufttett. Det viser en viss sammenheng mellom arktisk variabilitet og ekstremvær i nordøst, men eksperter er uenige i om forholdet er sterkt nok til å garantere vurdering. Dessuten fordi observasjonsstudier som dette sjelden gir innblikk i "hvorfor" av en gitt værhendelse, hevder noen forskere at USA faktisk kan påvirke Arktis i stedet for omvendt. Atter andre eksperter hevder at denne debatten stort sett er ved siden av poenget, gitt at til tross for en og annen polar eksplosjon, blir nordøst stadig stadig varmere etter hvert.

Men en ting er sikkert: Arktis får mer oppmerksomhet enn noen gang. "For tjue år siden var det ingen som så på Arktis for å se hvordan det kunne påvirke været vårt, " sier Cohen. "Vi pleide å gå, 'Å, vi trenger ikke se på Arktis, det er så kaldt.'" Men ekstreme værhendelser som vinteren 2017-2018 har bidratt til å endre det. "Bare ved å bruke ENSO, kan vi ikke forstå [denne vinteren], " sier Cohen. ”[ENSO] sitter vanligvis i samme fase hele vinteren. I mellomtiden gjennomgår den polare virvelen veldig dramatiske forandringer. ”Når ekstremværet fortsetter i takt, vil vi sannsynligvis se flere stormer - både i vårt klima og i våre klimaforskningslaboratorier.

En forsker er virkelig sjokkerende søken etter å forstå ål

En forsker er virkelig sjokkerende søken etter å forstå ål

Det er mindre sannsynlig at kvinner får HLR - men hvorfor?

Det er mindre sannsynlig at kvinner får HLR - men hvorfor?

Når Roma graver sin første nye metrorute på flere tiår, ivaretar en arkeolog byens begravde skatter

Når Roma graver sin første nye metrorute på flere tiår, ivaretar en arkeolog byens begravde skatter