https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hva skjer hvis nysgjerrighetsroveren finner liv på Mars?

2021

Etter NASAs kunngjøring i slutten av september om at Mars har rennende vann, lurte mange på når Curiosity-roveren ville starte live-tweetende bilder av de tilbakevendende skråningslinjene der NASA mener dette vannet sesongmessig vises.

Det viser seg at nysgjerrigheten ikke kan gå noen steder i nærheten av planetens smale striper, av frykt for å forurense den med jordorganismer - og det er det samme problemet som NASA fortsetter å bryte med når de undersøker potensialet for liv på Mars.

Så hvis NASAs vannmelding har deg fundert over, "hva skjer hvis vi finner liv på Mars?", Er du ett gigantisk sprang foran deg selv. Du bør tenke "hva må vi gjøre før vi begynner å lete?"

Catharine Conley, planeringsbeskyttelsesansvarlig for NASA, forklarer conundrum: "Vi prøver å se etter liv på Mars, så vi vil sørge for at vi ikke forveksler oss ved å introdusere jordens liv, og så ikke være i stand til å finne Mars liv fordi det er så mye jordforurensning. "

Og der ligger gnisningen. NASA leter etter liv på molekylært nivå, ting som "bevis på stoffskifte på organismer." Men jordorganismer metaboliserer også, og fordi NASA ikke bakt nysgjerrighet før den la ut på Mars, kan roveren fungere som en jordorganismer.

"Før NASA sendte Viking-romfartøyet til Mars, var det en erkjennelse av at Mars kan være beboelig av jordens liv, og det var derfor et sett med begrensninger satt sammen som Viking-romfartøyet møtte, med tanke på sterilisering, " forklarte Conley. Disse begrensningene inkluderte å bake Viking-1 lander på 233, 1 grader Fahrenheit i 30, 23 timer for å ødelegge alle landlige forurensninger, noe som er både mer utfordrende og dyrere enn det høres ut.

Så senere romfartøy, som Pathfinder og Mars Exploration Rovers, ble ikke tilberedt grundig før de forlot jorden. Vi re veldig aktivt i diskusjon med Mars-programmet for øyeblikket, spesielt med nysgjerrighet, og spør: hva skal vi gjøre nå? Ifølge Conley antok NASA den delen av Mars som Curiosity planla å utforske kunne ikke støtte jordens liv, selv ikke på molekylært nivå som mente det var greit å sende opp en ubakt rover. I tilfelle av nysgjerrighet ville bakeprosessen også ha skadet den sensitive elektronikken, og gitt NASA enda en grunn til å sende den opp uten full steriliseringsprosess.

Men nå som det er bevis på rennende vann og økt forståelse for at jordorganismer kan være i stand til å overleve på området Mars som inkluderer det rennende vannet, jobber NASA for å finne ut hvor mye de kan utforske, mens de fremdeles opprettholder akseptabel jordrisiko forurensning.

Vi har kjempet med dette problemet siden 1970-tallet, sa Conley. Det har faktisk vært potensielle bevis på liv på Mars siden Viking-oppdragene i 1975, men det har vært umulig å avgjøre om bevisene for organisk materiale stammet fra Mars eller om vi var de skyldige.

Det er imidlertid ikke noe av mangel på innsats, og NASA har absolutt prøvd i løpet av de 40 årene siden Viking 1 og Viking 2. Et team ved Ames Research Center i Moffett Field, California dro til Atacama-ørkenen for å gjenskape Viking-eksperimenter med simulert Mars-jord. Resultatene? Det er mulig at resultatene fra Viking massespektrometer eksperimentet som ble tolket som forurensning fra Jorden basert på å finne små molekyler med perklorat festet til dem it s mulig at det faktisk var reaksjoner av perkloratet i Mars-jorden med større organiske stoffer i Mars-jorden.

Dette betyr svaret på spørsmålet hvis vi finner bevis på liv på Mars, hva skjer videre? har teknisk sett funnet sted de siste tiårene. Du tester, og så tester du igjen. Så begynner du å planlegge ditt neste oppdrag, som kan bety å bli klar til å bake et romfartøy, eller finne en ny måte å fjerne så mange jordorganismer som mulig før du søker etter Mars.

Det er en viss risiko for forurensning, hvis vi sender romfartøy hvor som helst, Conley fortalte oss. Vi må balansere risikoen med fordelen av å gjøre letingen .

La det være klart: ingen har ennå bevist om det er liv på Mars. Vi har bare bevis som antyder at det kan være. Vi har også et fornyet ansvar for å sørge for at verktøyene våre ikke utilsiktet kompromitterer resultatene av eksperimenteringen vår. Det viktigste er at vi har et team som jobber for å lære så mye de kan om Mars, mens vi holder planeten så fri for jordforurensning som mulig.

Det er det typen team du ønsker, når du samhandler med potensielt utenomjordisk liv.

Nicole Dieker er en frilans bidragsyter som har skrevet for Boing Boing, Billfold og The Toast (blant andre publikasjoner) .

53 prosent av en pute med minneskum og andre drømmende avtaler som skjer i dag

53 prosent av en pute med minneskum og andre drømmende avtaler som skjer i dag

Vil sprekker i kne mine gi meg leddgikt?

Vil sprekker i kne mine gi meg leddgikt?

#DoesItFart er det brennende vitenskapsspørsmålet du aldri visste at du hadde

#DoesItFart er det brennende vitenskapsspørsmålet du aldri visste at du hadde