https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hvorfor ser katter - og så mange andre dyr - ut som de bruker sokker?

2020

Gretten katt. Lil Bub. Maru. Hva har alle disse internettkjente kattene til felles? Fra ankelen og ned er potene like hvite som de trendy benkeplater i marmor som kjemper om oppmerksomhet i samme Instagram-feed.

Kjæledyrelskere refererer til dette spesielle fargemønsteret som et dyrs "sokker booties votter eller" smoking "av åpenbare grunner. Fenomenet pigment blandet med hvite flekker kan forekomme hos griser, hjort, hester, hunder, marsvin, fugler og, i sjeldne tilfeller, mennesker. Men det er spesielt fremtredende hos katter, noe som fremgår av det faktum at Socks konsekvent rangerer toppnavn for kattedyr. (Selv den tidligere presidenten Bill Clinton ga det kjæledyret sitt svart-hvitt hus, som beryktet ikke gjorde det komme sammen med familiens monokromatiske sjokoladelaboratorium, Buddy.)

Men forskere har et annet navn på det: piebaldisme. Det er resultatet av en mutasjon i KIT-genet, som forårsaker en uvanlig distribusjon av melanocytter - cellene som gir øyne, hud og hår eller pelspigment.

Når en katt fortsatt er et embryo, blir alle tilgjengelige melanocytter bundet opp mot ryggen, hvor ryggraden til slutt vil danne seg. Når fosteret utvikler seg til en muggende kattunge, spres pigmentceller over hele kroppen. Hvis melanocyttene er jevnt fordelt, kan katten ha en unicolor pels, som Sabrina the Teenage Witch 's helt svarte katt, Salem eller den helt hvite Hello Kitty. Men hos mange dyr sprer cellene seg uregelmessig. Slik får du en katt som Sylvester, som er svart fra ryggen til beina, men hvit ned til tærne.

Hvorfor nøyaktig melanocyttene klumpet og klynget har vært et spørsmål om en viss debatt. Man trodde lenge at cellene bare ikke beveget seg i riktig takt for å dekke et dyrs kropp fullstendig. Men nyere forskning i Nature Communications ved bruk av en matematisk modell av melanocytter antyder at pigmentcellene i piebaldyr ikke deler seg nok, og etterlater den utviklende kritereren uten nok biologisk materiale til en monokrom pels.

Piebaldisme er ikke den eneste genetiske skjem som kan endre et dyrs fleece, ifølge UC Davis Veterinary Genetics Lab. Tabbykattens signaturutseende blir tjent med agouti-genet, som bestemmer fordelingen av svart pigment. Det samme genet gir opphav til "bukt" -hester, som har rødbrune kropper, men beksvart maner og haler. Norske skogkatter har to mutasjoner av notatet: Det passende navngitte "oransje-genet" på X-kromosomet kan produsere en rød pels hos mange katter, men en endring på MC1R-genet ser ut til å være spesifikk for denne rasen. Født en farge, kan disse felines modnes til en annen gylden eller "rav" fargetone. Og siamesiske og burmesiske katter har en form for selektiv albinisme som lar dem undertrykke melaninproduksjon basert på temperatur. Den aktiverende enzymet tyrosinase forklarer siamesernes ombre utseende, med det sandfargede magen (den varmeste delen av kroppen) som mørkner rundt ekstremitetene, inkludert ørespissene og potene.

Kanskje den neste memeverdige katten skulle bli navngitt til en genetiker. Gregor Meowndel, noen?

Glem MS Paint - få disse digitale tegneverktøyene og appene i stedet

Glem MS Paint - få disse digitale tegneverktøyene og appene i stedet

Genene som gjør ville dyr til kjæledyr

Genene som gjør ville dyr til kjæledyr

Forskere lurer på hvordan sommerfugler monterer sine fargerike skalaer

Forskere lurer på hvordan sommerfugler monterer sine fargerike skalaer