https://bodybydarwin.com
Slider Image

Med Operasjon Popeye gjorde den amerikanske regjeringen været til krigsinstrument

2020

Det var en sesongmessig kjølig ettermiddag i 1974 da senatorene Claiborne Pell, en demokrat fra Rhode Island, og Clifford Case, en republikaner fra New Jersey, gikk inn i kamrene til senatskomiteen for utenriksrelasjoner for en klassifisert orientering. Mens møtet ble betegnet som "topphemmelighet, var temaet for hånden ganske dagligdags: De var der for å diskutere været.

Mer spesifikt, Pell, styreleder for det nå nedlagte underutvalget for hav og internasjonalt miljø, og hans kollega var i ferd med å lære den virkelige omfanget av en hemmelig fem år gammel skyfrøoperasjon ment å forlenge monsunsesongen i Vietnam, destabilisere fienden, og la USA vinne krigen.

Selv om den syklet gjennom flere navn i sin historie, opererte Popeye. Den uttalte målsettingen - å sikre at amerikanerne vant Vietnamkrigen - ble aldri realisert, men avsløringen om at den amerikanske regjeringen spilte Gud med værforandrende krigføring endret historien. distraherte, nektet, og det ser ut til, helt løy for Kongressen, men initiativrike reportere publiserte fordømmende historier om regn som ble brukt som et våpen, og Pentagon-papirene dryppet klassifiserte detaljer som kunstig regn. Til slutt ville den føderale regjeringen deklassifisere Popeye-dokumentene og internasjonale lover som skulle forhindre lignende prosjekter, vil være på bøkene.

Men publikum vil mer eller mindre glemme at det noen gang skjedde. Gitt fremveksten av geotekniske prosjekter, både fra kommunale myndigheter og private selskaper, mener noen eksperter Popeye er nylig relevant.

De fleste reisebyråer vil anbefale å planlegge besøket ditt i Vietnam omtrent mellom månedene november og april. Prisene har en tendens til å hoppe i løpet av den såkalte høysesongen, men det er den eneste sikre måten å unngå regn på. Og, gutt, er det regn.

Mellom omtrent mai og oktober stiger kvikksølvet til 90 grader og fuktigheten kan treffe 90 prosent. Tungt med vann og svindlet av reverserende monsunvind, den nordlige metropolen Hanoi får typisk 8, 2 inches med regn i juli alene, mens Ho Chi Minh City i sør, der monsunen treffer litt senere, rekker opp gjennomsnittlig 11 tommer hver september . (Til sammenligning får den sørvestlige delstaten Arizona typisk 8, 04 inches med regn i løpet av et år .)

Tilbake på 1960-tallet var imidlertid Vietnams nedbørsmønster ikke bekymring for amerikanske turister, så mye som det amerikanske militæret. Da de foreløpige testene for Operasjon Popeye begynte i oktober 1966 under president Lyndon B. Johnson, hadde Vietnamkrigen vært i gang i over et tiår (selv om det fortsatt er et tiår unna dens dyre konklusjon) og mer enn 8000 amerikanere hadde allerede dødd. Da tradisjonelle metoder mislyktes, bestemte den amerikanske regjeringen seg for å se på himmelen.

"Den tette overvåkningen av tropp og lastebiltrafikk langs ruter der regn hadde falt verifisert over enhver tvil om de naturlig ugunstige effektene av nedbør og akkumulert jordfuktighet på fiendens logistiske innsats oberstløytnant Ed Soyster fortalte senatorene Pell og Case, ifølge de deklassifiserte merknadene fra det møtet i 1974. Operasjon Popeye, fortsatte han, hadde til hensikt å ødelegge veier, syltetøyelver ytterligere og utvide hvor lang tid strøkene i Vietnam ikke var gjennomkjørbare.

Cloud seeding er en metode for kunstig å stimulere nedbør, som regn eller snø. Praksisen antas å ha sin opprinnelse i 1946. Mens han eksperimenterte med tørris, gjorde Vincent Schaefer, en selvlært kjemiker ansatt i General Electric, en stor oppdagelse. Han la merke til at sky-kondensasjonskjerner - de bittesmå partiklene som vann kondenserer rundt - kunne være kunstig produsert for å skape regn og snø. Schaefer satte sin oppdagelse på prøve ved å "så" skyene over Berkshire-fjellene i Massachusetts og skapte vellykket nedbør. "Han ble hyllet som den første personen som faktisk gjorde noe med været og ikke bare snakket om det New York Times skrev i nekrologen.

Naturligvis ble Schaefer ikke oppdaget entusiasme alene. Mens noen drømte om å avslutte tørke (eller, som Times drolly bemerker, og sikre hvite juletider til tidenes slutt), var andre bekymret for at regn ville bli "stjålet mens forskere trakk nedbør ut av skyer noen steder og ikke andre.

Til å begynne med så det ikke ut til at noen vurderte bruksområdene til skyssåing i krigstid, men 20. mars 1967 begynte den "operative fasen" av Popeye. Piloter og deres mannskap ville sveve over utvalgte regioner i Vietnam med en dunk med sølv eller blyjodid, som på 1960-tallet ble ansett som to av de viktigste kildene til vannkondensasjonskjerner. Flypersonalet ville tenne dunkene og slippe partikkelrik røyk i en eksisterende storm. Hvis alt gikk bra, ville støtet av kunstige kjerner gjenklang gjennom systemet og medføre kraftig ekstra nedbør.

Til tross for 80 år med skyfrøingsinnsats, pågår fortsatt streng forskning som har som mål å bevise (eller motbevise) effektiviteten. Under deres topphemmelige orientering om Popeye, ble senatorene Pell og Case fortalt at selv om amerikanske skattebetalere uten deres viten betalte rundt 3, 6 millioner dollar i året for slike operasjoner over Vietnam (eller rundt 23 millioner dollar per år i dagens dollar), var Popeye suksess " absolutt begrenset "og også grunnleggende" ikke verifiserbar. "

Da han fordøyet disse fakta - behandlet hele omfanget av det hemmelige manipulasjonsprosjektet om krigstid - virket senator Pell stadig mer indignert, slik det er dokumentert i den offisielle møterapporten. Hvorfor, spurte han, ble det holdt hemmelig? Og hvilke andre hemmeligheter var det? "Det som angår meg, " sa Pell, "er ikke regnskap i seg selv, men når du åpner Pandoras eske, hva kommer det ut med det?" Da detaljene om Operasjon Popeye ble offentliggjort to måneder senere, 19. mai, I 1974 sto mange amerikanere - så vel som våre allierte og fiender i utlandet - som funderte på det samme spørsmålet.

Når du leser dette, et sted, er det nok noen som sår en sky. Statlige og byansvarlige frø skyer i Sierra Nevada hver vinter. Det er en måte å tjene litt penger på alpinanlegg som betaler for potensialet for ekstra sprinkling av pulver. Men det er også en koordinert innsats for å øke vannforsyningen som strømmer fra smeltende snø hver sommer og slukker tørsten til California og naboene i Colorado River Basin. Og lokale tjenestemenn fra Wyoming til Mumbai gjennomfører sommersåing for å gi bønder nedbør. I mellomtiden er den kinesiske meteorologiske foreningen verdens største skyfrøoperasjon, og angivelig skaper milliarder av tonn regn hvert år til en verdi av hundrevis av millioner av dollar.

Disse fredstidene er helt lovlige. Men etter at detaljene om Operasjon Popeye ble offentlig, begynte lovgivere å presse på for en internasjonal traktat som ville forby værmodifisering fra å bli brukt i krigføring stadig mer. Som det ofte er tilfelle, oppsto loven i USA, blant de menneskene som i all hemmelighet hadde testet og uten tvil hatt fordel av teknologien i utgangspunktet. Amerikanske tjenestemenn henvendte seg til det tidligere Sovjetunionen om en internasjonal avtale, som gikk gjennom FN i 1976 og trådte i kraft i 1978.

Den internasjonale traktaten ble kalt Miljøendringskonvensjonen, og hindrer enhver handling iverksatt av militære eller på annen måte fiendtlige styrker som kan føre til "jordskjelv, tsunamier; en opprør i den økologiske balansen i en region; endringer i værmønstre (skyer, nedbør, sykloner av forskjellige typer og tornadiske stormer); endringer i klimamønstre; endringer i havstrømmer; endringer i ozonlagets tilstand og endringer i ionosfærens tilstand. " Stevnet er faktisk så omfattende at det forbyr mange former for værmodifisering at, i det minste i henhold til offentlig tilgjengelig kunnskap, ennå ikke eksisterer. Selv om det er en omfattende 12-trinns WikiHow for en tornado i en flaske, ser ikke stormer ut til å være så enkle å lage - eller for den saks skyld stoppe - i den virkelige verden. Seeding av skyer, hvis og når det fungerer, er vellykket bare fordi den gir seg tilbake på eksisterende vær, snarere enn å skape nye stormfronter fra bunnen av.

Men Deborah Gordon, direktør for energi- og klimaprogrammet ved Carnegie Endowment for International Peace, sier stevnet til slutt er tannløs. "Du vet ikke engang hvor du skal se, sier hun om dagens værmanipulasjonsarbeid." Det mangler åpenhet i forskningen. Vi vet ikke engang hva folk jobber med. Du kan ikke styre noe du ikke kan se. Og det er for fredelige bruksområder. "Uten muligheten til å måle disse modifikasjonene, er miljømodifikasjonskonvensjonen eller noen annen værrelatert traktat nesten umulig å håndheve." Hvordan vil vi vite at det ikke er Operasjon Popeyes som skjer eller ikke? ”spør hun.

Gitt vår manglende evne til å overvåke disse aktivitetene, er det grunn til å være bekymret for at USA eller andre nasjoner stille kan bryte vilkårene for stevnet. Men, sier Gordon, det mer presserende spørsmålet er om tusenvis av småskala miljømodifiseringsprosjekter som allerede er i gang, til slutt vil gi økt global påvirkning. "Det gjorde ikke noe [at det ikke var åpenhet], fordi det var så få prosjekter som Gordon sier fra 1900-tallet. Men" det siste tiåret sier hun at upticken i eksperimentering når det gjelder klimateknikk ikke bare har plukket opp fra regjeringens synspunkt det nå hentes i det private rom. "

Et Bangalore-basert selskap Kyathi Climate Modification Consultants leder for eksempel regnproduksjonsprosjektet i Mumbai. Kyathi-teknikere ble på sin side opplært av det nord-dakota-baserte selskapet Weather Modification Inc., som har hatt en hånd i værmodifiseringsarbeidet fra Mexico til Marokko. De siste årene, sier Gordon, har vi også sett overgangen til private ledede værforandringsordninger til klimaforandrende. Store selskaper som Shell, så vel som dusinvis av mindre startups som Carbon Engineering, har utviklet og begynt å implementere karbonfangstteknologi. Selv om disse fredstidsprojektene alle bare er ment å være til nytte for lokalsamfunnet, har de blitt så utbredt at de kan ha en innvirkning i planetarisk målestokk. "Hvis det er nok lokale endringer i været, spør hun på hvilket tidspunkt det mer enn summen av delene?"

De fleste av tjenestemennene som er involvert i Operasjon Popeye, er nå døde. Og selv om værmodifisering er reell (og gjenstanden for troves av vitenskapelig litteratur), er det også drivstoff for uendelige konspirasjonsteorier, fra den kalde krigstidens bekymring for at sovjeterne ville kontrollere temperaturen i kloden til moderne InfoWars-oppstemte frykt for vær- utøvende superkrefter.

Men den virkelige bekymringen, sier Gordon, er vårt raskt skiftende klima og dens effekter på globale vannsystemer. Når Cape Town stirrer ned mot slutten av vannforsyningen og flom og tørke destabiliserer samfunn over hele verden, sier hun, begynner vi å "innse hvor lite vi vet om atmosfæren." Nye klimaendrende teknologier vil fortsette å vokse opp. Men i stedet for å gi oss enkle svar på de største problemene våre, bør denne utviklingen gi nye spørsmål.

Denne gamle hypercarnivore hadde tre sett med sylskarpe tenner

Denne gamle hypercarnivore hadde tre sett med sylskarpe tenner

Hvorfor kan vi ikke bestemme hva vi skal gjøre med kjernekraft?

Hvorfor kan vi ikke bestemme hva vi skal gjøre med kjernekraft?

Eksklusivt første blikk: Nerfs AR-Powered Laser Ops Pro blasters

Eksklusivt første blikk: Nerfs AR-Powered Laser Ops Pro blasters